¿Qué es la energía renovable y cuáles son las fuentes de energía renovable?

Cuando escucha a las personas hablar sobre energía renovable, se refieren a una fuente de energía que puede reponerse o reemplazarse durante la vida de un ser humano. La importancia de las energías renovables se reduce a la sostenibilidad.

Desde la revolución industrial, la demanda mundial de energía se ha disparado y nuestra dependencia actual de los combustibles fósiles, una fuente de energía no renovable, para satisfacer esas necesidades no es algo sostenible a largo plazo, ya que estamos utilizando los recursos más rápido que la Tierra. produciendo más. Es razonable suponer que nuestras necesidades energéticas seguirán aumentando con el tiempo a medida que la población de los países continúe creciendo, por lo que encontrar alternativas es importante para la sociedad actual y, especialmente, para las generaciones futuras.

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Una vez que se construye la infraestructura renovable, el combustible es gratis para siempre. A diferencia de los combustibles a base de carbono, el viento, el sol y la tierra misma proporcionan combustible gratuito, en cantidades que en realidad son ilimitadas.

~Al Gore

Fuentes de Energía Renovable

Algunas de las fuentes emergentes de energía alternativa son la solar, la eólica y la biomasa. Otras opciones incluyen energía hidroeléctrica, mareomotriz, undimotriz y geotérmica, aunque no han tenido tanto crecimiento ni adopción generalizada como las demás.

Asique, como trabajan? Y si son renovables y mucho mejores para el medio ambiente y las generaciones futuras, ¿por qué no los usamos exclusivamente ahora? La respuesta a esas preguntas es complicada y no es realmente una sola razón, sino más bien una combinación de muchos factores, algunos de ellos políticos o económicos y otros se reducen a las limitaciones de la tecnología misma.

Energía solar

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  • La energía solar consiste en capturar la luz solar en celdas fotovoltaicas especiales que convierten la luz solar en electricidad. Esa electricidad generalmente se almacena en baterías para su uso posterior.
  • La energía solar como fuente de energía es especialmente emocionante porque no produce contaminación durante su uso y es completamente silenciosa. La única contaminación creada es durante la fabricación real de las células y es una cantidad minúscula considerando sus otros beneficios ambientales.
  • La energía solar también escala increíblemente bien. Puede usar una sola celda pequeña para alimentar una calculadora, o colocar una matriz en una casa en la ciudad para complementar o reemplazar la dependencia de la red eléctrica, hasta una granja solar a gran escala en el desierto para que actúe como una planta de energía regional.
  • Funciona muy bien en lugares remotos donde el funcionamiento de las líneas eléctricas sería difícil o costoso. El uso de paneles solares para alimentar satélites en el espacio es un gran ejemplo de las formas en que la energía solar puede proporcionar energía a lugares que no están conectados a la red eléctrica (y en este caso es imposible conectarlos)

Por supuesto, la energía solar tiene sus propios inconvenientes, el costo de configurarlo todo es uno de los más grandes. Sin embargo, el costo continúa bajando a medida que la tecnología madura y existen créditos fiscales en muchas áreas para alentar a las personas a realizar la inversión inicial. La eficiencia de la celda solar también se ve afectada negativamente por el clima nublado y completamente inútil durante la noche.

Sin embargo, a pesar de estos aspectos negativos, existe un enorme potencial en el futuro de la energía solar, especialmente cuando se consideran estadísticas como que el consumo de energía actual del mundo podría cubrirse durante 27 años con la energía de un solo día de luz solar que incide sobre la tierra. Suponiendo, por supuesto, que fuéramos capaces de capturar esa energía. ¡Sin embargo, es bastante sorprendente detenerse y pensar en lo increíble que es!

