Varios beneficios y peligros del fracking

El fracking es una forma relativamente nueva de acceder a los depósitos naturales de gas y petróleo de esquisto enterrados en las profundidades del suelo. El proceso de fracking o fracturación hidráulica implica la inyección de una mezcla de arena, agua y productos químicos en un pozo de petróleo o gas a altas presiones para fracturar las rocas de esquisto y liberar el gas natural del interior.

El fracking es un problema tanto ambiental como político. Hasta ahora inaccesible, hemos logrado inventar una forma de sumergirnos muchos miles de pies en la tierra para obtener combustibles fósiles esenciales para calentar nuestros hogares y cocinar nuestra comida, por ejemplo. Sin embargo, el fracking no se considera universalmente como algo bueno. Aunque nos ha dado acceso a nuevos yacimientos de gas de esquisto, puede tener un gran impacto en el medio ambiente (al igual que otros combustibles fósiles).

El fracking es diferente. Los riesgos de un solo pozo son minúsculos en comparación con una planta de energía nuclear. ¿Pero varios cientos de pozos? ¿Varios miles?

~Russell Gold

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Beneficios del fracking

Hay una serie de beneficios del fracking en comparación con el uso de otros métodos para extraer gas natural de la tierra y de las piedras.

1. Acceso a más gas y petróleo

El fracking nos permite acceder a yacimientos naturales de gas a los que aún no hemos podido llegar con nuestros otros métodos tradicionales de extracción. Debido a que el fracking nos permite perforar miles de pies en el suelo para tener acceso al gas almacenado en las profundidades de la tierra en piedras muy por debajo de la superficie, podemos tener acceso a aún más gas. Esto tiene un par de resultados:

  1. El gas es cada vez más barato: debido a su abundancia, el gas es mucho más barato de lo que ha sido en años. Con el petróleo todavía al mando de precios exorbitantes, el gas es cada vez más barato porque es abundante no solo en este país sino en otros en todo el mundo. Ahora puede calentar sus casas a precios mucho más razonables que nunca.
  2. Tenemos más tiempo para adaptarnos: los combustibles fósiles son una fuente de energía no renovable: lo sabemos desde hace muchos años. Sin embargo, aún no estamos preparados para que se agoten. Con el fin de darnos más tiempo para investigar formas seguras y efectivas de alimentar nuestros automóviles, calentar nuestros hogares y cocinar nuestros alimentos, ahora podemos usar este excedente de gas gracias al fracking.

Ahora el gas no solo se puede encontrar en todo el mundo, sino que también se puede acceder a él con relativa facilidad, lo que significa que hay mucho para todos por el momento y por un corto tiempo en el futuro.

2. Impacto económico directo e indirecto

Según el American Enterprise Institute, “El beneficio directo de aumentar la producción de petróleo y gas incluye el valor de una mayor producción atribuible a la tecnología. En 2011, EE. UU. produjo 8.500.983 millones de pies cúbicos de gas natural a partir de pozos de gas de esquisto. Tomando un precio promedio de $ 4.24 por mil pies cúbicos, eso es un valor de alrededor de $ 36 mil millones, solo debido al gas de esquisto”.

El aumento en la producción de gas natural ha impactado la balanza comercial entre EE.UU. y otros países. En resumen, como resultado de un aumento en el fracking, las importaciones de gas natural se redujeron en un 25 por ciento entre 2007 y 2011.

Según la EPA, las centrales eléctricas a base de gas natural emiten mucho menos dióxido de carbono que las centrales eléctricas a base de carbón. A medida que la producción de gas natural ha aumentado en los EE. UU., también lo ha hecho la producción de electricidad. Gran parte de este aumento ha venido de centrales eléctricas que han cambiado de carbón a gas natural debido a un aumento en el suministro de este. La caída de los precios del gas natural se traduciría en una reducción de los precios de la electricidad en EE.UU.

3. No más depender de países extranjeros

La política del mundo sería bastante difícil sin incluir problemas energéticos en la mezcla. Sin embargo, la falta de combustibles fósiles y el hecho de que no se distribuyen de manera uniforme en todo el mundo es una fuente de tensión real entre algunos de los países más influyentes del mundo.

Sin embargo, debido a que ahora tenemos más acceso a más depósitos de gas, ya no tenemos que depender de otros países del mundo para al menos algunos de nuestros combustibles fósiles. En cambio, podemos confiar en nosotros mismos para proporcionar energía a nuestros propios residentes. Esto podría ayudar, a largo plazo, a aliviar las tensiones entre algunos de los países clave del mundo.

4. Aumento de las oportunidades de empleo

Con el aumento de la producción de gas natural, también ha aumentado el número de personas empleadas en las actividades de producción y entrega. Como hay una gran cantidad de depósitos de petróleo y gas natural que aún deben explotarse, la cantidad de personas empleadas en la extracción de petróleo y gas natural solo aumentará. El aumento en el uso de la tecnología de fracking ha visto un aumento del 67% en el empleo en la última década.

5. Reducción de los Niveles de Contaminación Atmosférica

Una de las principales quejas sobre los combustibles fósiles es el hecho de que causan contaminación del aire. Cuando el petróleo y el carbón se queman, liberan dióxido de carbono en el aire, lo que contribuye a la cantidad total de gases de efecto invernadero en la atmósfera que no contribuyen tan lentamente al calentamiento global y lo causan.

