Principales desastres ambientales | Ideal más verde

Es un hecho desafortunado que la humanidad haya causado una gran cantidad de desastres ambientales, tanto grandes como pequeños. Es revelador que muchos de estos desastres estén relacionados con la industria de la energía, en particular del petróleo y el gas. Este artículo trata sobre sitios o accidentes individuales, no sobre desastres en curso como el cambio climático y las extinciones masivas.

Chernóbil

Las fallas en los sistemas de seguridad, capacitación y diseño básico provocaron una explosión en uno de los reactores de Chernobyl el 16 de abril de 1984. Esta explosión provocó la liberación de hasta el 5% del núcleo del reactor a la atmósfera y una nube radiactiva. que se extendió por grandes áreas de Ucrania, Bielorrusia y partes del norte de Europa. Se han atribuido directamente 56 muertes a este accidente, con hasta otras 4.000 más posibles debido al cáncer y otros efectos a largo plazo.

Bhopal

El 3 de diciembre de 1984, la planta de pesticidas de Union-Carbide en Bhopal, India, liberó gas de isocianato de metilo extremadamente volátil y otras toxinas en el aire, exponiendo a más de 500,000 personas a la mezcla tóxica. El número inicial de muertos fue de al menos 3.700, con algunas estimaciones que llegan a 15.000. La cifra final de muertos puede llegar a 35.000, y miles más sufrirán efectos permanentes en la salud, incluida la ceguera. Aunque no se ha encontrado una razón oficial para este accidente, una combinación de procedimientos de seguridad deficientes, capacitación deficiente y diseño de planta deficiente contribuyeron a este desastre.

Derrame de Petróleo Ixtoc 1

El segundo peor derrame de petróleo de todos los tiempos, el derrame de Ixtoc 1 no involucró a un petrolero, sino a un pozo de petróleo en alta mar. Pemex, una compañía petrolera estatal mexicana, estaba perforando un pozo de petróleo cuando ocurrió una explosión el 3 de junio de 1979. El petróleo se encendió y el incendio resultante provocó el colapso de la plataforma de perforación. El petróleo comenzó a salir a borbotones del pozo hacia el Golfo de México a un ritmo de 10 000 a 30 000 barriles por día durante más de nueve meses antes de que los trabajadores finalmente pudieran tapar el pozo y detener la fuga.

Incendios de petróleo en Kuwait

Incendios de petróleo en Kuwait

Cuando las fuerzas iraquíes en Kuwait se retiraron del avance de las fuerzas de la Coalición en 1991, prendieron fuego a más de 700 pozos y esparcieron minas terrestres para evitar un acercamiento cercano a los pozos en llamas. Cada día se perdían más de 6 millones de barriles de petróleo, ya sea quemados o derramados en el suelo, durante un período de varios meses antes de ser tapados. El hollín y la contaminación dominaron los patrones climáticos en toda la región durante el resto del año y causaron muchos efectos en la salud a largo plazo. Está clasificado como el peor derrame de petróleo de todos los tiempos.

Mar de Aral

El mar de Aral

El Mar de Aral fue una vez el cuarto lago más grande del mundo. En la década de 1950, el gobierno soviético decidió que la tierra alrededor del mar era ideal para cultivar algodón y comenzó una serie de proyectos de irrigación para apoyar eso. Con el tiempo, el nivel del mar ha descendido más del 60 % y el volumen ha disminuido un 75 %, lo que ha llevado a la destrucción de la vida marina de Aral, incluidas las 50 especies de peces que solían vivir en él. Lo que antes eran pueblos costeros ahora están a 100 km del agua.

Embalse de Banqiao

En agosto de 1975, la represa de Banqiao en China se rompió, enviando una pared de agua de 10 km de ancho y 5 m de alto corriendo río abajo. La presa fue diseñada para soportar inundaciones de 1 en 1000 años, pero luego fue golpeada con el equivalente a la lluvia de un año en el transcurso de un día (más de 1000 mm de lluvia en un período de 24 horas). La inundación reventó otras 62 presas río abajo y provocó la pérdida de miles de vidas.

Pero espera, ¿qué pasa con el Exxon Valdez? ¿Qué hay de Three Mile Island? El derrame del Exxon Valdez fue el peor en la historia de Estados Unidos, pero palidece en comparación con el derrame del Ixtoc 1, por no hablar de Kuwait. Era grande e hizo una cantidad increíble de daño. Pero solo aparece como el 35º peor derrame de petróleo de la historia. Los dos derrames de petróleo aquí, Ixtoc 1 y Kuwait, fueron sustancialmente mayores. ¿Y en cuanto a Three Mile Island? Si bien podría haber sido catastrófico, con una fusión parcial, los efectos en el medio ambiente han sido mínimos y no hubo pérdida de vidas. De hecho, aunque el reactor en cuestión ya no está en funcionamiento, la instalación de Three Mile Island continúa funcionando hasta el día de hoy.

La humanidad ha causado una cantidad increíble de daño a la Tierra y la biosfera. Esperemos que aprendamos de estas catástrofes y trabajemos por un mañana más seguro y mucho más verde.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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