¿Qué es la acidificación de los océanos? – Conservar el futuro de la energía

Si presta atención a las conversaciones sobre el clima, probablemente haya escuchado la preocupación expresada por las crecientes tasas de acidificación de los océanos. En pocas palabras, esto significa que los niveles de pH dentro del océano se están volviendo más ácidos. Esto ha sucedido antes en la historia de la Tierra, pero no afectó a la humanidad ya que no existían. Ahora, la acidificación de los océanos tiene el potencial de impactar a la raza humana en gran manera.

Según Wikipedia,

“La acidificación de los océanos es la disminución constante del pH de los océanos de la Tierra, provocada por la absorción de dióxido de carbono (CO
2 ) de la atmósfera. El agua de mar es ligeramente básica (lo que significa pH > 7), y la acidificación del océano implica un cambio hacia condiciones de pH neutral en lugar de una transición a condiciones ácidas (pH < 7)”.

La acidificación de los océanos, el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera que está volviendo cada vez más ácidos a los océanos, es un impacto lento pero acelerado con consecuencias que eclipsarán en gran medida todos los derrames de petróleo juntos. La tendencia al calentamiento relacionada con el CO2 eclipsará todos los derrames de petróleo que hayan ocurrido juntos.

~ Silvia Earle

La acidificación del océano o «OA» para abreviar es causada por un aumento en el dióxido de carbono en el agua. Esto entonces aumenta el pH ácido del agua y prohíbe la calcificación. La razón por la que esto es tan perjudicial es que demasiado dióxido de carbono tiene el efecto de bloquear la fotosíntesis.

Mucha gente no piensa en la fotosíntesis cuando se trata del océano, pero la luz penetra en el océano y afecta todas las formas de vida marina y vegetal dentro del ecosistema. Si se bloquea la luz, ciertas especies comienzan a extinguirse. La acidificación de los océanos afecta principalmente a los organismos que habitan en el fondo, algas y corales. Eso, a su vez, tiene un efecto de reacción en cadena que, al final, afecta la vida terrestre.

Los océanos de la Tierra han mantenido niveles estables de acidez durante las últimas decenas de millones de años. Es dentro de este entorno que la flora y la fauna se han levantado y florecido. En los últimos 100 años, ha habido un aumento sin precedentes en el número de vehículos, industrias y centrales eléctricas que funcionan con combustibles fósiles.

La desafortunada consecuencia, sin embargo, ha sido la emisión de miles de millones de toneladas de CO2 a la atmósfera. Debido a la emisión de miles de millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera terrestre, el océano ha absorbido unos 525 000 millones de toneladas de CO 2.

Actualmente, los océanos absorben al menos una cuarta parte del CO2 que se genera al quemar combustibles fósiles. Se estima que los océanos absorben aproximadamente 22 millones de toneladas de CO2 por día. Dado que el 70 % de la superficie terrestre está cubierta de agua, una cantidad suficiente de CO2 puede tener un gran impacto. La absorción de una gran cantidad de CO2 por día ha provocado la caída del pH en las aguas superficiales.

Inicialmente, a los científicos les pareció que está ayudando al medio ambiente, ya que deja menos CO2 en la atmósfera, ya que una mayor cantidad podría haber causado efectos catastróficos en el clima. Pero, en la última década, los científicos se dieron cuenta de que cuando el CO2 se disuelve en el océano, el agua se vuelve más ácida y el pH del océano cae.

El pH es una medida de cuán ácido o básico es el océano. La introducción de una gran cantidad de CO2 en el océano está afectando el ciclo de vida de muchas plantas y animales marinos y alterando el ciclo del agua.

Durante los últimos 300 millones de años, el océano tenía un pH de aproximadamente 8,2. Pero, desde el comienzo de la revolución industrial a principios del siglo XIX, el pH del océano se ha reducido en 0,1 unidades. Los científicos estiman que si las emisiones de CO2 continúan al ritmo actual, podría reducirse el pH del océano en otras 0,5 unidades.

¿Cómo la acidificación provoca una disminución de la calcificación?

La acidificación conduce a una disminución de la calcificación. Esto afecta a casi todas las formas de vida en el océano. La calcificación es el resultado de la promoción del carbonato de calcio. Demasiado ácido limita la producción de bicarbonato de calcio. Esta es una mala noticia para la vida marina que depende del proceso de calcificación para formar caparazones y placas.

Muchos organismos marinos requieren carbonato de calcio, ya que son los componentes básicos de sus caparazones y esqueletos. Si el nivel de pH es demasiado alto, el crecimiento de otros organismos marinos se vuelve limitado, ya que no pueden formar caparazones más grandes para crecer. El crecimiento de los corales también se inhibe y también hay más decoloración de los corales, lo que también reduce los hábitats disponibles para la vida marina.

