Derrame de petróleo: cómo ocurre y diversas causas del derrame de petróleo

Los derrames de petróleo son fugas o derrames de petróleo y sus subproductos en el medio ambiente, particularmente en la superficie de grandes masas de agua como océanos, lagos y ríos como resultado de actividades humanas. Por esta razón, el derrame de petróleo se considera una forma de contaminación, ya que el término se aplica principalmente para definir el derrame de petróleo en los sistemas marinos. Los derrames de petróleo también pueden ocurrir en tierra, pero las incidencias más documentadas son las que ocurren en áreas marinas.

Desde la década de 1960, los derrames de petróleo se han registrado como los principales problemas ambientales causados ​​por el aumento de la producción y exploración de petróleo en aguas profundas, y el transporte de petróleo crudo sobre los mares mediante el uso de voluminosos buques tanque, que pueden contener hasta 500,000 toneladas métricas de petróleo. Se estima que la cantidad anual de derrames de hidrocarburos de estos buques tanque supera el millón de toneladas métricas. Junto con los derrames de lubricantes de cárter y solventes de gasolina por parte de industrias e individuos, el derrame de petróleo en las vías fluviales del mundo se estima en una tasa de 3,5 millones a 6 millones de toneladas métricas anuales.

Según Wikipedia,

“Un derrame de petróleo es la liberación de un hidrocarburo de petróleo líquido al medio ambiente, especialmente a las áreas marinas, debido a la actividad humana, y es una forma de contaminación. El término se aplica generalmente a los derrames de petróleo en el mar, donde el petróleo se libera en el océano o las aguas costeras, pero los derrames también pueden ocurrir en tierra. Los derrames de petróleo pueden deberse a liberaciones de petróleo crudo de buques tanque, plataformas marinas, plataformas de perforación y pozos, así como derrames de productos refinados del petróleo (como gasolina, diesel) y sus subproductos, combustibles más pesados ​​utilizados por grandes buques como combustible de búnker, o el derrame de desechos aceitosos o aceite usado «.

El Golfo de México es un océano muy grande. La cantidad de volumen de aceite y dispersante que ponemos en él es pequeña en relación con el volumen total de agua.
~ Tony Hayward

¿Cómo ocurre un derrame de petróleo?

Los derrames de petróleo ocurren cuando hay falla de la maquinaria de perforación de petróleo, debido a error humano, descuido, actos o errores deliberados, o debido a desastres naturales o accidentes marinos especialmente para refinerías o buques tanque que transportan cualquier tipo de producto petrolífero. Cuando ocurren tales actos, los derrames de las refinerías, presas, camiones cisterna, instalaciones de almacenamiento y oleoductos normalmente liberan una gran cantidad de petróleo en el cuerpo de agua y / o áreas del interior.

Como resultado de tal ocurrencia en el cuerpo de agua, el aceite flota en el agua y se esparce rápidamente por la superficie del agua que forma una capa delgada. La capa delgada, también conocida como mancha de petróleo, se vuelve cada vez más delgada a medida que el petróleo continúa esparciéndose sobre la superficie del agua. Con el tiempo, la mancha de aceite se convierte en una capa muy fina con la apariencia de un arco iris, que también se conoce como brillo. En los casos en que se derrame una gran cantidad de aceite, el aceite forma una capa muy espesa en la superficie del agua a medida que se esparce.

Siempre que se produzcan derrames de hidrocarburos, las consecuencias son graves, incluidos los daños graves a los mamíferos marinos y las aves, y también pueden dañar a las nutrias marinas, los mariscos y los peces. Los daños se deben a que los aceites interfieren con la capacidad aislante de los mamíferos con pieles. Los animales también pueden quedar atrapados en el aceite, especialmente aves y nutrias marinas, exponiéndolos a condiciones crueles a pesar de la posibilidad de tragar el aceite que puede ser venenoso. Como tal, durante los derrames de petróleo, cientos o miles de mamíferos marinos, aves, tortugas y peces generalmente terminan muriendo.

Varias causas de derrame de petróleo

  1. Descuido o personas que cometen errores

El descuido o los errores o errores cometidos por las personas es una de las principales causas de los derrames de petróleo. Según la Oficina de Respuesta y Restauración con respecto a los derrames de petróleo, la mayoría de los casos de derrames de petróleo están asociados con errores humanos, descuidos y errores que podrían evitarse. Estos casos se observan normalmente cuando hay refinerías de petróleo, presas, camiones cisterna, instalaciones de almacenamiento y oleoductos.

