Varios pros y contras del gas natural

El gas natural es uno de los tres grandes combustibles fósiles con los que funciona el mundo. En las últimas décadas, ha habido un mayor esfuerzo por alejarse del carbón y el gas cuando se trata de proporcionar calor y energía, ya que producen altos niveles de contaminación. Las reservas de carbón y gas natural también se están agotando rápidamente. El gas natural es la opción obvia para reemplazarlos como fuente de energía principal, pero hay muchos pros y contras del uso del gas natural.

Los defensores de ambos lados, cuando se trata de hablar sobre los pros y los contras del gas natural, tienden a limitarse a hechos aislados para promover su punto de vista. La verdadera evaluación científica de la viabilidad de una fuente de energía viene de ver ambos lados juntos. El gas natural no es muy diferente del diésel y la gasolina. Es un producto de combustible fósil y la forma de energía más segura, limpia y utilizada en nuestra vida diaria. Para decidir qué tan viable es el gas natural para la energía, debe considerar los pros y los contras del gas natural al mismo tiempo..

El gas natural se produce junto con el carbón y los yacimientos de petróleo. Se encuentra en lo profundo de la tierra y se perfora de la misma manera que el petróleo. Es más barato y más limpio que la gasolina y produce menos emisiones de efecto invernadero que sus contrapartes. Se quema completamente y se puede almacenar de forma segura.

El gas natural se produce de dos formas; solo o combinado con aceite. El gas natural tiene características únicas que incluyen incoloro e inodoro, además es una mezcla de hidrocarburos. Si bien el metano es el principal hidrocarburo contenido en el gas natural, hay otros hidrocarburos presentes, incluidos el butano, el etano y el propano.

Cuando el gas natural se extrae de debajo de la corteza terrestre, puede venir junto con una gran cantidad de impurezas, como petróleo, dióxido de carbono, azufre, agua y nitrógeno. Antes de la entrega de gas natural a hogares y negocios, estas impurezas generalmente se eliminan.

El gas natural encabeza la lista de las fuentes de energía más utilizadas porque es altamente combustible y se quema más limpiamente que otras formas de energía. El gas natural se puede utilizar en forma de gas natural comprimido (GNC) o gas licuado de petróleo (GLP).

Hay muchas formas de medir el gas natural, pero la más utilizada es el Gigajulio (GJ), que equivale a mil millones de julios. Esta es la medida métrica estándar de calor y energía. Otras formas de medir el gas natural incluyen Btu, que significa Unidad Térmica Británica y Mcf, que significa mil pies cúbicos.

Fuentes de Gas Natural

El gas natural se deriva del combustible fósil, lo que significa que proviene de los restos de animales y plantas que existieron hace millones de años. Estos restos se cubrieron profundamente debajo de la superficie de la tierra y se sometieron al calor de compresión que se encuentra debajo de la roca y el suelo. Estas fuerzas de compresión convirtieron los restos animales y vegetales en gas natural.

Hemos aprendido que el gas natural se encuentra en depósitos debajo de la corteza terrestre. Si el gas trata de flotar hacia la superficie terrestre, las capas de roca y suelo lo atrapan. Por lo general, los lugares donde se atrapa el gas natural se denominan piscinas. Sin embargo, las moléculas del gas están, en realidad, retenidas en pequeñas grietas y agujeros a lo largo de la formación de la roca.

Pros del Gas Natural (Ventajas)

1. Produce menos hollín

Siempre se apunta al gas natural cuando se trata de producir menos contaminación que otros combustibles fósiles en su producción, ya que sus subproductos se encuentran en forma gaseosa. Se quema más limpio que la gasolina o el diesel. Emite un 45 % menos de dióxido de carbono que el carbón y un 30 % menos que el petróleo y, por lo tanto, tiene un menor impacto en el medio ambiente.

El gas natural supera a otros combustibles fósiles cuando se trata de combustión limpia. Dado que el proceso de combustión del gas natural está casi a la altura, el nivel de subproductos diseminados al medio ambiente es pequeño. Además, los avances tecnológicos han reducido enormemente el óxido de nitrógeno, un contaminante común emitido por el gas natural. La llama azul que se observa durante el proceso de quema de gas natural es una indicación de que el gas se está quemando perfectamente.

Adoptar el gas natural alivia cualquier necesidad de un tanque de almacenamiento subterráneo, lo que elimina el riesgo de contaminación del suelo, derrames de petróleo y limpieza del medio ambiente no planificada y costosa. En caso de que su tanque de almacenamiento esté sobre el suelo, adoptar el gas natural alivia cualquier riesgo relacionado con la corrosión del tanque y los derrames. Tampoco es tóxico, lo que significa que una exposición baja o alta no tendrá ningún impacto en los humanos.

2. Oferta abundante

Es abundante y disponible en todo el mundo. Hay más de un billón de barriles de reservas de gas natural solo en los EE. UU. que no se han cosechado. Al igual que el petróleo y el carbón, el gas natural es una fuente finita que debe conservarse para ser una fuente de energía viable. En los próximos años, muchos sitios esperan ser descubiertos.

3. Más seguro y más fácil de almacenar

El gas natural es mucho más seguro y fácil de almacenar en comparación con otros combustibles fósiles. Por ello, encabeza la lista de las fuentes de energía más eficientes para la generación de electricidad y calefacción.

El gas natural ofrece numerosos modos de almacenamiento, por ejemplo, puede almacenarse en tanques sobre el suelo en forma líquida o bajo tierra, como la gran mayoría de los hogares en los Estados Unidos.

Sin embargo, el módulo de almacenamiento típico en los EE. UU. más grandes se encuentra en campos de petróleo o gas natural empobrecido ubicados en las proximidades de los centros de consumo. Es relativamente fácil convertir un campo de gas de producción inicial a almacenamiento directo, ya que puede aprovechar los pozos existentes, las conexiones de tuberías y los sistemas de recolección.