La última vez que la Tierra experimentó un aumento notable en la acidificación de los océanos fue hace más de 56 millones de años. Se considera que es la tarjeta de presentación de la era del Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno. No lees mucho sobre eso en las clases de ciencias ya que su impacto fue principalmente en el fondo del océano y la ecología que se encuentra allí.

Durante el mismo período, los habitantes del fondo del océano se extinguieron y se cree que muchas de nuestras principales estructuras de coral también se blanquearon y crearon una base para los arrecifes de coral y las estructuras submarinas que exploramos hoy.

Si tuviera que comparar lo que sucedió en el período Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno con lo que está sucediendo hoy, la tasa es casi un 65% más alta. Esto no es solo que la acidificación de los océanos se está produciendo a un ritmo mayor, sino que también se está produciendo a un ritmo mucho más rápido.

Los científicos también pueden ver los efectos más claramente debido a la velocidad a la que cambian los niveles de pH. Muchas especies ya se están extinguiendo, el coral se está blanqueando y el nivel o la profundidad de la fotosíntesis dentro del océano se está ralentizando. También hay una mayor presencia de calcificación dentro del ecosistema oceánico con plantas y vida marina.

Impacto de la acidificación de los océanos

No todo el impacto de la acidificación de los océanos es malo. Depende del beneficio de quién estés evaluando cuando consideres el problema. Algunas especies de vida marina prosperan en aguas con niveles de pH más altos. Para el hombre y otra vida marina, los efectos pueden ser devastadores.

Impactos positivos

Algunas formas de vida marina, como las estrellas de mar, prosperan con un pH más alto. Su número puede aumentar a medida que aumenta su hábitat en el mundo marino. Si los animales no dependen en gran medida de una cadena alimentaria respaldada por una fotosíntesis profunda o son presa de animales que sí lo hacen, su población crece.

Impactos negativos

1. Impacto en Organismos y Ecosistemas

Los minerales de carbonato de calcio son componentes básicos para los esqueletos y caparazones de los organismos marinos. La acidificación continua de los océanos hace que muchas partes del océano queden subsaturadas con estos minerales, lo que reduce la producción de caparazones y esqueletos y provoca cambios en los ensamblajes, las redes alimentarias y los ecosistemas. También provoca pérdida de biodiversidad y cambios en la producción de biogás y retroalimentación al clima.

2. Cambio atmosférico

La acidificación de los océanos da como resultado un aumento de CO2, iones de bicarbonato y acidez. En última instancia, esto provoca un aumento del dióxido de carbono atmosférico.

3. Impacto en la Pesca, Acuicultura y Seguridad Alimentaria

La acidificación de los océanos presenta el potencial de efectos devastadores en las industrias pesqueras del mundo. Los mariscos (mejillones, ostras, erizos de mar), los arrecifes de coral se ven afectados por los niveles de acidez de las aguas. El aumento de la decoloración de los corales no solo conduce a la pérdida de barreras protectoras para las zonas de pesca, sino que también destruye la cadena alimentaria de muchas especies pescadas. Eso conducirá a una pérdida en la producción pesquera y al potencial fin de la pesca oceánica.

4. Cadena alimentaria en dificultades

La acidificación de los océanos también afecta el flujo de la cadena alimentaria. Una vez que un aspecto de la cadena alimentaria sufre, el resto de la cadena alimentaria sufrirá. Cuando el pescado está contaminado y escasea debido a una red alimentaria deficiente, las economías locales sufrirán. Los pescadores no podrán producir alimentos para la comunidad y también sufrirán cuando no se pueda vender el pescado.

5. Protección costera obstaculizada

Los arrecifes de coral protegen nuestras costas de la erosión y las inundaciones. El coral forma la barrera que cambia las corrientes del agua y evita que muchas tormentas lleguen a tierra. Apoya las economías locales a través del turismo y la pesca, y alberga ecosistemas muy productivos. El hecho es que los blanqueadores de coral también tienen el potencial de poner en riesgo a los pueblos y ciudades costeras.

6. Cambios en la regulación climática

Si el coral deja de crecer, comenzará a erosionarse y eso cambiará los patrones climáticos costeros y las calificaciones de impacto en el océano.

Causas de la calcificación del océano

Las dos causas principales de la calcificación de los océanos son los ciclos ambientales naturales y la contaminación provocada por el hombre.

