Abono Verde: Tipos, Ventajas y Desventajas

El estiércol es la materia, utilizada como fertilizante en la agricultura, para ayudar al crecimiento de cultivos y flores. Contribuyen a la fertilidad del suelo aportando nutrientes, materia orgánica y minerales. Hoy en día, encontrará estiércol en forma de estiércol animal, compost o abono verde. Dado que el enfoque aquí es el abono verde, ¿qué es exactamente el abono verde?

El abono verde se refiere a plantas específicas o variedades de cultivos que se cultivan y se convierten en el suelo, ayudándolo a mejorar su calidad general. Estos cultivos o plantas de cobertura se cultivan y luego se arrancan o se siembran, y se dejan en el campo para que se marchiten, proporcionando mantillo para la cobertura del suelo y nutrientes para mejorar la fertilidad del suelo.

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El cultivo de cobertura puede dejarse entero o cortado y luego arado o simplemente dejado en el suelo durante un tiempo, antes de labrar el suelo. Los cultivos de cobertura también se pueden sembrar después de la cosecha o como parte de la rotación de cultivos durante la temporada de crecimiento.

Además de mejorar la calidad del suelo, también evita que la rica capa superior del suelo sea arrastrada durante la temporada de lluvias. El abono verde está asociado a la agricultura ecológica y es vital en los sistemas de cultivo anuales sostenibles.

Tipos de abono verde

1. Legumbres

Estas son plantas con raíces que colaboran y trabajan con las bacterias del suelo para atrapar el nitrógeno de la atmósfera, en un proceso llamado fijación de nitrógeno. El proceso es asistido además por un inoculante o medio de tratamiento que ayuda a que las leguminosas funcionen.

El inoculante está disponible en centros de jardinería en forma de polvo y mejora significativamente los rendimientos si se usa. Algunos abonos verdes de leguminosas incluyen soja, leguminosas, alfalfa, guisantes, frijoles, altramuces y trébol.

2. No legumbres

Estos son otros abonos verdes y sirven principalmente como cultivos de cobertura. También enriquecen los suelos con materia orgánica. Incluyen ryegrass, phacelia, nabos, centeno, achicoria, avena, cebada, mostaza y trigo sarraceno. El centeno de invierno es una forma de centeno que crece en la zona más fría.

Los cultivos de abono verde también se pueden clasificar en función de sus propósitos.

  1. Cultivos de cobertura: estos son cultivos sembrados para cubrir suelos y prevenir la erosión. Incluyen arveja, guisantes Sirius, avena, tréboles, centeno de invierno y lentejas.
  2. Romper cultivos: son cultivos que interrumpen el ciclo de vida de plagas o enfermedades e incluyen alfalfa, mostaza, brassica y centeno
  3. Cultivos fijadores de nitrógeno: son cultivos de leguminosas plantados para enriquecer los suelos con nitrógeno disponible. Algunos ejemplos incluyen frijoles, vezas, tréboles, guisantes, soja, altramuces y alfalfa.
  4. Cultivos conservadores de nutrientes: como sugiere su nombre, minimizan la lixiviación de nutrientes y agregan más nutrientes al suelo. Incluyen el raigrás, el rábano oleaginoso, el trigo sarraceno y el trébol rojo.
  5. Sofocar cultivos: estos son cultivos que crecen para competir con las malezas en crecimiento, e incluyen el centeno de invierno, el trigo sarraceno, el trébol de olor amarillo y el rábano oleaginoso.

Ventajas del abono verde

1. Prevención de lixiviación y erosiones

El abono verde también se conoce como cultivos de cobertura, ya que cubre los suelos y evita que se expongan a elementos agresivos. Las raíces se aferran a las partículas del suelo y las mantienen en su lugar, mientras que los cuerpos de las plantas protegen el suelo de las lluvias extremas y el sol abrasador, evitando así la erosión.

El abono verde también minimiza la filtración de nutrientes al medio ambiente. Atrae nutrientes a sus cuerpos y los bloquea hasta que el cultivo se excava en el suelo. Las plantas se descomponen y los nutrientes se liberan lenta y gradualmente en el suelo, justo a tiempo para que la próxima cosecha los utilice para su crecimiento.

Si los suelos se dejan descubiertos, los nutrientes se arrastrarán al medio ambiente, privando a los suelos de los nutrientes necesarios y causando daños a los sistemas de agua.

