Tornados y cambio climático: ¿Cuál es la relación?

Después del devastador tornado en Oklahoma, el senador demócrata Sheldon Whitehouse pronunció un discurso sobre el calentamiento global y el tornado de Oklahoma. Los medios conservadores, como era de esperar, criticaron a Whitehouse por sus palabras.

Dejando de lado la política, plantea la cuestión de si el cambio climático global es responsable de los desastres naturales. Anteriormente informamos que los datos muestran que la cantidad de lluvia o nieve que cae en el uno por ciento superior de las tormentas más fuertes ha aumentado casi en un 20 por ciento.

Los científicos de The Union of Concerned Scientists han compartido un desglose informativo sobre la correlación entre la tormenta invernal y el cambio climático del planeta. Y su veredicto, es claro:

La NASA y la NOAA, además de los centros de investigación de todo el mundo, rastrean la temperatura media global y todos concluyen que la Tierra se está calentando. De hecho, se ha descubierto que la última década fue la más calurosa desde que los científicos comenzaron a registrar datos confiables en la década de 1880. Estas temperaturas en aumento son causadas principalmente por un aumento de las emisiones que atrapan el calor en la atmósfera que se crean cuando quemamos carbón, petróleo y gas para generar electricidad, conducir nuestros automóviles y alimentar nuestros negocios. El aire más caliente en todo el mundo provoca una mayor evaporación del agua, lo que genera precipitaciones más intensas en forma de lluvias y tormentas de nieve más intensas.

Al mismo tiempo, debido a que menos precipitación de una región cae en tormentas ligeras y más en tormentas fuertes, los riesgos de sequía e incendios forestales también son mayores. Irónicamente, las temperaturas del aire más altas tienden a producir períodos de sequía intensos marcados por fuertes inundaciones, a menudo en la misma región.

Este tipo de desastres pueden convertirse en un patrón normal en nuestro clima cotidiano a medida que los niveles de gases que atrapan el calor en la atmósfera continúan aumentando.

La científica climática de UCS Brenda Ekwurzel explica, en una declaración enviada por correo electrónico a El Huffington Post, ese:

El aumento de las temperaturas de la superficie del océano ya ha aumentado la temperatura y el contenido de humedad del aire que pasa sobre los Estados Unidos, preparando el escenario para tormentas de nieve y lluvia más intensas. El calentamiento global ha aumentado el riesgo de precipitaciones más intensas, como lluvia o nieve, sobre la mayoría de las regiones terrestres que experimentan tormentas. En los EE. UU., La región que ha experimentado el mayor aumento de precipitaciones más intensas es el noreste durante el último medio siglo. Según la NOAA, el noreste experimentó un aumento del 74 por ciento en la cantidad de precipitación que cayó durante los eventos de lluvia y nieve más fuertes entre 1958 y 2011.

«Las elecciones que hacemos hoy pueden ayudar a determinar cómo será nuestro clima en el futuro», escriben los científicos. «Poner un límite a las emisiones que atrapan el calor, fomentar el uso de tecnologías energéticas más saludables y limpias y aumentar nuestra eficiencia energética son todas formas de ayudarnos a evitar las peores consecuencias potenciales del calentamiento global, sin importar la temporada».

Entonces, ¿se puede encontrar una correlación similar entre tornados y cambio climático? Según The Atlantic Cities, la noción no es demasiado descabellada, pero es necesario realizar más investigaciones, ya que las temperaturas más cálidas crean la situación ideal para los tornados.

“Se supone que el cambio climático, entre otras cosas, traerá aire más cálido y húmedo a la tierra. Eso, por supuesto, conduciría a tormentas eléctricas más severas y probablemente más tornados ”, escribe The Atlantic Cities. “El problema es que también se pronostica que el calentamiento global traerá menos cizalladura del viento. Esto permitiría que los huracanes se formaran más fácilmente, pero también haría mucho más difícil para los tornados obtener el máximo de sustentación e inestabilidad que permiten que su tormenta eléctrica habitual crezca en altura y se convierta en un tornado en toda regla. Las estadísticas de los últimos 50 años lo confirman, ya que hemos visto aire más cálido y húmedo, así como menos cizalladura del viento «.

“Los estudios meteorológicos difieren sobre si el aire más cálido y húmedo puede superar la falta de cizalladura del viento y crear más tornados en el futuro lejano. En el pasado inmediato, la corriente en chorro, posiblemente debido al cambio climático, ha sido bastante volátil. Algunos años ha cavado hacia el sur para permitir la máxima actividad de tornados en el centro del país, mientras que otros años se ha quedado en el norte ”.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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