¿Qué es la Agricultura Ecológica? ¿Cuál es la necesidad y las características clave de la agricultura orgánica?

La agricultura orgánica se refiere a los sistemas de producción agrícola que dependen del abono verde, el  compost , el control biológico de plagas y la rotación de cultivos para producir cultivos, ganado y aves de corral. La agricultura orgánica depende del desarrollo de la biodiversidad ecológica en la finca de la plantación para interrumpir la presencia de plagas y enfermedades, y garantizar un mantenimiento y una mejora significativos de la fertilidad del suelo.

Por todos los medios necesarios, la agricultura orgánica no permite el uso de fertilizantes químicos sintéticos, antibióticos, herbicidas o pesticidas. Todas las producciones agrícolas se realizan de manera orgánica y de la mejor manera natural, incluida la producción de fibras, granos, vegetales, flores, productos alimenticios procesados ​​y productos animales como leche, huevos y carne.

En términos sencillos, la agricultura ecológica es una práctica agrícola encaminada a lograr un sistema de gestión de la producción ecológica equilibrada que fomente y mejore la actividad biológica del suelo y la biodiversidad. Implica el uso mínimo de productos químicos sintéticos e insumos fuera de la granja al tiempo que garantiza prácticas de manejo que preservan, reponen y mejoran la estabilidad ecológica.

La agricultura orgánica también excluye el uso de antibióticos en el ganado, los reguladores del crecimiento de las plantas, los nanomateriales y los productos modificados genéticamente para alcanzar el objetivo de sostenibilidad ambiental y mejorar la armonía ecológica.

Algunas de las características fundamentales de los sistemas de producción agrícola orgánica incluyen la producción natural de ganado y cultivos a través de la sumisión a un plan de sistema orgánico; un sistema detallado de mantenimiento de registros para todos los productos desde el punto de producción hasta el consumo, y el uso de zonas de amortiguamiento para evitar que los químicos sintéticos contaminen accidentalmente las granjas convencionales aledañas.

Según la definición del equipo de estudio del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) sobre agricultura orgánica y agricultura orgánica,

“La agricultura orgánica es un sistema que evita o excluye en gran medida el uso de insumos sintéticos (como fertilizantes, pesticidas, hormonas, aditivos alimentarios, etc.) y, en la mayor medida posible, depende de la rotación de cultivos, residuos de cultivos, estiércol animal, residuos orgánicos, aditivos de roca de grado mineral y sistema biológico de movilización de nutrientes y protección vegetal.

La agricultura orgánica es un sistema de gestión de la producción ecológica que promueve y mejora la biodiversidad, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo. Se basa en el uso mínimo de insumos fuera de la finca y en prácticas de manejo que restauran, mantienen y mejoran la armonía ecológica. 

¿Por qué existe la necesidad de la agricultura orgánica?

1. La industria de alimentos orgánicos está creciendo rápidamente y garantiza una alta rentabilidad

Las tendencias actuales del mercado, según el instituto de marketing natural, revelan que los productos producidos orgánicamente están siendo ampliamente aceptados en todo el mundo. Una vez más, el instituto destaca que en los últimos años, las ventas anuales de productos orgánicos se han triplicado con el aumento del establecimiento de tiendas de alimentos naturales que venden variedades de productos orgánicos.

Los mercados del agricultor también ofrecen la comercialización de productos orgánicos producidos regional y localmente. En consecuencia, se espera que las ventas minoristas de productos orgánicos continúen aumentando en los próximos años a una tasa superior al 20% anual.

Por ejemplo, el valor de mercado estimado de los productos orgánicos certificados en 2001 fue de aproximadamente $20 mil millones. A partir de 2002, era de $ 23 mil millones y más de $ 46 mil millones en 2007. El mercado había alcanzado los $ 63 mil millones en todo el mundo en 2012.

La creciente variedad de consumidores repartidos por todo el mundo seguramente ha promovido una mayor aceptación de los productos orgánicos y lo ha convertido en el sector agrícola de más rápido crecimiento. Principalmente, la rápida tasa de crecimiento y el alto nivel de rentabilidad se atribuyen a los beneficios para la salud y la calidad superior, así como el sabor de los productos orgánicos en comparación con los productos agrícolas convencionales.

Al mismo tiempo, se continúa sensibilizando a las personas sobre la importancia de los alimentos y la agricultura orgánicos, convirtiendo al sector agrícola en una alternativa económica atractiva.

2. Sostenibilidad Ambiental y Seguridad Alimentaria

Lograr un ambiente amigable y verde siempre ha sido una gran preocupación en todo el mundo, y la investigación revela que la agricultura orgánica puede ofrecer una solución en parte. Los estudios a largo plazo sobre la práctica de la agricultura orgánica revelan que puede proporcionar un mecanismo impresionante para promover la armonía ecológica, la biodiversidad y los ciclos biológicos, que son vitales para la sostenibilidad ambiental.

