¿Qué es el Pico del Petróleo? – Conservar el futuro de la energía

El pico del petróleo se define como el punto exacto en el tiempo en que el producto global de petróleo crudo alcanza su tasa máxima. Después de este punto, la producción de petróleo comenzará a disminuir gradualmente. La teoría del «Pico del Petróleo» fue desarrollada por M. King Hubbert, quien afirmó que la producción de petróleo sigue una curva de campana y el pico de producción ocurre cuando se ha extraído aproximadamente la mitad del petróleo. La teoría surgió porque el petróleo crudo es un recurso energético no renovable que no podemos explotar y usar indefinidamente: un día, las reservas que están ocultas en las profundidades de la superficie de la Tierra se agotará y tendremos que encontrar fuentes alternativas de combustible. Después de que el pico del petróleo haya alcanzado su día de máxima producción, comenzará a declinar y, finalmente, nuestras reservas de este valioso combustible fósil se agotarán por completo, dejándonos encontrar otras alternativas para alimentar nuestros hogares y conducir nuestros automóviles, por ejemplo. .

M. King Hubbert, en el año 1956, predijo que el pico del petróleo en los Estados Unidos ocurriría a fines de la década de 1960. Esta predicción parecía precisa, ya que la producción anual promedio de EE. UU. alcanzó la enorme cantidad de 9,6 millones de barriles por día y ha disminuido desde entonces. Sin embargo, después de décadas de declive y mejora en las tecnologías existentes y la aplicación exitosa de la fracturación hidráulica masiva, la producción de petróleo de EE. UU. alcanzó los 9,7 millones de barriles por día en abril de 2015. Ahora, esto hizo que la predicción de declive de Hubbert después de alcanzar su punto máximo fuera incorrecta.

Sin embargo, el pico del petróleo es diferente del agotamiento del petróleo. El pico del petróleo es el momento en el que se alcanza la tasa máxima de extracción de petróleo crudo, después del cual se espera que la tasa de extracción disminuya, mientras que el agotamiento del petróleo se refiere al período de caída de las reservas y el suministro.

Pondría mi dinero en el sol y la energía solar. ¡Qué fuente de poder! Espero que no tengamos que esperar hasta que se acabe el petróleo y el carbón para abordar eso.
– Thomas Edison

Según PeakOil.com, la teoría del pico del petróleo establece: que cualquier recurso finito (incluido el petróleo) tendrá un comienzo, un medio y un final de producción, y en algún momento alcanzará un nivel de producción máxima.

¿Cuáles son los problemas de depender del petróleo?

El petróleo es un combustible fósil, lo que significa que, durante muchos millones de años, la materia orgánica antigua de las criaturas y plantas que solían vivir en la superficie de la Tierra se ha estado descomponiendo y ha creado este líquido viscoso que usamos para hacer funcionar nuestros automóviles. , entre otras cosas. Es una fuente de energía no renovable, lo que significa que los suministros son limitados y que, una vez que se agote, tendremos que encontrar medios alternativos para alimentar y calentar nuestros hogares. Aunque funciona muy bien como fuente de energía, existen algunos problemas inherentes a la dependencia del petróleo.

  1. Es un Combustible Fósil y Contribuye al Cambio Climático

Los combustibles fósiles, por estar formados por materia orgánica antigua, son ricos en dióxido de carbono (así como en muchos otros elementos y compuestos). Esto significa que, cuando se queman, liberan este dióxido de carbono a la atmósfera. El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, lo que significa que atrapa el calor del sol en la atmósfera terrestre que, durante millones de años, ha ayudado a la Tierra a prosperar. Sin embargo, debido a que ahora se libera mucho más dióxido de carbono a la atmósfera, las temperaturas promedio del globo están aumentando, causando problemas para los humanos, los animales y las plantas.

  1. El petróleo es un recurso finito

Si seguimos dependiendo del petróleo, un día nos daremos cuenta de que se nos ha acabado por completo y ya no podemos hacer funcionar nuestros automóviles. Durante el tiempo previo a este día, el precio del petróleo aumentará exponencialmente a medida que aumenta la demanda y disminuye la oferta. Si no encontramos métodos alternativos para mantener nuestro estilo de vida actual, podemos encontrarnos con muchos problemas, incluida la incapacidad para viajar y la falta de las comodidades a las que nos hemos acostumbrado.

