¿África puede apostar por la energía solar para respaldar su crecimiento económico?

Foto a través del Ejército de EE. UU. En África.

El sol africano para el crecimiento de África

Energía solar: el arma secreta de las economías africanas. Este fue el titular de un artículo publicado en CNN a principios de este año. Reforzó el reciente consenso mundial sobre África de que esta región, que recibe generosas cantidades de luz solar durante todo el año, se ha convertido en un refugio de energías renovables para países con altas necesidades energéticas.

El Sr. Garai Makokoro, director del Instituto de Tecnología Energética en Zimbawe dijo a Africa Renewal, “Los países africanos deben pensar fuera de la caja. El sol es libre e inagotable. La tecnología solar, paneles fotovoltaicos, convierte la radiación del sol directamente en electricidad sin contaminación ni daños al medio ambiente. Los paneles pueden generar suficiente energía para hacer funcionar estufas, bombear agua, iluminar clínicas y alimentar televisores. África tiene uno de los mejores climas para este tipo de energía ”.

África hoy se encuentra en una posición en la que debería y debe afrontar la ola de la necesidad de energía renovable. La energía se veía anteriormente desde una perspectiva diferente, más como un instrumento auxiliar para desarrollar la estabilidad financiera de un país, pero nunca como un agente directo o facilitador del crecimiento económico. Hoy las cosas han cambiado. La energía se ha convertido en una necesidad absoluta para el crecimiento económico y el desarrollo social.

En tales circunstancias, África se perfila como una superpotencia de centro energético con su colosal potencial de producción de energía solar.

Una escalada dificil

A pesar de recibir luz solar casi 325 días al año, la mayor parte del continente aún se encuentra en la oscuridad. Las cifras de la Agencia Internacional de Energía revelan que incluso hoy el 59% de la población de África no tiene acceso a la electricidad, de la cual el 80% vive en las zonas rurales.

Con la demanda de expansión de la red nacional superando por completo la oferta, los africanos se han enfrentado constantemente a una enorme escasez de energía. La electrificación rural es un problema con el que el continente ha luchado durante demasiado tiempo. El queroseno, el carbón y la leña se han utilizado como fuentes de luz populares a pesar de su naturaleza peligrosa. África, sin embargo, ahora se ha dado cuenta del inmenso recurso energético que tiene en forma de energía solar y está trabajando hacia el crecimiento y desarrollo impulsados ​​por paneles solares.

Sudáfrica: la nación líder en inversiones en energía

Sudáfrica está liderando el grupo para lograr un rápido desarrollo económico en el continente. El año pasado, Sudáfrica registró el mayor crecimiento mundial en inversión en energía renovable, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Las cifras subieron de unos pocos cientos de millones de dólares a $ 5.7 mil millones en un año. Sudáfrica es sin duda alguna el mercado de energía renovable de más rápido crecimiento en el mundo en la actualidad.

Las inversiones a gran escala han estado llegando. Google, que ha gastado más de mil millones de dólares en proyectos de energía renovable en los Estados Unidos y Europa, ahora ha invertido 12 millones de dólares en el Jasper Power Project en Sudáfrica, una planta solar fotovoltaica de 96 MW en Cabo Norte.

El vicepresidente de Sudáfrica, KgalemaMothlane, en su discurso en la Cumbre Juvenil de Energía Verde de Sudáfrica en Ciudad del Cabo a principios de este año, dijo: «Sudáfrica, con sus vastos recursos de energía renovable, tiene el potencial de convertirse en uno de los centros económicos de más rápido crecimiento del mundo».

Con las inversiones fluyendo hacia los proyectos de energía solar a gran escala, uno seguramente ve la luz al final del túnel y espera que Sudáfrica, junto con otras naciones africanas, resuelva la terrible pobreza energética que enfrenta el África rural. Con la puesta del sol, la vida de la mayoría de los africanos rurales se vuelve improductiva y se ven envueltos en una oscuridad que no les permite llevar a cabo o completar ninguna tarea económica importante. Se espera que este escenario cambie pronto.

Proyectos de inversión energética ambiciosos en otras partes de África

Muchas naciones africanas están transformando el continente aprovechando la abundancia de energía solar que la naturaleza les ha regalado. No solo están tratando de proporcionar energía adecuada y asequible para la electrificación rural dentro del continente, sino que también están atrayendo inversión extranjera en los proyectos para impulsar la economía africana.

  • La planta fotovoltaica solar más grande de África se puso en marcha en Mauritiana en abril de este año, una instalación de 15 MW que está diseñada para representar el 10% de la capacidad energética del país. Marruecos inició la primera fase de la construcción de una planta de tecnología de energía solar concentrada de 160 MW cerca de Ouarzazate. Esto es parte de los esfuerzos del país para producir 2.000 MW de energía solar para 2020.
  • El ambicioso proyecto Nzema de $ 400 millones y 155 MW también ha sido anunciado por la empresa británica Blue Energy en Ghana, que comenzará el próximo año.

Avanzando hacia un futuro iluminado por la luz solar

El economista Lamentablemente, había etiquetado a África como «el continente sin esperanza» en el inicio del nuevo milenio. Desde entonces hasta hoy se ha producido un gran cambio y África ha progresado enormemente. Seis de los 10 países del mundo que se desarrollan con mayor rapidez son africanos. Muchos de ellos están emergiendo como potencias económicas y, para mantenerse al día con el ritmo del desarrollo, se generarán enormes necesidades de energía. Avanzar hacia la energía solar renovable no solo le permite satisfacer sus necesidades energéticas internas, sino que también la convierte en un centro energético para las naciones del mundo que buscan fuentes de energía alternativas inagotables. La energía solar es la carta de África para un futuro más soleado.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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