Ventiscas: formación, efectos y hechos

Durante condiciones climáticas extremas, pueden pasar muchas cosas, incluidos vientos fuertes y muy peligrosos. Durante las estaciones frías o el invierno, estas condiciones extremas dan como resultado lo que se denomina ventisca. Las ventiscas pueden causar la muerte, causar accidentes de tráfico y paralizar las ciudades. Este artículo analiza las tormentas de nieve y brinda más información al respecto.

De acuerdo con National Geographic, una ventisca es un evento meteorológico que incluye bajas temperaturas, velocidades del viento superiores a 56 kilómetros (35 millas) por hora y una gran cantidad de nieve que cae o sopla y reduce la visibilidad a 0,4 kilómetros (0,25 millas) para un mínimo de tres horas. Estas condiciones climáticas provocan accidentes automovilísticos y las personas a pie pueden perderse. Además, estas temperaturas más frías ponen a las personas en riesgo de congelación o hipotermia.

Fuente: Fotos Depsoit

Lo que más me gusta de todos los tiempos es un fin de semana en la ciudad de Nueva York cuando hay una tormenta de nieve. Todo se vuelve muy silencioso, y todos van al cine y al parque.

~Idina Menzel

Una vez que las tormentas de nieve alcanzan las velocidades de viento antes mencionadas, se clasifican como ventiscas. Si las ventiscas superan los 72 km/h (45 mph), la visibilidad es casi nula y la temperatura es inferior a -12 °C (10 °F), se considera una ventisca severa. Algunas tormentas de nieve intensas pueden tener velocidades de viento tan fuertes como los huracanes de categoría uno o dos. Las tormentas de nieve no solo se convierten en ventiscas y para que se declare una ventisca, tiene que alcanzar estas y otras condiciones climáticas.

¿Cómo se forman las ventiscas?

Una ventisca es una tormenta de nieve intensa y de larga duración con vientos muy fuertes. Generalmente, las ventiscas se forman cuando el aire polar frío se encuentra con el aire cálido y húmedo de latitudes más bajas.

1. Se necesita aire frío (por debajo del punto de congelación) para hacer nieve: Las condiciones tienen que ser ideales para que nieve. Las temperaturas en las nubes donde se forman los copos de nieve, así como en el suelo, tienen que ser frías. Si el aire cerca del suelo es demasiado cálido, la nieve se derretirá en su camino, cambiando de nieve a lluvia helada o simplemente lluvia.

2. Se necesita humedad para formar nubes y precipitaciones: Tiene que haber suficiente aire soplando a través de un cuerpo de agua, como un gran lago o el océano, para expulsar el vapor de agua. Parte del vapor se evaporará en el aire, creando las «tormentas de nieve con efecto lago» y las «tormentas de nieve del nordeste» que recogerán mucha humedad. Desafortunadamente, el aire frío no puede retener demasiado vapor de agua y no produce mucha nieve.

3. Se necesita aire cálido ascendente para formar nubes y causar precipitaciones: el aire caliente tiene que elevarse sobre el aire frío para que se forme una ventisca. Los vientos pueden arrastrar aire frío hacia el ecuador desde los polos y traer aire cálido hacia los polos desde el ecuador. Cuando el aire cálido y el aire frío se juntan, se forma un frente y se produce la precipitación. Alternativamente, el aire caliente también puede elevarse para formar nubes y ventiscas de nieve a medida que sube por la ladera de una montaña.

4. Forma de ventiscas: Las ventiscas se caracterizan por nieve, vientos azotadores y poca visibilidad. Sin embargo, para que una tormenta de nieve se considere ventisca, debe cumplir tres criterios:

  1. La visibilidad cae a un cuarto de milla o menos;
  2. Hay vientos sostenidos o ráfagas frecuentes de al menos 35 mph
  3. Estas condiciones duran al menos tres horas.

Si uno o más de estos criterios no se cumplen, no es una ventisca. Sin embargo, si lo son y superan, usted mismo tiene una ventisca.

Varios efectos de las ventiscas

1. Efectos sobre el tráfico

Cuando golpea una tormenta de nieve, atrae a muchas personas, muchas de las cuales todavía están en la carretera conduciendo. Las ventiscas tienen un efecto severo ya que la visibilidad se reduce drásticamente. Por lo tanto, podría provocar atascos de tráfico que duran horas e incluso días. Para aquellos que conducen a velocidades más altas, pueden terminar chocando sus vehículos, principalmente contra otros autos, ya que la visibilidad es mínima. Esto puede provocar lesiones graves e incluso la muerte. Las emergencias médicas, por lo tanto, se vuelven difíciles de atender durante una ventisca.