Causas naturales

El hecho de que los niveles de pH en el océano hayan cambiado antes está documentado, pero los científicos no saben por qué sucedió esto. Puede ser parte del ciclo de descomposición natural del ecosistema de la Tierra.

Causas creadas por el hombre

La sociedad moderna se ha vuelto tan dependiente del gas, la electricidad y una mentalidad derrochadora que, según los científicos, provoca un aumento radical de las emisiones de carbono de la sociedad humana que ha acelerado el aumento de los niveles de pH en el océano.

1. El CO2 juega un papel importante en la acidificación de los océanos

La formación continua de dióxido de carbono (CO2) de las fábricas y la quema de combustibles fósiles hizo que las emisiones de carbono fueran absorbidas por el agua y abrumara su procesamiento natural de dióxido de carbono. Esto aumenta los niveles de dióxido de carbono en el agua, crea acidificación y disminuye la calcificación.

2. La revolución industrial es otra causa de la acidificación de los océanos

Desde el comienzo de la revolución industrial, la liberación de CO2 debido a las actividades humanas ha aumentado la cantidad de concentraciones de CO2 en la atmósfera.

3. La falta de legislación, leyes y prácticas ambientalmente amigables en nuestra sociedad

La bioquímica que se encuentra en los océanos está cambiando y evolucionando de manera negativa. El efecto negativo de una mala bioquímica oceánica tendrá un efecto no solo en los océanos del mundo, sino también en los estuarios costeros y las vías fluviales.

4. Otras Causas del Aumento de los Niveles de pH

Algunas de las causas incluyen la fabricación de cemento, cambios en el uso del suelo, pérdida de biodiversidad, etc.

Soluciones a la acidificación de los océanos

Se están utilizando diferentes soluciones para combatir la acidificación de los océanos. La efectividad de estas soluciones aún está por verse, pero en una empresa inusualmente proactiva, ambas se están implementando mientras se lleva a cabo más discusión a nivel mundial.

1. Limitar las emisiones de carbono provocadas por el hombre

Este es el punto central de casi todas las conversaciones sobre el clima. Los gobiernos están limitando las asignaciones de emisiones de carbono para las industrias como parte del esfuerzo por reducir su impacto en los ecosistemas. Ha habido varios contratiempos con estas políticas, pero muchas industrias las encuentran populares entre los clientes, por lo que las están adoptando.

2. Fertilización con hierro

Al sembrar proactivamente el océano con hierro, los científicos esperan crear una forma de absorber el exceso de dióxido de carbono, para que los sistemas del océano no tengan que intentar procesarlo. Si bien esto tiene buenas posibilidades de ralentizar o controlar la acidificación de los océanos, aún se desconocen los efectos a largo plazo en el ecosistema.

3. Opciones de política para tomar acción

Los convenios como la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, la Conferencia de las Partes, el IPCC, la Conferencia sobre el Desarrollo Sostenible (Río+20) y el Convenio sobre la Diversidad Biológica programados para abordar el tema. Es necesario formular actos, leyes y políticas regionales y locales para reducir otras tensiones. La geoingeniería también puede ayudar en este sentido.

Acidificación de los océanos: un problema mundial

Al final, el resultado real del análisis científico de la tendencia de la acidificación de los océanos es subrayar la necesidad de que la ingeniería climática se convierta en una prioridad. Puede que no sea factible limitar las emisiones de carbono, dada la rápida tasa de crecimiento de la fabricación y la población humana.

Cuantas más personas viven en la tierra, más aumentan las emisiones de carbono, no solo por el consumo, sino también por el acto mismo de vivir. Puede ser más realista invertir en propuestas de ingeniería climática, como la fertilización con hierro, como soluciones.

Durante la última década, los científicos han mostrado mucho interés en estudiar el impacto de la acidificación de los océanos. Dado que el estudio comenzó un poco tarde, es imposible predecir cómo afectará la acidificación de los océanos a la vida marina y cuáles serán sus consecuencias en el ecosistema de la Tierra.

Los científicos y los defensores del medio ambiente están utilizando la educación como una forma de involucrar el interés público en la solución del problema de la acidificación de los océanos. Simplemente decirles que el pescado que les gusta comer puede volverse más caro o extinguirse, está demasiado lejos del día para tener un impacto.

En cambio, los científicos están reformulando la información sobre cómo está comenzando a cambiar nuestra experiencia diaria del océano y la vida marina. A partir de ahí, están promoviendo el apoyo a los esfuerzos de ingeniería climática. Con el aumento de la población mundial, asegurarse de que el océano sea la prioridad de todos es la mejor manera de prevenir los efectos potencialmente desastrosos de la acidificación del océano.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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