2. Aportando Nutrientes y Materia Orgánica al Suelo

El uso de abono verde da como resultado un aumento de los niveles de nutrientes clave para las plantas. El abono verde de leguminosas, como el trébol y la arveja, puede tomar nitrógeno del aire y agregarlo al suelo. El nitrógeno, por ejemplo, es un nutriente clave que promueve el crecimiento saludable de los cultivos que se plantarán después.

Otros abonos verdes, como el trigo sarraceno y el lupino, enriquecen los suelos con fósforo. Se ha descubierto que el lupino, en particular, atrae y utiliza 10 veces más fósforo que un grano o trigo común. Como tal, el fósforo del cuerpo del lupino se liberará al cultivo posterior si se incorpora al suelo.

Otros cultivos de abono verde suministran potasio, hierro, calcio y otros minerales traza. Las altas cantidades de materia orgánica, mejoradas con abonos verdes, aseguran que se mejore la fertilidad del suelo al mejorar las propiedades físicas y biológicas del suelo.

3. Eliminación de malas hierbas

Muchos agricultores prefieren el abono verde, ya que puede suprimir las malas hierbas. El abono verde hace esto al interrumpir los patrones de crecimiento y el ciclo de las plantas de malezas. También superan a las malas hierbas en agua, nutrientes y espacio. Además, algunas especies pueden liberar sustancias químicas de sus raíces, que inhiben el crecimiento de malas hierbas y la germinación de semillas en el suelo, en un proceso conocido como efecto alelopático.

4. Proporcionar un hábitat para los depredadores naturales

Existen diferentes formas de controlar las plagas, incluido el aumento del número de sus depredadores naturales. Los cultivos de abono verde pueden servir como hogar para insectos depredadores, como escarabajos terrestres y errantes.

Estas dos especies de escarabajos son bien conocidas por ser hábiles cazadores de plagas y orugas. Las flores azules de Phacelia también pueden actuar como hogar para los sírfidos, que se alimentan de pulgones, una plaga muy extendida y resistente para los jardineros y agricultores.

5. Proporcionar hábitat para polinizadores

Los polinizadores, como las abejas, también pueden obtener la nutrición necesaria del néctar de las flores y el polen de muchos abonos verdes comúnmente plantados. Por ejemplo, las flores de trébol blanco, rosa y rojo, las flores de mostaza amarilla y las flores de lupino amarillo, azul o blanco atraen polinizadores, como mariposas y abejas, fomentando sus actividades.

6. Mejorar la estructura del suelo

El abono verde mejora significativamente la estructura del suelo al agregar materia orgánica al suelo. Tal materia orgánica une las partículas del suelo y crea agregados de suelo. Los grupos de partículas más grandes mejoradas permiten la formación de poros, lo que permite la aireación adecuada del suelo, la distribución de nutrientes y la retención de agua.

Cualquier planta que crezca en tales suelos desarrolla un sistema de raíces fuerte y utiliza los recursos disponibles con mayor eficiencia. El abono verde también afloja los terrones de tierra compactada, que son impenetrables para algunas raíces de cultivos suaves, lo que inhibe su crecimiento. Las variedades de alfalfa, trébol rojo y achicoria tienen raíces primarias más resistentes que son perfectas para romper suelos compactados y ayudar a que crezcan otras plantas.

7. Apoyo a los microbios y organismos del suelo beneficiosos

Los microbios y otros organismos beneficiosos del suelo son cruciales para la formación de una buena estructura del suelo. Estos organismos y sus actividades ayudan en la creación de agregados del suelo, mejorando la porosidad del suelo y mezclas en la materia orgánica. El abono verde aumenta el número de dichos organismos y fomenta su gran diversidad.

Las raíces de estos cultivos de abono verde sirven como fuente de nutrición para los microbios del suelo. Una vez que un cultivo se labra en el suelo, la descomposición de la materia verde fomenta una mayor actividad microbiana en el suelo. Algunos cultivos verdes también pueden sustentar micorrizas saludables en el suelo.

Estos hongos juegan un papel importante en la ingesta de nutrientes por parte de los cultivos y su crecimiento y resistencia en general. Al estar presente, la estructura del suelo se beneficia y, como tal, todos los agricultores y jardineros deben mantener su presencia en el suelo.