Energía eólica

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  • Esta es en realidad una fuente de energía bastante antigua para la humanidad, cuando piensas en cuánto tiempo la gente ha usado el poder del viento para navegar en barcos a través de los océanos del mundo para el comercio y la exploración, por supuesto, los veleros y los molinos de viento todavía existen, pero en estos días, las turbinas eólicas se utilizan para generar electricidad en lugar de simplemente triturar granos o bombear agua.
  • Las turbinas eólicas pueden existir en alta mar o en tierra, aunque la mayoría de las veces se colocan en áreas remotas o rurales debido al ruido generado y porque el espacio requerido para las turbinas giratorias no es adecuado para entornos urbanos.
  • La energía eólica tiene las mismas ventajas que la solar en cuanto a que su fuente es abundante y completamente renovable, sin contaminación dañina del aire o del agua por su uso. Sin embargo, no es tan silencioso como la energía solar, y muchas personas se quejan de que la estética de un montón de turbinas es una monstruosidad o arruina la belleza natural de un área. Si bien pueden apoyar la energía eólica para el panorama general de la energía más limpia y la disminución de la dependencia de nuestro suministro cada vez menor de combustibles fósiles, se convierte en un caso de mentalidad de «no en mi patio trasero».
  • Sin embargo, no todos comparten esa opinión y vale la pena señalar que, a partir de 2014, Dinamarca generó el 40 % de su electricidad a partir de la energía eólica, con un plan para aumentarla al 50 % para 2020 y al 84 % en 2035. El gobierno danés ha sido pionero en el uso energía eólica desde la década de 1970 y una gran parte de los fabricantes de turbinas en el mercado actual son daneses.

Energía de biomasa

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  • La biomasa se refiere al uso del material biológico para obtener energía. Podría ser tan simple como quemarlo directamente para obtener una fuente de calor, como un tronco en una chimenea, o convertirlo a través de varios procesos en algún tipo de biocombustible como etanol o biodiesel.
  • La principal ventaja de la biomasa como combustible está en el uso de material de desecho como fuente de combustible. Reducir el desperdicio es tan importante como satisfacer las necesidades energéticas, por lo que es atractivo obtener ese doble beneficio. Algunos ejemplos de desechos como biocombustibles serían usar aceite vegetal desechado para crear biodiesel y capturar los gases metano producidos por la descomposición de los materiales en los vertederos.
  • El maíz y la soja también se utilizan a menudo para crear etanol. Si bien es una fuente renovable, el mayor problema con la biomasa como reemplazo de nuestras necesidades energéticas sería competir con nuestras necesidades alimentarias. Solo tenemos tanta tierra que es adecuada para cultivar nuestros alimentos, mucho menos tener que compartir esa tierra fértil limitada para cultivar maíz o soya o lo que sea para nuestras necesidades de combustible también. Por supuesto, a medida que nuestra población continúa creciendo, necesitando más alimentos y energía, este problema se vuelve aún peor.
  • También requiere una buena cantidad de agua para hacer crecer estos cultivos, un recurso que en sí mismo es muy importante para nuestra supervivencia y escaso en muchas regiones (la sequía actual de California es un gran ejemplo).
  • Lo último que se debe tener en cuenta sobre la biomasa como combustible o fuente de calor es que, si bien tiene emisiones de carbono más bajas que los combustibles fósiles, todavía no es una fuente de energía totalmente limpia como la eólica o la solar.

energía hidroeléctrica

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La energía hidroeléctrica proporciona una fuente de energía limpia y renovable, ya que funciona aprovechando el flujo de agua en un área. Se pueden usar ríos, pero también se pueden construir presas y embalses para crear una fuente de energía confiable para la planta.

  • A diferencia de la energía solar y eólica, las fuentes de agua son más estables y confiables. Esto, a su vez, hace que la energía de la planta sea más confiable que estas otras energías limpias.
  • No hay minería ni quemas asociadas con la energía hidráulica. La tasa general de contaminación liberada durante la producción de energía hidroeléctrica es mucho menor que cualquier otro tipo de combustible fósil.
  • Las plantas hidroeléctricas pueden tener un costo más alto de construcción, pero los costos de vida útil de una planta resultan ser mucho más rentables que las plantas de energía que dependen de combustibles fósiles.
  • Mientras que los combustibles fósiles pueden tardar miles de años en renovarse, el agua renueva su cantidad de forma regular.
  • Los embalses se pueden utilizar para riego, agua pública y como puntos recreativos en una comunidad. El potencial de uso adicional del embalse hace que esta energía sea aún más rentable.
  • La creación de embalses daña la ecología marina de un área que luego afecta a todas las demás ecologías a su alrededor. Si bien se reemplaza la ecología por la del embalse, no es la ecología propia de la zona.
  • Hay ciertos factores «comodines» que ocurren naturalmente y que pueden disminuir drásticamente la producción de energía hidroeléctrica. Factores como la sequía, el clima extremo y el exceso de evaporación pueden hacer que los niveles de agua bajen.
  • Si bien el costo total de la vida útil de una planta puede ser menor que el de los combustibles fósiles, el costo de crear una planta hidroeléctrica y mantenerla durante los primeros 10 años es mucho mayor.
  • Los embalses de energía hidroeléctrica representan un peligro inminente para las poblaciones humanas circundantes. La presa puede romperse o desbordarse y causar inundaciones repentinas fácilmente.

