Tipos, causas y efectos de las avalanchas de nieve

Pasar los inviernos en las montañas con nada más que nieve blanca por todos lados puede ser muy relajante. Para aquellos que quieren un subidón de adrenalina, la nieve es un gran lugar para esquiar, hacer snowboard e incluso tener peleas de bolas de nieve. Sin embargo, estar en las laderas significa que uno tiene que estar constantemente alerta si no quiere quedar atrapado en una avalancha. El rápido descenso de la nieve puede parecer inofensivo, pero puede causar muchos daños a la vida y la propiedad. Es por eso que una comprensión adecuada de las avalanchas es necesaria para aquellos amantes de pasar su tiempo de lujo en las montañas.

En cualquier pendiente, la nieve se amontona y se apoya en una capa de nieve. Evita que la nieve se caiga todo el tiempo. Las avalanchas ocurren cuando la capa de nieve comienza a debilitarse y permite que se libere la acumulación de nieve. Las pequeñas avalanchas generalmente están formadas por hielo, nieve y aire. Los más grandes se componen de rocas, árboles, escombros e incluso lodo que descansa en las laderas más bajas.

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Contrariamente a la creencia, estos deslizamientos de nieve no son eventos aleatorios que ocurren sin señales de advertencia. La temporada de invierno es cuando son más comunes, a menudo provocadas después de una gran tormenta en el área. Las lluvias y el aguanieve también tienden a ser responsables de las avalanchas en el verano y la temporada de monzones.

Tipos de avalanchas

Para ayudar en la comprensión de las avalanchas, se han clasificado en cuatro tipos.

1. Avalanchas de nieve suelta

El primero de ellos son las avalanchas de nieve suelta. Son comunes en pendientes pronunciadas y se ven después de una nevada fresca. Dado que la nieve no tiene tiempo para asentarse por completo o se ha desprendido por la luz solar, la capa de nieve no es muy sólida. Tales avalanchas tienen un solo punto de origen, desde donde se ensanchan a medida que descienden por la pendiente.

2. Avalanchas de losa

Las avalanchas de nieve suelta, a su vez, podrían provocar una avalancha de placas, que se caracteriza por la caída de un gran bloque de hielo por las laderas. Las losas delgadas causan daños bastante pequeños, mientras que las gruesas son responsables de muchas muertes.

3. Avalanchas de nieve en polvo

Las avalanchas de nieve en polvo son una mezcla de las otras formas, nieve suelta y placa. La mitad inferior de esta avalancha consiste en una losa o una densa concentración de nieve, hielo y aire. Por encima de esto hay una nube de nieve en polvo, que puede convertirse en una bola de nieve en una avalancha más grande a medida que avanza cuesta abajo. La velocidad que alcanza esta avalancha puede cruzar las 190 millas por hora, y pueden recorrer grandes distancias.

4. Avalanchas de nieve mojada

Finalmente, están las avalanchas de nieve mojada. Estos son bastante peligrosos ya que viajan lentamente debido a la fricción, que recoge los escombros del camino con bastante facilidad. La avalancha se compone de agua y nieve al principio, pero la comprensión de las avalanchas nos ha demostrado que puede aumentar la velocidad con facilidad.

5. Avalanchas de cascadas de hielo

Cuando los glaciares fluyen sobre un acantilado, forman el hielo equivalente a una cascada o una cascada de hielo. Los bloques de hielo que caen crean una avalancha de hielo, que a menudo arrastra nieve debajo o provoca placas. Especialmente en las grandes montañas, las avalanchas de hielo pueden ser grandes y viajar largas distancias. A pesar de esto, las avalanchas de caída de hielo matan a pocas personas en comparación con las losas secas que las personas desencadenan por sí mismas.

La mayoría de las muertes por avalanchas de caída de hielo ocurren entre escaladores en grandes montañas que simplemente están en el lugar equivocado en el momento equivocado.

6. Avalanchas de caída de cornisa

Las cornisas son el atractivo fatal de las montañas; su belleza solo es igualada por su peligro. Las cornisas son elegantes estructuras de nieve en voladizo formadas por el viento arrastrando la nieve hacia el lado de sotavento de un obstáculo, como una cresta.

De manera similar a las avalanchas de hielo, el peso de una cornisa que cae a menudo desencadena una avalancha en la pendiente de abajo, o la cornisa se rompe en cientos de pedazos y forma su propia avalancha, o ambas cosas. Tenga en cuenta que los fragmentos de la cornisa a menudo se «desplegan» a medida que descienden, desplazándose a más de 30 grados de la línea de caída.

