¿Qué es la energía solar?

La energía solar es una fuente de energía alternativa al uso de combustibles fósiles para la generación de electricidad

La producción de energía La electricidad se puede hacer a partir de dos sistemas. El primero, llamado heliotermo, convierte la radiación solar en energía energía térmica y, posteriormente, energía eléctrica. El segundo, que recibe el nombre de fotovoltaica, convierte la radiación solar directamente en energía eléctrica.

Los propietarios de esta tecnología tienen un método claro y simple para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero al realizar una inversión que ofrece una tasa interna de retorno más alta que las cuentas de ahorro, CD y certificados de inversión global en Estados Unidos y Canadá.

A pesar de la creencia de que la instalación es complicada o burocrática, la energía solar fotovoltaica es una alternativa económica, práctica y segura para obtener energía limpia. Si está interesado en la instalación completa, incluida la financiación, de un sistema de energía solar en su hogar, sin dolor de cabeza, complete el siguiente formulario para recibir una cotización.

Energía heliotérmica o energía solar concentrada (CSP)

En condiciones hidrológicas desfavorables, con periodos de sequía cada vez más prolongados, la energía heliotérmica se presenta como una alternativa, más aún si tenemos en cuenta que los periodos de sequía están asociados a un mayor potencial solar, debido a la escasa interferencia de las nubes y la radiación solar más intensa.

En este escenario, existen varios tipos de recolectores, y la elección del más adecuado depende de la aplicación. Los más utilizados son el cilindro o disco parabólico y la torre central.

Los colectores son equipos que capturan la radiación solar y la convierten en calor, transfiriéndola a un fluido. Tienen una superficie reflectante, que dirige la radiación a un foco, donde se encuentra un receptor. Una vez que ha absorbido calor, el fluido fluye a través del receptor.

Energía solar fotovoltaica

LA energía solar La fotovoltaica es aquella en la que la radiación solar se transforma directamente en energía eléctrica, sin pasar por la fase de energía térmica (como sería en el sistema heliotérmico).

¿Como funciona?

Las células fotovoltaicas están hechas de materiales semiconductores, generalmente silicio. Cuando la célula se expone a la luz, parte de los electrones del material iluminado absorbe fotones, es decir, partículas de energía presentes en la luz solar.

Los electrones libres son transportados por el semiconductor hasta que son arrastrados por un campo eléctrico, que se forma en el área de unión de los materiales por una diferencia de potencial. Luego, se sacan de las celdas de energía solar y están disponibles para ser utilizados en forma de energía eléctrica.

A diferencia del sistema heliotérmico, el sistema fotovoltaico no requiere alta radiación solar para funcionar. Sin embargo, la cantidad de energía generada depende de la densidad de las nubes, por lo que una gran cantidad de nubes puede resultar en una menor producción de electricidad en comparación con los días completamente abiertos.

Según el Ministerio del Ambiente, el gobierno desarrolla proyectos para generar energía solar fotovoltaica para satisfacer las demandas energéticas de comunidades rurales y aisladas. Dichos proyectos se enfocan en áreas como bombeo de agua para suministro doméstico, riego y piscicultura, alumbrado público, sistemas de uso colectivo (electrificación de escuelas, centros de salud y centros comunitarios) y atención domiciliaria.

Explotación térmica

Otra forma de aprovechar la radiación solar es el calentamiento térmico. Suele realizarse mediante un proceso de absorción de la luz solar por captadores, que se instalan en los techos de edificios y viviendas.

Como la incidencia de la radiación solar en la superficie terrestre es baja, es necesario instalar unos pocos metros cuadrados de captadores. Según la Agencia Nacional de Energía Eléctrica (Aneel), para abastecer el suministro de agua caliente en una residencia de tres a cuatro habitantes se requieren 4 m2 de colectores. Si bien la demanda de esta tecnología es predominantemente residencial, también hay interés de otros sectores, como edificios públicos, hospitales, restaurantes y hoteles.

Si está interesado en instalar un sistema de calefacción solar en su hogar y ser uno de los generadores de energía, consulte la Guía para instalar energía solar en el hogar.

Ventajas y desventajas de la energía solar.

LA energía solar tiene varias ventajas. A diferencia de los combustibles fósiles, el proceso de generación de electricidad a partir de paneles solares no emite dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno ni dióxido de carbono, contaminantes que son dañinos para la salud humana y que contribuyen al calentamiento global. Por lo tanto, los energía solar puede considerarse una fuente de energía renovable.

Por otro lado, la instalación de paneles solares requiere grandes espacios. Por tanto, es importante analizar la ubicación más adecuada para la implantación, ya que habrá supresión de vegetación. Además, otro punto a considerar se refiere al impacto medioambiental que provoca la materia prima utilizada para componer las células fotovoltaicas: el silicio.

La extracción de silicio causa varios impactos ambientales, como la contaminación del suelo y el agua. También es fundamental que los trabajadores dispongan de buenas condiciones laborales para evitar accidentes de trabajo y el desarrollo de enfermedades profesionales. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (Iarc) señala, en un informe, que la sílice cristalina es cancerosa y puede causar cáncer de pulmón cuando se inhala de forma crónica.

Por tanto, aunque es renovable y no emite gases contaminantes, el energía solar aún presenta desventajas que deben ser consideradas. Aunque prometedor, será económicamente viable solo con la cooperación entre los sectores público y privado, y con la inversión en investigación para mejorar las tecnologías que abarcan el proceso de producción, desde la purificación del silicio hasta la eliminación de células fotovoltaicas.

El verdadero valor de la energía solar

Durante años, algunas empresas de servicios públicos han temido que los paneles solares aumenten los costos de electricidad para las personas sin paneles. Sin embargo, una investigación realizada por expertos de la Universidad de Michigan mostró que los propietarios de esta tecnología vinculada a la red en realidad están subsidiando a sus vecinos.

«Cualquiera que instale paneles solares está siendo un gran ciudadano con sus vecinos y con su concesionario local», sugiere el líder de la investigación. “Los clientes de generación distribuida lo están haciendo para que las empresas de servicios públicos no tengan que realizar tantas inversiones en infraestructura. Al mismo tiempo, el energía solar reduce las demandas pico cuando la electricidad es más cara «.

Además, los expertos han descubierto que los propietarios de viviendas están subcompensados ​​en la mayor parte de los Estados Unidos, ya que el «valor solar» eclipsa la medición neta y las tarifas de dos niveles que las empresas de servicios públicos pagan por la electricidad solar.

El «valor solar» se está convirtiendo en el método preferido para evaluar la economía de los sistemas fotovoltaicos conectados a la red. Sin embargo, los cálculos son desafiantes y existen divergencias generalizadas en la literatura sobre los métodos y los datos necesarios para realizarlos. Para superar estas limitaciones, los expertos analizaron estudios previos para desarrollar un modelo generalizado que considere costos y responsabilidades realistas que las empresas de servicios públicos pueden evitar cuando las personas instalan paneles solares conectados a la red.

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