2. Efectos sobre la salud humana

Pasar tiempo en una tormenta de nieve, especialmente sin protección o mal preparado, puede provocar hipotermia, congelación e incluso una muerte por frío. La piel expuesta a tales severidades podría perder toda sensibilidad en cuestión de minutos. Estas condiciones de salud pueden afectar a una persona, requiriendo atención médica inmediata, la cual podría retrasarse por el propio clima. No todos pueden estar bien equipados para luchar contra una tormenta de nieve y, como tal, es recomendable permanecer en el interior durante climas tan extremos.

3. Efectos sobre la infraestructura

Las ventiscas provocan fuertes vientos en el clima frío. Estos vientos podrían volar casas, dañar propiedades y provocar el colapso de las líneas eléctricas, lo que provocaría que las personas se quedaran sin electricidad ni calor. Los sistemas de comunicación también podrían fallar o ser interferidos, interrumpiendo la comunicación de emergencia. Las condiciones duran varias horas y, a veces, días, lo que hace que más personas sufran.

4. Efectos sobre los alimentos y el agua

Con las líneas de suministro interrumpidas y sin tráfico, algunas personas pueden terminar sin su suministro habitual de alimentos y agua. Si se interrumpen las líneas eléctricas, la comida en el refrigerador también podría echarse a perder, lo que significa que la gente se quedará sin comida durante la tormenta de nieve.

5. Efectos sobre el medio ambiente

Las ventiscas provocan la caída de árboles y la muerte de plantas. Esto daña los bosques, que luego liberan un exceso de dióxido de carbono, provocando un desequilibrio en el ecosistema local, afectando a las plantas y la vida silvestre. Las condiciones húmedas y mojadas creadas por los períodos prolongados de tormentas de nieve podrían ayudar a algunos mods y hongos a dañar el medio ambiente al destruir plantas y árboles que proporcionan fuentes de alimento y son importantes para mantener el ecosistema local.

6. Efectos sobre la vida silvestre

Si otras plantas y animales mueren durante las tormentas de nieve, hay una falta de suministros de alimentos para los animales y la vida silvestre locales. Tal desequilibrio puede obligar a algunos animales a alejarse, recurrir a medios alternativos para adquirir alimentos o incluso morir si no pueden alimentarse adecuadamente.

7. Efectos posteriores

Las ventiscas pueden contribuir a una gran acumulación de vapor de agua en la atmósfera, lo que provoca mayores precipitaciones, incluidas fuertes tormentas durante el resto del año. Estas tormentas elevan los niveles de agua e impactan las poblaciones de plantas y animales, dependiendo de su severidad.

Existe un alto riesgo de inundación después de una ventisca. Cuando la temperatura comienza a subir y la nieve se derrite, puede derretirse a un ritmo más rápido que la capacidad de la tierra para absorberla.

Datos interesantes sobre las tormentas de nieve

1. Orígenes de la palabra: El término «ventisca» fue acuñado por un periódico de Iowa en la década de 1870 para describir una tormenta de nieve. Más tarde, el término se convirtió en sinónimo y se generalizó en la década de 1880 con peligrosas tormentas de nieve en Inglaterra y los Estados Unidos.

2. Vigilancia de ventisca o calentamiento: Se emite una alerta de ventisca cuando las condiciones de ventisca son posibles dentro de las 12 a 48 horas. Se emite una advertencia de ventisca si se presentan condiciones de ventisca o es probable que ocurran dentro de las 12 a 18 horas.