Energía geotérmica

bomba de energía geotérmica
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La energía geotérmica es una de las formas más limpias de energía renovable para usar. Se realiza ejecutando sistemas subterráneos para permitir que las propiedades naturales de calentamiento y enfriamiento de la Tierra se transfieran al líquido que pasa a través de los estratos.

  • Este tipo de energía renovable tiene una puntuación alta en una escala respetuosa con el medio ambiente. Prácticamente no hay contaminación como resultado de su uso.
  • La fuente de energía, los estratos de la Tierra, siempre se está reponiendo.
  • Se cree que si todas las áreas que actualmente pueden usar energía geotérmica lo hicieran, se podrían agregar 2 teravatios de energía a nuestros recursos.
  • Las energías menos confiables, como la solar y la eólica, no se pueden usar para satisfacer la necesidad de carga base de una comunidad, pero la energía geotérmica es altamente confiable y puede satisfacer esa necesidad.
  • Puede usar la energía geotérmica tan fácilmente para una casa como para un edificio importante.
  • La mitad de una planta geotérmica está bajo tierra, por lo que no necesita mucho espacio para construir una.
  • Los programas de investigación para mejorar las tecnologías actuales están bien financiados en comparación con otras fuentes de energía.
  • No hay manera de construir algo en tierra o pasar a la clandestinidad, sin que haya un impacto ambiental. Es pequeño con plantas geotérmicas, pero sigue ahí.
  • Los terremotos y otras actividades sísmicas pueden dañar un sistema geotérmico.
  • Si bien se usa menos tierra, el costo de construir un sistema geotérmico es mucho más alto que otros tipos de plantas.
  • La tecnología actual solo permite que ciertas regiones usen energía geotérmica.
  • Si un sistema geotérmico no se administra correctamente, el recurso de energía puede agotarse.

Energía de las mareas

energía mareomotriz
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A veces denominada Ocean Power, la energía de las mareas se centra en aprovechar la energía de las corrientes y mareas del océano y transformarlas en energía para el uso de la tierra.

  • La energía de las mareas depende de los campos gravitatorios entre la Tierra, el Sol y la Luna. Esto forma un ciclo de energía que se renueva constantemente.
  • Esta es también una de las formas más verdes y limpias de energía renovable que se conocen. No significa que no tenga impacto cuando pasa por una planta, sino que el impacto es mucho menor que otros procesos energéticos.
  • La ciencia de predecir las corrientes de marea es muy antigua y está muy desarrollada. Esto lo convierte en una fuente de energía más confiable que el viento o el sol, que pueden romper fácilmente los patrones predichos.
  • Puede ser difícil conseguir que la energía eólica y solar produzca cuando no hay mucho que hacer, pero la energía de las mareas es muy eficaz cuando hay mareas de baja velocidad debido a la alta densidad del agua.
  • Aunque se trata de una energía muy nueva, se prevé que las propias centrales eléctricas tendrán una vida útil más larga y requerirán menos mantenimiento que otros tipos de instalaciones energéticas.
  • Sí, la energía de las mareas es muy ecológica y respetuosa con el medio ambiente, pero aún no se conoce el impacto exacto de la planta ya que la tecnología es demasiado nueva.
  • En este momento, la instalación de energía real para la energía de las mareas debe construirse cerca de la tierra en fuertes corrientes. Esto ocupa bienes raíces que podrían usarse de otras maneras y representa una amenaza potencial para el medio ambiente y la ecología allí también.
  • Esta es una forma de energía muy costosa de implementar, principalmente porque la tecnología es nueva.

Con suerte, ahora comprende mejor el significado de lo que es la energía renovable y tiene una mejor comprensión de su importancia para un futuro de energía sostenible. Si bien aún son imperfectos por sí solos, se están tomando medidas para mitigar las desventajas tanto como sea posible y mejorar la eficiencia y la viabilidad de las energías renovables como nuestra principal fuente de energía en lugar de nuestra actual dependencia de los combustibles fósiles insostenibles.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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