Los objetivos definitivos de la agricultura ecológica se fundamentan en la gestión y conservación del suelo, favoreciendo el ciclo de nutrientes, el equilibrio ecológico y la conservación de la biodiversidad. Sobre esta base, las prácticas ayudan maravillosamente a desarrollar la capacidad para mitigar los impactos del cambio climático global y contribuir a la preservación del medio ambiente.

Además de revertir los impactos del cambio climático global, la agricultura orgánica puede reducir las emisiones de los combustibles fósiles, principalmente debido al uso de cultivos de cobertura y tréboles de hierba en rotaciones orgánicas.

La agricultura orgánica también ahorra energía ya que sus métodos de producción son energéticamente eficientes en comparación con los métodos convencionales, lo que reduce el agotamiento de los recursos naturales utilizados para generar energía.

Además, un estudio reciente en Science-Digest destacó que la promoción de la agricultura orgánica podría intensificar la producción de rendimiento, particularmente en países pobres donde los insumos para la agricultura convencional son muy caros, contribuyendo así a una mayor seguridad alimentaria.

3. Mejora de la Salud Humana

Los productos orgánicos ofrecen los productos más seguros para el consumo humano que cualquier otro producto alimenticio disponible. Contienen niveles más bajos de productos químicos y no contienen ingredientes modificados en comparación con los productos agrícolas convencionales.

Los productos orgánicos reducen los riesgos para la salud pública en todos los niveles, incluidos los trabajadores agrícolas, sus familias y los consumidores al minimizar su exposición a sustancias químicas tóxicas y persistentes en la granja y en los alimentos, el suelo en el que trabajan y juegan, el aire que respiran y el agua que beben.

Los estándares orgánicos establecen regulaciones estrictas para garantizar que los productos finales para el consumo estén libres de componentes químicos sintéticos y tecnologías de producción modificadas genéticamente o cualquier otra toxina natural percibida. Como tal, los productos agrícolas orgánicos mejoran la salud humana al garantizar que se minimicen los riesgos de enfermedades como el cáncer, la infertilidad y la inmunodeficiencia.

4. Rico en nutrientes

El valor nutricional de un alimento está determinado por su contenido de minerales y vitaminas. En comparación con los alimentos cultivados convencionalmente, los alimentos cultivados orgánicamente son ricos en nutrientes, como vitamina C, hierro, magnesio y fósforo, con menos exposición a nitratos y residuos de pesticidas en frutas, verduras y granos cultivados orgánicamente. La agricultura orgánica mejora los nutrientes del suelo, que se transmiten a las plantas y los animales.

Un artículo de investigación publicado en PLOS ONE encontró que la leche entera orgánica contenía concentraciones significativamente más altas de ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón en comparación con la leche de vacas criadas en granjas lecheras de manejo convencional.

Mientras tanto, un artículo de investigación publicado en la revista Food Chemistry encontró que la soya orgánica tiene un perfil nutricional más saludable que la soya Roundup Ready cultivada convencionalmente o modificada genéticamente.

5. Rico sabor de productos orgánicos

La calidad de los alimentos también está determinada por su sabor. Los alimentos orgánicos a menudo saben mejor que otros alimentos. El contenido de azúcar en frutas y verduras cultivadas orgánicamente les da un sabor extra. La calidad de las frutas y verduras se puede medir mediante el análisis Brix, que se utiliza tradicionalmente en las industrias del vino, el azúcar, las bebidas carbonatadas, los jugos de frutas, el jarabe de arce y la miel. Los grados Brix (símbolo °Bx) miden el contenido de azúcar de una solución acuosa.

6. La autenticación analítica garantiza la calidad del producto

El interés de los consumidores por los alimentos orgánicos está aumentando, ya que un producto debe someterse a controles de calidad y el proceso de creación se investiga rigurosamente para calificar como alimento orgánico. Los productos alimenticios se han subdividido en dos grupos: alimentos de origen vegetal (cultivos) y alimentos de origen animal (carne, leche y productos lácteos, huevos y pescado).

Para cada categoría de alimentos, se presentan los biomarcadores más adecuados y se discute su potencial para la autenticación. La misma regla se aplica a los mercados internacionales. Asegura a los consumidores que están obteniendo alimentos orgánicos reales.

Estos controles de calidad e investigaciones eliminan a los charlatanes que quieren beneficiarse de la etiqueta de alimentos orgánicos entregando alimentos producidos comercialmente en su lugar.