Las cornisas tienden a volverse inestables durante las tormentas, especialmente con el viento, o durante épocas de calentamiento rápido o derretimiento prolongado. Cada vez que sopla el viento, extiende la cornisa hacia el exterior, por lo que la parte fresca, tierna y fácil de arrancar de la cornisa suele descansar precariamente cerca del borde, mientras que la parte dura y más estable suele formar la raíz.

7. Avalanchas deslizantes

El deslizamiento ocurre cuando toda la capa de nieve se desliza lentamente como una unidad sobre el suelo, similar a un glaciar. No confundas el planeo con el lanzamiento catastrófico de una avalancha de losas que cae al suelo. El deslizamiento es un proceso lento que generalmente ocurre durante varios días. El deslizamiento ocurre porque el agua de deshielo lubrica el suelo y permite que la capa de nieve que lo recubre se “deslice” lentamente cuesta abajo.

Por lo general, nunca producen una avalancha, pero ocasionalmente se liberan catastróficamente como una avalancha deslizante. Por lo tanto, la presencia de grietas de deslizamiento en la nieve no significa necesariamente peligro.

8. Avalanchas de aguanieve

Las avalanchas de aguanieve generalmente ocurren en latitudes muy al norte, como Brooks Range de Alaska o en el norte de Noruega. Son inusuales porque ocurren en pendientes muy suaves en comparación con otras avalanchas, generalmente de 5 a 20 grados, y rara vez ocurren en pendientes de más de 25 grados.

Una avalancha de aguanieve típica ocurre en suelo impermeable de permafrost, que permite que el agua se acumule, y ocurre durante la saturación rápida de una capa de nieve delgada y débil. Cuando el agua satura la capa de nieve, pierde catastróficamente su fuerza y ​​el aguanieve resultante a menudo recorre largas distancias en terrenos muy suaves.

Varias causas de avalanchas

No hay una sola razón detrás del desarrollo de las avalanchas. Durante mucho tiempo se creyó que el eco de una voz humana en las montañas podría desalojar suficiente nieve para iniciar uno. Del mismo modo, el peso de una persona también puede provocar una avalancha. La adición repentina de peso puede fracturar un área débil de nieve. Sin embargo, la comprensión científica de las avalanchas nos muestra que hay muchos factores ambientales en juego.

1. Tormenta de nieve y dirección del viento

Las fuertes tormentas de nieve tienen más probabilidades de causar avalanchas. Las 24 horas posteriores a una tormenta se consideran las más críticas. El viento normalmente sopla de un lado de la ladera de la montaña al otro lado. Mientras explota, eliminará la nieve de la superficie, que puede sobresalir por encima de una montaña.

2. Fuerte nevada

Las fuertes nevadas son las primeras, ya que depositan nieve en áreas inestables y ejercen presión sobre la capa de nieve. Las precipitaciones durante los meses de verano son la causa principal de las avalanchas de nieve húmeda.

3. Actividad humana

Los seres humanos han contribuido al inicio de muchas avalanchas en los últimos años. Los deportes de invierno que requieren pendientes pronunciadas a menudo ejercen presión sobre la capa de nieve, que no puede manejar. Combinado con la fuerte deforestación y la erosión del suelo en las regiones montañosas, le da poca estabilidad a la nieve en los meses de invierno.

4. Causas naturales

Estos incluyen terremotos y temblores, ya que a menudo pueden crear grietas en la capa de nieve. La nieve nueva o la lluvia pueden hacer que la nieve acumulada se afloje y caiga por la ladera de una montaña. A veces también se sabe que el movimiento de animales provoca avalanchas.

5. Vibración o Movimiento

El uso de vehículos todo terreno y motos de nieve crea vibraciones dentro de la nieve que no puede soportar. Junto con la atracción gravitacional, es una de las formas más rápidas de provocar una avalancha. Los otros desencadenantes artificiales son los esquiadores fuera de pista, los disparos y las obras de construcción con explosivos, que tienden a debilitar todo el entorno.

6. Capas de nieve

Hay condiciones en las que la nieve ya está en las montañas y se ha convertido en hielo. Luego, cae nieve fresca encima, que puede deslizarse fácilmente hacia abajo.

7. Pendientes pronunciadas

Las capas de nieve se acumulan y se deslizan montaña abajo a un ritmo más rápido, ya que las pendientes empinadas pueden aumentar la velocidad de la nieve. Una roca o un trozo de hielo enorme puede sacudir la nieve y hacer que se derrumbe.

8. Temperatura cálida

Las temperaturas cálidas que pueden durar varias horas al día pueden debilitar algunas de las capas superiores de nieve y hacer que se deslice hacia abajo.