Por ejemplo, todos los actos de errores humanos y descuidos estuvieron relacionados con el derrame de petróleo del Exxon Valdez en marzo de 1989. En otro caso, el jefe del grupo de seguridad de BP culpó al error humano por el derrame de petróleo en 2010. Además, los informes indicaron que cinco Los errores humanos llevaron a la explosión de la plataforma petrolera del Golfo, lo que provocó uno de los mayores derrames de petróleo de la historia.

  1. Avería o avería de equipos.

Cualquier equipo puede averiarse o fallar inesperadamente y, cuando lo hace, pueden producirse resultados graves, en particular dependiendo de la función del equipo. En la industria del petróleo, las averías y fallas de los equipos han provocado una serie de derrames de petróleo y suele ser el más temido. Ya sea en la plataforma de perforación o en las refinerías, su avería mecánica o su mal funcionamiento han causado catástrofes de derrames de petróleo sin precedentes.

La falla mecánica de la plataforma de perforación de BP, por ejemplo, contribuyó en parte al derrame del Golfo, una de las mayores explosiones de petróleo del mundo en la historia. Los altos funcionarios de BP en ese momento admitieron que una enorme falla mecánica impidió que la plataforma aguantara la creciente presión desde abajo, lo que provocó el reventón. Los petroleros también pueden descomponerse liberando grandes cantidades de petróleo en los cuerpos oceánicos, aunque su presencia no es muy común en los cuerpos de agua. Solo representa alrededor del 2% de todos los derrames de petróleo en cuerpos de agua.

  1. Desastres naturales

Casi todos los derrames de petróleo en los océanos y las vías fluviales de la maquinaria que transporta el petróleo, como los oleoductos y los buques petroleros, se deben a desastres naturales. Las tormentas muy fuertes en los océanos, el temblor del fondo marino debido a los terremotos y los huracanes han contribuido a accidentes de buques petroleros o roturas / fugas de tuberías subterráneas, causando derrames de petróleo colosales.

Por ejemplo, el derrame de petróleo de La Coruña de 1992 en España fue el resultado de un mal tiempo inesperado cuando el buque petrolero ingresaba al puerto. El barco se partió en dos y soltó unas 74.000 toneladas métricas de petróleo crudo en el agua. Un caso similar se experimentó el mismo año cuando un buque petrolero resultó dañado en una fuerte tormenta que derramó alrededor de 66,700 toneladas métricas de combustible en el cuerpo de agua cerca de Mozambique.

  1. Actos deliberados

Los actos deliberados de terroristas, vándalos o países en guerra han contribuido a varios derrames de petróleo. Los hábitats marinos y los sistemas de aguas continentales han sido contaminados por derrames de petróleo, especialmente por actos de vandalismo, sabotaje o actividades terroristas con el objetivo de destruir por completo la base de riqueza económica del enemigo percibido. La mayoría de los delincuentes tienen como objetivo importantes oleoductos. Tales incidentes son desenfrenados en las zonas de guerra y de recursos petrolíferos.

Un buen ejemplo son los ataques de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) de 2015 contra la industria petrolera de Colombia que causaron un derrame de aproximadamente 400,000 galones de petróleo crudo. Guerras como la Guerra del Golfo también resultaron en derrames de petróleo colosales. El derrame de petróleo de la Guerra del Golfo se registra como uno de los principales derrames de petróleo de la historia.

  1. Vertedero ilegal

Aunque los vertidos ilegales no explican mucho los vertidos de petróleo, algunas personas o industrias simplemente optan por no seguir los canales correctos para verter aceite usado. En su lugar, optan por verter o descargar el aceite usado directamente en los cuerpos de agua. El vertido ilegal de aceite usado en áreas del interior también contribuye al problema porque causa derrames de petróleo que eventualmente son arrastrados a los sistemas de agua por las aguas pluviales.

  1. Vehículos acuáticos y deportes acuáticos

Los vehículos acuáticos como los botes y los deportes acuáticos explican otras causas de derrames de petróleo en aguas superficiales. Ocurre cuando el petróleo se filtra de los vehículos acuáticos como botes y motos de agua o durante deportes acuáticos en cuerpos de agua como lagos, ríos y océanos.

Crédito de la imagen: pixabay

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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