Además del dióxido de carbono, el carbón también libera al aire compuestos y elementos peligrosos, como el azufre, que es venenoso. La quema de gas, por otro lado, no libera tanto dióxido de carbono en el aire, lo que significa que, cuanto más gas quememos (a diferencia del petróleo o el carbón), mejor será la calidad del aire en general. Esto puede ayudar a reducir la cantidad de gases de efecto invernadero en el aire y, por lo tanto, retrasar el calentamiento global.

detener el fracking

Peligros del fracking

La mayoría de la gente se opone al fracking como método para extraer gas natural del suelo debido a los peligros que representa para el medio ambiente, para los animales e incluso para los humanos.

1. Cuestiones ambientales

Aunque dijimos anteriormente que la contaminación del aire es un problema menor si se quema más gas (a diferencia del carbón o el petróleo, por ejemplo), en realidad hay formas en las que el fracking causa más problemas de contaminación en el mundo. Hay varias formas en que el fracking puede afectar el medio ambiente y aumentar los niveles de contaminación que se encuentran actualmente en todo el mundo:

  1. La contaminación del agua – Debido a que el agua que está llena de productos químicos peligrosos se bombea al suelo en grandes cantidades (alrededor de 100 veces más que en las técnicas habituales de extracción de gas empleadas anteriormente), se encuentran cada vez más problemas en y alrededor de las áreas donde se lleva a cabo el fracking. Se supone que el agua que se bombea al suelo se extrae después del proceso de fracking. Sin embargo, a veces no sube a la superficie sino que se filtra a través del suelo hacia otras fuentes de agua como ríos, estanques e incluso el mar. Los productos químicos que se encuentran en la mezcla de agua pueden causar problemas a las criaturas y plantas que viven en el agua o dependen de ella para su supervivencia. También pueden causar problemas a las personas que beben el agua si los productos químicos se filtran en los embalses, por ejemplo.
  2. La contaminación del aire – El proceso de fracking en realidad puede liberar sustancias químicas en el aire que se sabe que causan cáncer, como el benceno y el metano. Esto sucede justo después de que el gas ha sido extraído, pero antes de que comience la producción real, lo que significa que no se atrapa y, por lo tanto, se libera al aire que respiran las personas y los animales.
  3. Contaminación acústica y lumínica – Para las personas que viven cerca de lugares donde se practica el fracking, la contaminación acústica y lumínica puede ser un problema real. Los procesos de fracking continúan durante el día y la noche, lo que significa que la contaminación lumínica continúa en todo momento, y los vehículos pesados ​​y ruidosos que traen materiales y transportan gas pueden perturbar el sueño de quienes viven en el área de una planta de fracking.

2. Calentamiento global

Aunque, como se describió anteriormente, la quema de gas no provoca la liberación de tanto dióxido de carbono como la quema de petróleo o carbón, aún libera dióxido de carbono al aire. Si confiamos en el gas en lugar de tratar de encontrar nuevas fuentes de energía alternativas que sean más limpias y no causen problemas para el medio ambiente, todavía estamos aumentando la cantidad de gases de efecto invernadero en el aire. A la larga, esto aún podría tener efectos enormemente problemáticos en el medio ambiente y la vida en la Tierra.

3. Puede conducir a una situación similar a la sequía

Según esto, hay más de 500.000 pozos de gas natural activos en EE.UU. Cada pozo de gas requiere un promedio de 400 camiones cisterna para transportar agua y suministros hacia y desde el sitio. Se necesitan entre 1 y 8 millones de galones de agua para completar cada trabajo de fracturamiento. Eso significa 72 billones de galones de agua dedicados al fracking de los pozos petroleros de EE. UU. En una ciudad que ya enfrenta una grave escasez de agua, el fracking a gran escala puede provocar una situación similar a la sequía.

4. Exposición a productos químicos tóxicos

Se utilizan hasta 600 productos químicos en el fluido de fracking, incluidos carcinógenos y toxinas conocidos como plomo, uranio, radio, metanol, formaldehído, ácido clorhídrico, mercurio y etilenglicol. Se utilizan aproximadamente 40,000 galones de productos químicos por fracturamiento. Durante el proceso de fracking, el gas metano y los productos químicos tóxicos se filtran del sistema y degradan las aguas subterráneas cercanas. Las concentraciones de metano son 17 veces más altas en los pozos de agua potable cerca de los sitios de fracturamiento que en los pozos normales.

5. No más avances

Debido a que ahora dependemos del gas, especialmente porque es tan barato hoy en día, dado que el fracking es tan efectivo para acceder incluso a los depósitos más difíciles de alcanzar, ya no estamos tratando de encontrar fuentes de energía alternativas.

Cuando estábamos preocupados por no poder usar automóviles, por ejemplo, comenzamos a buscar automóviles con energía solar. El peligro del fracking es que ya no vamos a buscar fuentes de energía alternativas como el sol o el viento. En cambio, inyectaremos productos químicos nocivos en nuestro medio ambiente y provocaremos que el calentamiento global ocurra más rápido.

Referencias:

Efectos ambientales del hidrofracking

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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