  1. La extracción de petróleo puede ser peligrosa (derrame de petróleo)

El petróleo, en su mayor parte, necesita ser extraído del suelo, lo que significa que su extracción conlleva una serie de riesgos para el medio ambiente en su conjunto. No todo el petróleo que se extrae se recolecta y, a veces, puede filtrarse en las vías fluviales y, desde allí, en el suelo. Las criaturas y plantas en estos cursos de agua son muy sensibles a los cambios en su entorno natural, lo que significa que derramar algo tan tóxico como el petróleo en un río o en el mar puede ser mortal para un gran porcentaje de las especies que viven allí. Además de los animales y la vida vegetal, los humanos también pueden terminar ingiriendo petróleo que se filtra accidentalmente en los sistemas de agua, especialmente aquellos que también alimentan nuestros embalses.

  1. Potencialmente en peligro la vida

La extracción de petróleo y otros combustibles fósiles en alta mar es uno de los trabajos más peligrosos que existen. Debido a que las plataformas petrolíferas se instalan en alta mar y están a millas de distancia del apoyo y la ayuda, si ocurre un incendio o una explosión, las personas que trabajan en la plataforma corren un gran riesgo de muerte, inhalación de humo y otros problemas. Por lo tanto, depender del petróleo significa que tenemos que poner en riesgo la vida de nuestros trabajadores todos los días para recolectar este recurso vital que está teniendo un impacto tan negativo en el medio ambiente.

  1. Riesgos de transporte y derrames

Debido a que el petróleo a menudo se recolecta en alta mar, así como en otros lugares de todo el mundo, debe transportarse, a veces muchos cientos de millas, para llegar a su destino para ser refinado y luego utilizado como combustible. El transporte de petróleo es difícil y puede hacer que el riesgo de derrame sea muy alto. Los derrames de petróleo pueden tener un impacto terrible en los animales y el medio ambiente. Uno de los tipos de vertido más comunes es el que se produce en el océano, que no solo afecta a los peces y otros animales acuáticos, sino también a las aves que cazan en la superficie. Estos animales pueden tener su piel y plumas cubiertas de aceite, lo que es extremadamente difícil de sacar.

pico del petróleo

¿Cuáles son las implicaciones de la teoría del pico del petróleo?

Desde que se pensó en la teoría del ‘pico del petróleo’, muchas personas han comenzado a predecir cuándo sucederá exactamente el evento del pico del petróleo. Esto puede tener un gran impacto en la economía y en cómo fluctúa el precio del petróleo.

  1. Demanda de Petróleo

A medida que nos acercamos al día del pico del petróleo, más y más personas se sentirán obligadas a acumular petróleo para que no se les sorprenda cuando finalmente se nos acabe. Esto puede inflar artificialmente el precio del petróleo incluso antes de que ocurra el evento, lo que tiene enormes implicaciones para el resto del mercado.

  1. Los países más pobres sufrirán

Los países más pobres que luchan por ofrecer energía a sus habitantes serán los primeros en sufrir cuando el petróleo comience a agotarse. Cuando el precio comience a inflarse con la oferta y la demanda, los países más pobres comenzarán a tener dificultades para poder pagar suficiente petróleo para todos los que viven allí. Esto tendrá efectos secundarios más adelante.

  1. La ruptura de la industria

Con la disminución de la producción de petróleo durante los meses y años posteriores al pico del petróleo, la industria que existe en torno a la producción, el transporte y la refinación del petróleo comenzará a desmoronarse. Esto significa que muchas personas perderán sus trabajos, muchas instalaciones se cerrarán y es posible que nunca se vuelvan a comprar y una gran cantidad de vehículos de transporte especializados y otros equipos esenciales se desecharán si no se pueden reciclar. La industria petrolera es enorme e influyente y, cuando eventualmente comience a colapsar, dejará un gran vacío en el mercado mundial que tendrá que ser llenado por otra cosa. Esto provocará algún tipo de cambio de poder que no podemos predecir.

  1. Pocas otras opciones disponibles

Necesitamos poder desplazarnos, ya sea en coche, en tren, en autobús o en avión, y, hasta el momento, no se ha pensado en ninguna alternativa viable como combustible para estos modos de transporte. Para aquellos que necesitan desesperadamente viajar por el país o el mundo para hacer su trabajo o incluso ver a sus seres queridos, parece que, por el momento, no hay una alternativa viable al petróleo. Hasta que encontremos esta alternativa, debemos comenzar a conservar nuestro uso de petróleo e investigar otras fuentes de combustible.

Credito de imagen
Tony Webster, Shereen M.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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