¿Qué es la agricultura sostenible y las mejores prácticas agrícolas sostenibles?

La agricultura sostenible o, en un término más amplio, la agricultura sostenible utiliza prácticas agrícolas que tienen en cuenta los ciclos ecológicos. También es sensible a los microorganismos y sus ecuaciones con el medio ambiente en general. En términos más simples, la agricultura sostenible es la agricultura ecológica mediante la promoción de métodos y prácticas que son económicamente viables, ambientalmente racionales y que protegen la salud pública.

No solo se concentra en el aspecto económico de la agricultura, sino también en el uso de factores no renovables en el proceso de manera reflexiva y efectiva. Esto contribuye al crecimiento de alimentos nutritivos y saludables y eleva el nivel de vida del agricultor.

Nuestro medio ambiente y, posteriormente, nuestra ecología se han convertido en un área de preocupación para nosotros en las últimas décadas. Esto nos ha llevado cada vez más a contemplar, innovar y emplear métodos alternativos o iniciativas más pequeñas para salvar nuestra ecología.

Una de esas iniciativas es la agricultura sostenible. Simplemente significa la producción de alimentos, plantas y productos animales utilizando técnicas agrícolas que demuestren ser beneficiosas para la salud pública y promuevan la rentabilidad económica. Se basa y aprende de la agricultura ecológica.

La agricultura sostenible o la agricultura sostenible ayuda a los agricultores a innovar y emplear métodos de reciclaje, además de las ventajas convencionales de la agricultura. Un muy buen ejemplo de reciclaje en la agricultura sostenible serían los residuos de cultivos o el estiércol animal. Los mismos se pueden transformar en fertilizantes que pueden ayudar a enriquecer el suelo.

Otro método que se puede emplear es la rotación de cultivos. Esto ayuda al suelo a mantener sus nutrientes y lo mantiene rico y potente. La recolección de agua de lluvia a través de canalizaciones y su posterior utilización para el riego también es un buen ejemplo de prácticas agrícolas sostenibles.

Beneficios de la Agricultura Sostenible

1. Preservación del Medio Ambiente

2. Rentabilidad Económica

3. Uso más eficiente de los recursos no renovables

4. Protección de la Salud Pública

5. Equidad Social y Económica

Métodos o prácticas agrícolas sostenibles

Veamos en detalle varios métodos o prácticas de Agricultura Sostenible:

1. Hacer uso de fuentes de energía renovables

La primera y más importante práctica es el uso de fuentes alternas de energía. El uso de energía solar, hidroeléctrica o eólica es ecológico. Los agricultores pueden usar paneles solares para almacenar energía solar y usarla para cercas eléctricas y funcionamiento de bombas y calentadores.

El agua corriente de los ríos puede ser una fuente de energía hidroeléctrica y puede usarse para hacer funcionar varias máquinas en las granjas. De manera similar, los agricultores pueden usar bombas de calor geotérmicas para excavar debajo de la tierra y aprovechar el calor de la tierra.

2. Manejo integrado de plagas

El manejo integrado de plagas es una combinación de técnicas de control de plagas para identificar y observar plagas en las etapas iniciales. También es necesario darse cuenta de que no todas las plagas son dañinas y, por lo tanto, tiene más sentido dejarlas coexistir con el cultivo que gastar dinero en eliminarlas.

La fumigación dirigida funciona mejor cuando solo se necesita eliminar plagas específicas. Esto no solo lo ayuda a rociar plagas en las áreas seleccionadas, sino que también protegerá a la vida silvestre para que no se vea afectada.

3. Hidroponía y acuaponia

En estas técnicas agrícolas innovadoras, las plantas crecen sin suelo y se nutren a través de nutrientes especializados que se agregan al agua.

En los sistemas hidropónicos, los cultivos se cultivan con las raíces directamente en una solución mineral o con las raíces en un medio inerte como grava o perlita. La acuaponia combina la cría de animales acuáticos (como los peces) con el cultivo de cultivos hidropónicos.

El agua que contiene nutrientes resultantes de la mineralización del material de desecho de los peces de acuicultura se utiliza para nutrir las plantas hidropónicas. Después de que las plantas usan el agua, el agua se purifica y luego vuelve a circular al sistema para que los peces la reutilicen.

Tanto los sistemas hidropónicos como los acuapónicos están disponibles en una variedad de escalas, desde pequeños sistemas a escala doméstica hasta sistemas a escala comercial.

4. Rotación de cultivos

La rotación de cultivos es un método probado y utilizado desde prácticas agrícolas antiguas que han demostrado mantener el suelo saludable y nutritivo. La rotación de cultivos tiene una explicación lógica: los cultivos se recogen en un patrón para que los cultivos sembrados en esta temporada repongan los nutrientes y las sales del suelo que fueron absorbidos por el ciclo de cultivo anterior. Por ejemplo, los cultivos en hileras se siembran después de los granos para equilibrar los nutrientes utilizados.