3. Infraestructura en el Lugar

La tecnología para producir gas natural ya existe ya que la misma se utiliza para aprovechar los combustibles fósiles. La familiaridad con la tecnología actual nos facilita aprovechar el gas natural de la misma manera. Se utiliza ampliamente para la generación de energía y calor.

4. Más barato

Los vehículos de gas natural son mucho más eficientes desde el punto de vista energético, al igual que otros motores alimentados por él, lo que hace que su funcionamiento sea más económico. Dado que la mayoría de los motores en el mundo de todos los tipos son a base de gas, el costo de convertirlos o reemplazarlos es prohibitivo. Es el combustible más utilizado en los hogares para calentar y cocinar.

El precio del gas natural casi siempre permanece constante incluso cuando los precios de la gasolina aumentan. Por ejemplo, cuando el precio de la gasolina llegó a más de $4 por galón, el gas natural se mantuvo en $2 por galón. La ley de la oferta y la demanda no siempre afecta significativamente los precios del gas natural.

Los avances tecnológicos han abaratado aún más el gas natural; ejemplo: la Shale Company que suministra gas en los EE. UU. es mucho más barata que cualquier compañía de gas natural. Con el precio de su gasolina tan bajo, patrocina a numerosas empresas de camiones para cambiar a gas natural en lugar de diesel.

5. Transporte

El gas natural se puede transportar fácilmente a través de barcos, camiones cisterna y tuberías. Es más ligero y fácil de transportar en términos de huella de carbono. Esto hace que el gas natural sea una opción viable para ser utilizado en viviendas residenciales. Uno de los principales beneficios del gas natural es que se utiliza para fabricar plásticos, productos químicos, fertilizantes e hidrógeno.

6. Minimiza la dependencia del petróleo extranjero

La mayoría de los países están sujetos a rescate debido a la excesiva dependencia del petróleo extranjero. El gas natural es una alternativa confiable, ya que puede alimentar vehículos y también puede usarse para generar electricidad para complementar otras fuentes de combustibles fósiles.

quemador de gas

Contras del gas natural (desventajas)

1. Altamente inflamable

El gas natural es una sustancia altamente inflamable que puede causar mucho más daño en caso de accidente. Las fugas de gas natural pueden causar incendios o explosiones si no se manejan con cuidado. Es incoloro, insípido e inodoro y no se puede detectar por el olfato a menos que se le agregue un odorante.

Debido a que el gas natural es altamente combustible, el mal manejo puede provocar explosiones graves. Este factor ha llevado a las personas a evitar usarlo en vehículos. El principal problema con el gas natural es que no tiene olor y las fugas no se pueden detectar a menos que se le haya agregado algún odorante.

Es por esta razón que el GLP (gas de uso residencial) está impregnado de odorantes, que en caso de fuga, la detección es fácil y se pueden tomar las medidas adecuadas. También se presenta en forma gaseosa, lo que lo hace mucho más difícil de manejar en comparación con el petróleo.

2. Emisiones de gases de efecto invernadero

Cuando se quema gas natural, libera dióxido de carbono, monóxido de carbono y otros compuestos de carbono en la atmósfera. Estos gases transfieren carbono de la tierra a la atmósfera, contribuyendo así al efecto invernadero. Aunque los países que emiten la mayor parte del dióxido de carbono han intensificado sus esfuerzos para minimizar las emisiones, aún no se han tomado medidas reales.

3. no renovable

El gas natural no es renovable y eventualmente caducará algún día como otros combustibles fósiles. Algunos expertos consideran que el gas natural es una fuente de energía no renovable porque no se puede cuantificar su verdadera confiabilidad. No es una forma sostenible de energía y no es una respuesta a los problemas de crisis energética cada vez mayores que enfrenta este mundo. La necesidad es mirar más allá e invertir mucho es una forma de tecnología renovable.

Si bien se han anunciado enormes descubrimientos de gas natural en los últimos años, en última instancia se agotarán. En términos de fuentes renovables de energía, no se acerca a la energía eólica y solar.

4. No es fácil de usar

Para usar gas natural, todos los componentes excepto el metano tienen que ser extraídos. Esto da como resultado varios subproductos como hidrocarburos (etano, propano, etc.), azufre, vapor de agua, dióxido de carbono e incluso helio y nitrógeno.

5. Tuberías costosas

La infraestructura necesaria para usar gas natural es muy costosa, ya que se deben usar tuberías largas, tanques especializados y sistemas de plomería separados. La transmisión y el transporte a larga distancia requieren un costo adicional. La reparación de tuberías con fugas aumenta el costo de funcionamiento.

Como puedes ver, nada es fácil cuando se trata de equilibrar los pros y los contras del gas natural. Si bien no ha sido tan utilizado como otros combustibles fósiles y, por lo tanto, hay una mayor oferta, también es un recurso limitado. Al cambiar a una mayor demanda de ese recurso, puede agotarse tanto como nuestras otras reservas de combustible. También tiene sus propias desventajas cuando se trata de daños ambientales y contaminación.

Al sopesar los pros y los contras del gas natural, es importante recordar que la decisión que se debe tomar es aquella que busca el equilibrio. Como mundo, necesitamos aliviar nuestra demanda de los ya agotados recursos de carbón y petróleo, y el gas natural puede ser la manera perfecta de hacerlo a corto plazo. No puede perder de vista el impacto a largo plazo del mayor uso de gas natural. Los pros y los contras del gas natural deben estar siempre a la vanguardia de cualquier iniciativa para avanzar aún más en el desarrollo de fuentes de energía sostenibles y renovables.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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