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Fuente: Canva

Efectos de las avalanchas

Como tal, hay poco daño al sistema ecológico en general debido a las avalanchas. Son parte de la naturaleza y han estado ocurriendo durante miles de años. Sin embargo, son un peligro natural importante para la población humana local.

1. Daños a la vida y la propiedad

Se produce una gran cantidad de víctimas después de que las avalanchas golpean áreas densamente pobladas. La infraestructura está dañada y el bloqueo causado afecta el sustento de muchos. Las personas que disfrutan del esquí, el snowboard y las motos de nieve corren un mayor riesgo de perder la vida. Una poderosa avalancha puede incluso destruir edificios y cortar el suministro de energía.

2. Muerte o lesión

La principal forma en que las avalanchas afectan a las personas es causando muertes o lesiones. La fuerza de una avalancha puede romper y aplastar fácilmente los huesos, causando lesiones graves. La asfixia es la causa más común de muerte, seguida por la muerte por lesiones y, por último, por hipotermia: las personas enterradas en la avalancha si se encuentran dentro de los 15 minutos tienen una tasa de supervivencia de más del 90 por ciento. La tasa cae a alrededor del 30 por ciento si se encuentra después de 35 minutos.

3. Crecidas repentinas

Cuando ocurre una avalancha, arrastra consigo todos los escombros y puede causar estragos en las áreas bajas. Se ve que ocurren inundaciones repentinas después de avalanchas, que es un problema a largo plazo con el que muchos aldeanos y habitantes tienen que lidiar. También pueden cambiar los patrones climáticos y causar malas cosechas en las granjas presentes en los campos más bajos.

4. Propiedad y Transporte

Las avalanchas pueden destruir por completo cualquier cosa que se encuentre en su camino, como casas, cabañas y chozas. Esta fuerza también puede causar daños importantes a las estaciones de esquí, así como a las torres de remontes cerca o en la montaña. Las avalanchas también pueden provocar el cierre de carreteras y vías férreas. Una gran cantidad de nieve puede cubrir puertos de montaña enteros y rutas de viaje con automóviles y trenes que viajan por estas rutas.

5. Utilidades y Comunicación

Las avalanchas pueden afectar a los humanos al dañar los servicios públicos y las comunicaciones. El poder de estas olas de nieve puede destruir por completo las tuberías que transportan gas o petróleo, lo que provoca fugas y derrames. Las líneas eléctricas rotas pueden causar una interrupción en la electricidad y hacer que miles de personas se queden sin electricidad. Los campos de comunicación, como las líneas telefónicas y de cable, podrían quedarse en silencio, causando pánico y demoras en el tiempo de respuesta y rescate.

6. Impacto económico

Una avalancha puede bloquear cualquier cosa en su camino e incluso restringir el movimiento normal del tráfico. Varias estaciones de esquí dependen de los turistas para administrar sus negocios con éxito. Las estaciones de esquí y otros negocios se ven obligados a cerrar hasta que la avalancha disminuya y las condiciones climáticas sean adecuadas.

7. Pérdida de cosecha

Si la nieve de una avalancha se acumula en las tierras de cultivo ubicadas en las altitudes más bajas, puede destruir completamente el cultivo, provocando la pérdida del cultivo y grandes pérdidas económicas para la granja.

¿Qué hacer si queda atrapado en una avalancha?

En el caso de avalanchas mortales, la nieve en movimiento puede alcanzar rápidamente más de 80 millas por hora. Los esquiadores atrapados en tales avalanchas pueden quedar enterrados bajo decenas de pies de nieve. Si bien es posible salir de tales avalanchas, no todos pueden escapar.

Cuando alguien es arrojado por una avalancha y queda enterrado bajo muchos pies de nieve, apenas tiene un sentido real de qué camino es arriba y qué camino es abajo. ¡Algunas víctimas de avalanchas han tratado de abrirse camino para salir, solo para descubrir que estaban boca abajo y cavando más bajo la nieve en lugar de llegar a la cima!

Según los expertos, las personas atrapadas en una avalancha deben intentar «nadar» hasta la parte superior de la nieve en movimiento para permanecer cerca de la superficie. Una vez que la avalancha se detenga, haz tu mejor esfuerzo para cavar a tu alrededor para crear un espacio para el aire, para que puedas respirar mejor. Luego, trate de averiguar qué camino está hacia arriba y excave en esa dirección para llegar a la superficie y señalar a los rescatistas.

Referencias:

http://science.howstuffworks.com/nature/natural-disasters/avalanche.htm

https://www.nationalgeographic.com/environment/natural-disasters/avalanches/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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