5. Agricultura de policultivo

Se trata de cultivar múltiples especies de cultivos en un área. Estas especies a menudo se complementan entre sí y se puede producir una mayor diversidad de productos en una parcela mientras se utilizan plenamente los recursos disponibles. La alta biodiversidad hace que el sistema sea más resistente a las fluctuaciones climáticas, promueve una dieta equilibrada y aplica mecanismos naturales para la preservación de la fertilidad del suelo.

6. Permacultura

La permacultura es un sistema de producción de alimentos con intención, diseño y agricultura inteligente para reducir el desperdicio de recursos y crear una mayor eficiencia en la producción. La atención se centra en el uso de cultivos perennes como árboles frutales, árboles de nueces y arbustos que funcionan todos juntos en un sistema diseñado que imita cómo funcionarían las plantas en un ecosistema natural.

Las técnicas de diseño de permacultura incluyen el cultivo de granos sin labranza, espirales de hierbas y plantas, macizos de jardín enormes, jardines de ojo de cerradura y mandala, mantillo de láminas, cada planta con múltiples propósitos y la creación de cunetas en el contorno para retener el agua en lo alto del paisaje.

7. Evite la erosión del suelo

Un suelo sano es clave para una buena cosecha. Técnicas ancestrales como labrar la tierra, arar, etc. todavía funcionan de maravilla. El estiércol, los fertilizantes, los cultivos de cobertura, etc. también ayudan a mejorar la calidad del suelo. La rotación de cultivos previene la aparición de enfermedades en los cultivos, según estudios realizados.

Se pueden controlar enfermedades como la pudrición de la corona y la mancha bronceada. Además, las plagas como septoria, phoma, etc. pueden eliminarse mediante técnicas de rotación de cultivos. Dado que las enfermedades son específicas de los cultivos, la rotación de cultivos puede hacer maravillas.

8. Diversidad de cultivos

Los agricultores pueden cultivar variedades del mismo cultivo produciendo diferencias pequeñas pero sustanciales entre las plantas. Esto alivia la carga financiera. Este proceso se llama diversidad de cultivos, y su uso práctico está en declive.

9. Agroforestería

La agrosilvicultura se ha convertido en una de las poderosas herramientas de los agricultores de regiones secas con suelos susceptibles a la desertificación. Implica el crecimiento de árboles y arbustos entre cultivos o tierras de pastoreo, combinando prácticas agrícolas y forestales para un uso de la tierra duradero, productivo y diverso cuando se aborda de manera sostenible.

Los árboles aquí crean un microclima favorable que mantiene la temperatura y la humedad del suelo favorables mientras protege los cultivos del viento o las fuertes lluvias. Los árboles tienen otro papel importante. Estabilizan los suelos, minimizan la escorrentía de nutrientes y mejoran la estructura del suelo.

Los árboles en este sistema agrícola también proporcionan madera y frutas como una fuente adicional de ingresos para los agricultores con posibilidades de diversificación de productos. Los agricultores pueden llegar incluso a cultivar un bosque comestible completo.

10. Bosques alimentarios

Los bosques alimentarios (también conocidos como «jardines forestales») se basan en ecosistemas de bosques naturales y sistemas de permacultura diseñados que consisten en un «bosque» comestible de varias capas. Estos bosques alimentarios están compuestos casi en su totalidad por plantas alimenticias perennes, que incluyen un dosel de árboles frutales y de nueces altos y enanos, una capa de arbustos frutales, capas de hierbas perennes, hongos y vegetales a nivel del suelo, plantas trepadoras y tubérculos subterráneos.

Los sistemas de bosques alimentarios son muy productivos debido tanto a la diversidad de plantas que crecen allí como a que todas las plantas aprovechan cada nicho existente dentro del sistema.

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11. Eliminadores naturales de plagas

Murciélagos, pájaros, insectos, etc. funcionan como eliminadores naturales de plagas. Los agricultores construyen un refugio para mantener cerca a estos eliminadores. Las mariquitas, los escarabajos, las larvas de crisopas verdes y los parásitos de las moscas se alimentan de plagas, incluidos pulgones, ácaros y moscas.

Estos eliminadores de plagas están disponibles a granel en tiendas de control de plagas o tiendas de suministros agrícolas. Los agricultores pueden comprarlos y liberarlos en o alrededor de los cultivos y dejar que hagan de la granja su hogar.