Características clave de la agricultura orgánica

Como se indicó anteriormente, las características fundamentales de la agricultura orgánica se basan en el mantenimiento de un sistema natural que incluye: producción natural de ganado y cultivos a través de la sumisión a un plan de sistema orgánico; un sistema detallado de mantenimiento de registros para todos los productos desde el punto de producción hasta el consumo; y el uso de zonas de amortiguamiento para evitar que los químicos sintéticos contaminen accidentalmente las granjas convencionales aledañas. Las discusiones detalladas se enumeran a continuación.

1. Producción Ganadera Natural y Avícola

Por producción natural, se entiende la cría de ganado y aves de corral para la producción de sus productos, como carne, huevos y productos lácteos, proporcionando condiciones de vida y alimentos naturales. Cualquier forma de hormonas, antibióticos y medicamentos es inaceptable, especialmente si se usa para promover el crecimiento y la productividad.

Los alimentos tienen que ser orgánicos, y el ganado tiene que ser pastoreado. Las características de la granja, como el uso de ganado para arar, transportar, combustible e incluso reciclar sus desechos para convertirlos en estiércol, son aspectos clave de la agricultura orgánica.

El control de parásitos y enfermedades se logra a través de medidas preventivas tales como una dieta balanceada, viviendas higiénicas, pastoreo rotativo y reducción del estrés.

2. Producción de cultivos naturales

La producción de cultivos naturales abarca la diversidad de cultivos y los sistemas orgánicos para mejorar la fertilidad de los cultivos y controlar plagas, malezas y enfermedades. La agricultura orgánica requiere una variedad de cultivos que puedan soportar numerosos y diferentes tipos de microorganismos e insectos beneficiosos para el suelo, y que promueva el manejo general del suelo para mejorar la productividad agrícola.

3. Control orgánico de malezas y plagas

El manejo de malezas y plagas debe hacerse sin el uso de herbicidas o pesticidas sintéticos, respectivamente. Las medidas de control deben ser a través del deshierbe con llama, labranza mecánica, cobertura vegetal, uso de cultivos de cobertura, rotación de cultivos, labranza mecánica y deshierbe manual.

La agricultura orgánica también debe depender de los insectos depredadores beneficiosos, los microorganismos beneficiosos del suelo, los cultivos complementarios, las aves, el saneamiento adecuado y la rotación de cultivos para el control de plagas.

En casos extremos de infestación de plagas, los agricultores pueden implementar medidas como el uso de barreras y trampas, interrupción del apareamiento, pesticidas biológicos y depredadores de insectos. La biota del suelo, la construcción de la estructura del suelo, el uso de compost y las enmiendas del suelo con base biológica se utilizan para promover plantas saludables que sean tolerantes y resistentes a las enfermedades. Las medidas botánicas también se pueden utilizar para controlar enfermedades.

4. Gestión del suelo

La agricultura orgánica depende en gran medida de nutrir el suelo de forma natural mediante el uso de compost, polvos minerales naturales y abono verde. La rotación de cultivos, los cultivos intercalados y la labranza mínima también se utilizan para mejorar la fertilidad del suelo, la estructura y la capacidad de retención de agua en la agricultura orgánica. Como resultado, ayuda a apoyar las actividades microbianas del suelo que transforman y liberan los nutrientes del suelo.

5. Zonas de amortiguamiento y mantenimiento de registros

La sumisión a un plan de sistema orgánico es una característica clave de la agricultura orgánica. Requiere la práctica de amortiguamiento entre fincas orgánicas y fincas convencionales adyacentes. Mantener registros de todas las actividades de la granja también es una necesidad para garantizar una práctica estándar de agricultura orgánica. Asegura un saneamiento adecuado, un sistema de monitoreo de calidad para plagas, parásitos, enfermedades y productividad, y la integridad de la granja.

6. Mantener el equilibrio ecológico

La agricultura orgánica se basa en sistemas ecológicos vivos. Los métodos de agricultura orgánica deben ajustarse a los equilibrios y ciclos ecológicos de la naturaleza. Debe practicarse de manera cuidadosa y responsable en beneficio de las generaciones presentes y futuras y del medio ambiente. La atención debe estar en el impacto del sistema agrícola en el medio ambiente más amplio y la conservación de la vida silvestre y los hábitats naturales.

La agricultura orgánica aumenta la biodiversidad, lo que mejora la productividad y la resiliencia y contribuye a un sistema agrícola saludable.

7. Mantener la equidad

La agricultura orgánica mantiene la equidad al mantener la equidad y la justicia del planeta compartido, tanto entre humanos como entre otros seres vivos. La agricultura orgánica proporciona una buena calidad de vida y ayuda a reducir la pobreza. Los recursos naturales se utilizan y conservan juiciosamente para las generaciones futuras.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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