3. Viajar durante una ventisca: Todo viaje durante una ventisca es peligroso. Debido a la baja visibilidad y las condiciones peligrosas de la carretera, viajar en automóvil puede provocar accidentes. Una ventisca de ciclón bomba en marzo de 2019 provocó que más de cien autos se acumularan en Colorado, atrapando a decenas de personas. Viajar a pie durante una ventisca puede provocar lesiones graves e incluso la muerte. La hipotermia aparece rápidamente durante una ventisca y es muy fácil perderse. Algunas personas han muerto a pocos metros de sus casas

4. Las mayores tormentas de nieve registradas: La Gran Ventisca de 1888 sigue siendo una de las tormentas de nieve más severas en los EE. UU. Duró dos días, vio caer hasta cuatro pies de nieve en los estados de Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey y Massachusetts, y provocó más de 400 muertes. El mismo año, The Schoolhouse Blizzard vio niños varados en aulas de un solo salón y alrededor de 235 muertes en los estados de las llanuras desde Texas hasta Dakota del Sur. La ventisca más mortífera del mundo fue la Ventisca de Irán en 1972. Cayeron hasta 26 pies de nieve y causaron alrededor de 4,000 muertes.

5. Si lo atrapan afuera: Si te encuentras afuera en medio de una ventisca, no mires la nieve, ya que bajará la temperatura de tu cuerpo. En cambio, derrítelo primero. Para aumentar sus posibilidades de sobrevivir a la congelación, asegúrese de estar hidratado y nutrido adecuadamente. Encienda un fuego donde sea posible y manténgase usted y su ropa secos.

6. Si queda atrapado adentro: Las tormentas de nieve también pueden interrumpir su vida, incluso si está atrapado adentro. Si está en un vehículo, tenga cerca su botiquín de primeros auxilios, así como algo de comida y agua. Siempre que sea posible, manténgase alejado de la carretera para evitar que otros conductores lo choquen.

Además, tenga listos los cables de arranque, las bengalas de carretera y la cuerda de remolque, en caso de que tenga un accidente, su automóvil se descomponga o quede atrapado en la nieve. Si está dentro de su casa, tenga listas sus mantas, alimentos enlatados, linternas y baterías adicionales, ya que las ventiscas pueden cortarle la electricidad, el agua, los alimentos y la calefacción.

7. Las tormentas de nieve son invitadas por condiciones climáticas especiales: Las tormentas de nieve no ocurren o se desarrollan al azar. Aparecen cuando la corriente en chorro se lanza en un ángulo extremo sur. Cuando el frío que viene del norte choca con el aire cálido que se asocia con el sur, da lugar a un efecto inestable que desencadena la furia de la ventisca.

8. Una ‘vigilancia de tormenta de invierno’: Es posible que reciba una advertencia llamada ‘Vigilancia de tormenta de invierno’ cuando se pronostica una ventisca. El aviso indica que existe la posibilidad de que se produzca o ya se esté produciendo una tormenta. Tome estas advertencias en serio y preste atención a todos los consejos proporcionados.

9. País de Blizzard en los EE. UU.: Muchas tormentas de nieve se acumulan alrededor del área de la costa este. Esto se debe a que la costa este alberga un tipo de tormenta llamada Nor’Easters, que son tormentas que viajan por la costa este de América. La humedad se acumula desde el Atlántico y arroja grandes acumulaciones de nieve desde Delaware hasta Maine. El medio oeste de los EE. UU. y el centro de Canadá a menudo se denominan «países de ventisca» porque la gente allí ha experimentado los peligros y los inconvenientes de las tormentas de nieve.

10. Rochester, Nueva York: Rochester es la ciudad más grande con más nieve en los EE. UU., acumulando un promedio de 94 pulgadas de nieve cada año. La ciudad, por tanto, sabe mucho de ventiscas

11. La ventisca de 1996: Esta fue una de las tormentas de nieve más severas jamás registradas. Hubo 27 tormentas de nieve en los EE. UU. durante el invierno de 1996, 80 personas murieron solo en Pensilvania, el gobierno federal estuvo cerrado durante casi una semana y nueve estados más DC quedaron en estado de desastre. El total de daños a la propiedad sufridos osciló entre $ 600 millones y $ 3 mil millones.

12. La tormenta del 20el siglo: la tormenta de la [20th] Century tuvo lugar en marzo de 1993. Fue icónico por la fuerza de sus vientos huracanados y su enorme tamaño. Se extendió desde Canadá hasta el centro de América y dejó algunos estados del sur bajo un pie o más de nieve. Al final, la ventisca provocó aproximadamente 300 muertes y 10 millones de cortes de energía.

13. La primera emergencia federal por ventisca: En 1977, la primera ventisca fue tan severa que se declaró Emergencia Federal. Afectó el sur de Ohio y el norte del estado de Nueva York, tuvo vientos letales y acumuló alrededor de 12 pulgadas de nieve durante cinco días.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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