8. Interrupción de los ciclos de vida y las enfermedades de las plagas

El abono verde es responsable de romper el ciclo de vida de plagas y enfermedades. El centeno sembrado en otoño, por ejemplo, disminuye las poblaciones de las principales plagas que atacan las papas y las verduras. Las raíces del centeno cereal atrapan nematodos y cuando las plagas entran en las raíces, como lo harían con otros cultivos, quedan atrapadas dentro sin posibilidad de escape.

Algunas variedades de mostaza que tienen un alto contenido en glucosinolatos también pueden hacer lo mismo. Con las condiciones correctas, los compuestos disuaden e incluso matan plagas y enfermedades. Desafortunadamente, la efectividad de los abonos verdes como medida contra plagas y enfermedades, depende de su manejo adecuado, ya que también pueden albergar algunas plagas como babosas y moscas de la semilla de frijol.

Para evitar esto, seleccione cuidadosamente las especies de cultivo, así como también evalúe un campo en particular y su historial de plagas. Por ejemplo, el raigrás y la alfalfa no alientan tanto a las babosas como el trébol y la arveja.

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Desventajas del abono verde

1. Albergue de babosas y caracoles

Un cultivo de abono verde puede ser la oportunidad perfecta para que los caracoles y las babosas se reproduzcan. Esto significa que su número aumentará y, en última instancia, podría afectar algunos de sus cultivos, como las verduras.

2. Consume tiempo

Como agricultor o jardinero, debe esperar hasta aproximadamente un mes después de reducir y rotar los cultivos de abono verde antes de sembrar un nuevo cultivo. Esto se debe a que algunos cultivos son alelopáticos, lo que significa que naturalmente dejan algunas sustancias tóxicas en el suelo que restringen la germinación de nuevos cultivos.

Por ejemplo, los posos de café pueden restringir dicho crecimiento con su liberación de cafeína. Los cultivos de abono verde, incluido el período de descomposición, también pueden durar entre 75 y 80 días y esta ocupación del campo significa la pérdida de una cosecha.

3. Acogida de plagas y enfermedades

Además de albergar babosas y caracoles, los cultivos de abono verde también podrían albergar plagas y enfermedades. Tales incidencias pueden aumentar si el cultivo de abono verde no se mantiene libre de las propias enfermedades y plagas. La aplicación de fertilizantes fosfatados a los cultivos de abono verde de leguminosas ayuda a aumentar el rendimiento para el rápido crecimiento de Rhizobia, así como a aumentar los niveles de fósforo en el cultivo siguiente.

4. Uso de la humedad

Los cultivos de abono verde también utilizan la humedad como cualquier otro cultivo. Si la humedad es limitada en un área determinada, consumirán toda la humedad disponible, que de otro modo se habría conservado durante el barbecho. Si la humedad no es limitante, la absorbida por los cultivos de abono verde es menor que la utilizada por los cultivos que crecen hasta la madurez.

5. Costos de Establecimiento

Existe el costo de producir cultivos de abono verde. No debe exceder el de producir otros cultivos. Tampoco debe exceder los beneficios potenciales del suelo y el nitrógeno. Si lo hace, significa que el agricultor o el jardinero están perdidos, ya que utilizarán más para preparar la tierra que para producir cultivos comercializables.

6. Problemas de mostaza

Algunas variedades de mostaza se venden como cultivos de cobertura de abono verde, a pesar de ser una brassica. Por esta razón, si planea cultivar coles, coliflores o brócoli en una cama, no debería haber cultivado recientemente un cultivo de cobertura de mostaza.

7. Límites de rotación

Un cultivo de abono verde es otro cultivo en rotación. Si se planta inmediatamente después de cosechar su cultivo principal, su tierra no tendrá suficiente tiempo para descansar y rejuvenecer. También significa que tendrá que restringir el uso de la tierra para cultivar otras leguminosas, para minimizar los problemas de enfermedades.

Referencias:

Becker, M. (2001). Potencial y limitaciones de la tecnología de abono verde en arroz de tierras bajas. Revista de agricultura en los trópicos y subtrópicos, 102(2), 91-108. Obtenido de https://www.jarts.info/index.php/jats/article/view/1408

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Jeanroy, A. (2019). ¿Qué es el abono verde y por qué se debe sembrar?. el abeto. Obtenido de https://www.thespruce.com/what-is-green-manure-1761842

Thromas, M., Bompard, P. y Giuliano, S. (2019). Abono verde. Dictionnaire d’Agroecologie. Obtenido de https://dicoagroecologie.fr/en/encyclopedia/green-manure/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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