12. Agricultura biodinámica

La biodinámica incorpora prácticas de cultivo ecológicas y holísticas basadas en la filosofía de la “antroposofía”. Las prácticas biodinámicas se pueden aplicar a granjas que cultivan una variedad de productos, jardines, viñedos y otras formas de agricultura.

En la agricultura biodinámica, la alta biodiversidad de plantas, animales e insectos benéficos ayuda a reponer la fertilidad del suelo y mejorar el crecimiento de las plantas para crear un ecosistema resistente y apoyar la salud de los demás.

La biodinámica se enfoca en generar la salud y la fertilidad del suelo necesarias para la producción de alimentos en el sitio a través de la implementación de prácticas como el compostaje, la aplicación de estiércol animal de animales de granja, cultivos de cobertura o cultivos complementarios rotativos.

También se le da mucha importancia al trabajo con el fenómeno natural del cosmos que influye en la salud del suelo, las plantas y los animales durante los diferentes ciclos lunares y solares.

13. Pastoreo controlado

Se debe mantener un cambio periódico de las tierras de pastoreo para el ganado. Mover ganado les ofrece una variedad de pastos de pastoreo. Esto significa que recibirán varios nutrientes, que son buenos para ellos. Las excretas de estos animales sirven como abono natural para la tierra.

El cambio de ubicación también evita la erosión del suelo ya que no se pisotea constantemente la misma parcela de tierra. Además, pastoreando a tiempo y cortando las malas hierbas se pueden eliminar antes de que produzcan más semillas y se multipliquen.

14. Ahorre costos de transporte

Centrarse en las ventas de la producción en el mercado local ahorra problemas de transporte y embalaje. También elimina la necesidad de espacio de almacenamiento. Por lo tanto, cuando las cosas se cultivan y venden en los mercados locales, hacen que una comunidad sea autosuficiente, económicamente sólida, ahorra energía y no daña el medio ambiente de ninguna manera.

15. Mejor gestión del agua

El primer paso en la gestión del agua es la selección de los cultivos adecuados. Hay que elegir los cultivos locales ya que son más adaptables a las condiciones climáticas de la región. Los cultivos que no demandan demasiada agua deben elegirse para zonas secas. Los sistemas de riego deben planificarse bien; de lo contrario, generarán otros problemas, como el agotamiento de los ríos, la sequía y la degradación del suelo.

También se pueden construir sistemas de recolección de agua de lluvia para almacenar agua de lluvia y usarla en condiciones de sequía. Aparte de eso, las aguas residuales municipales se pueden utilizar para el riego después del reciclaje.

16. Eliminación de malas hierbas manualmente

Los agricultores que tienen fincas pequeñas pueden usar sus manos para eliminar las malas hierbas de los cultivos donde las máquinas no pueden llegar o donde los cultivos son demasiado frágiles. Esta es una tarea que requiere mucha mano de obra y no es adecuada para granjas grandes.

Además, un agricultor también tiene la opción de quemar los cultivos viejos para que las malas hierbas no produzcan semillas y destruyan el resto de los cultivos. Sin embargo, eso causará contaminación en el aire y también puede afectar la calidad del suelo.

17. Reliquia creciente y variedades más antiguas

El mundo ha perdido casi el 90 por ciento de las variedades de semillas de frutas y verduras en los últimos 100 años que han proporcionado los alimentos más nutritivos y sabrosos a generaciones de nuestros antepasados. La industrialización del sistema alimentario global hace que solo unas pocas variedades de nuestras plantas alimenticias se cultiven comercialmente.

Los jardineros y agricultores necesitan cultivar reliquias y variedades más antiguas de cultivos para preservar la biodiversidad de las semillas y salvar las semillas que nutrirán a nuestros hijos antes de que el mundo las pierda y muchas otras variedades restantes de nuestras plantas alimenticias para siempre.

18. Agricultura Urbana

Dado que se prevé que la mayoría de la población mundial vivirá en ciudades en el futuro, existe un enorme margen para que la agricultura urbana tenga un impacto positivo significativo en la forma en que producimos nuestros alimentos en todo el mundo.

El requisito reciente de localizar nuestro sistema alimentario requiere que cultivemos alimentos mucho más cerca de casa, incluso en las ciudades. Por lo tanto, hoy en día, muchas técnicas de cultivo innovadoras y sostenibles ya se están aplicando en las ciudades, incluidas granjas y jardines de patio trasero, jardines comunitarios, granjas en azoteas, cultivo en invernaderos urbanos, granjas hidropónicas de interior y quizás incluso cultivo de alimentos dentro de torres de granjas urbanas.

La agricultura sostenible no solo es económica, sino que también ayuda a la conservación de nuestros recursos naturales. La agricultura sostenible también ayuda a reducir la necesidad de fertilizantes y pesticidas químicos. Esto hace que el proceso sea más orgánico y limpio.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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