¿Qué son las fuentes de energía renovables?

Cuando hablamos de fuentes de energía renovables, debemos entender que todas las fuentes de energía se derivan de la naturaleza. Tanto el carbón como el petróleo se extraen de la naturaleza y se pueden utilizar de la forma en que lo hacen para crear energía. Sin embargo, el petróleo crudo suele refinarse y procesarse en gasolina, petróleo y otros productos antes de su uso. De la misma manera, el carbón debe convertirse en otras formas de energía para aprovecharlo por completo. En ese sentido, las fuentes renovables son aquellas fuentes que se pueden usar una y otra vez, ya que están disponibles en abundancia y no van a perecer en el corto plazo. Estas fuentes se pueden utilizar para convertir su energía en electricidad.

A partir de ahora, las tasas de consumo de carbón y petróleo crudo son tales que pronto se agotarán. A partir de entonces, nuestra dependencia de las fuentes de energía renovables aumentará considerablemente. Por esta razón, la investigación científica está invirtiendo tiempo, esfuerzo y recursos financieros para crear una infraestructura que pueda aprovechar plenamente las fuentes de energía renovables. Esto significa tener equipos que puedan convertir cualquier forma de energía (solar, eólica, hidráulica y otras) en medios viables de electricidad y suministro de energía.

7 tipos de fuentes de energía renovable

1. Energía Solar

Una de las primeras fuentes renovables de energía es la luz solar. Es la razón por la cual la vida en el planeta Tierra ha florecido y es la única fuente de energía verdaderamente renovable. Alrededor del 70% de la luz solar se refleja en el espacio y solo tenemos el 30% de la luz solar para satisfacer nuestras demandas de energía.

La energía solar se ha vuelto bastante práctica de usar y se han creado muchas aplicaciones para ella. El primero de ellos son los calentadores solares. Ya sea que se trate de calentamiento de agua de grado industrial o simplemente calentamiento para cocinar alimentos, la energía solar se puede utilizar con bastante facilidad. Con el desarrollo de paneles solares y células fotovoltaicas, también se puede utilizar para crear y almacenar energía según sea necesario.

Los hogares, automóviles y electrodomésticos que funcionan con energía solar se están volviendo comunes en estos días, al igual que las granjas solares que brindan electricidad a áreas que no están en la red. La energía solar también puede ser utilizada para secar la ropa, por las plantas en el proceso de fotosíntesis y por los humanos para mantener su cuerpo caliente durante las temporadas de invierno.

2. Energía eólica

Los molinos de viento han sido utilizados por muchos durante mucho tiempo. El uso inicial fue para mover máquinas que molieran trigo en harina. Inspirándose en esta técnica milenaria, los científicos pudieron crear molinos de viento que girarían a velocidades más altas. Se han erigido granjas de molinos de viento en áreas donde las velocidades son lo suficientemente altas como para producir cantidades viables de energía.

Las aspas del molino de viento están unidas a una turbina, que convierte la energía cinética (energía de movimiento) en electricidad. Los países que tienen abundancia de terrenos baldíos y vientos de alta velocidad han podido utilizar estas fuentes de energía renovables para llenar el vacío entre la demanda y la oferta de los medios tradicionales de energía.

La mayoría de las turbinas eólicas se instalan a gran altura, ya que la velocidad del viento es mayor que en altitudes bajas, lo que ayuda a generar una gran cantidad de electricidad. No genera contaminación, es completamente renovable y reduce nuestra alianza con países extranjeros para el suministro de petróleo y gas.

3. Energía Hidroeléctrica

Hay una gran cantidad de energía cinética almacenada en el agua. Está disponible para su uso cuando los ríos y arroyos fluyen hacia los océanos, y el potencial aumenta cuando se convierten en cascadas. La energía hidroeléctrica se está convirtiendo en una fuente común de producción de electricidad en el siglo XXI.

La mayoría de las represas que se están construyendo tienen una infraestructura que les permite capturar la energía del agua. Las centrales hidroeléctricas utilizan la energía cinética del agua en movimiento para dar energía mecánica a las turbinas que, a su vez, la convierten en energía eléctrica a través de generadores.

También se ve como una forma simple y efectiva de alimentar regiones que no son fácilmente accesibles por la red eléctrica regular o simplemente enfrentan una falta de electricidad con demasiada frecuencia. Al ser una fuente de energía limpia, barata y renovable, se está investigando mucho sobre la utilización eficiente de los recursos hídricos que tenemos disponibles en el planeta. La energía hidroeléctrica es renovable, respetuosa con el medio ambiente y no produce gases tóxicos.

4. Energía geotérmica

Dentro de la Tierra, hay una gran cantidad de energía atrapada dentro del magma fundido. Todo este calor se transfiere a las reservas profundas de agua y aire que fluyen a través de la Tierra. Para liberar el calor y regular la temperatura del núcleo, el agua caliente y el aire se liberan a través de respiraderos, que se ven como agujeros en la corteza terrestre. Constituyen otra de las fuentes renovables de energía, conocida como energía Geotérmica. Las ventilaciones de aire caliente y vapor se utilizan para generar energía, que es otra fuente de energía renovable.

La energía geotérmica es completamente renovable, reduce la dependencia de los combustibles fósiles, brinda beneficios laborales y un importante ahorro de costos. La desventaja es que es adecuado para regiones particulares que normalmente son propensas a terremotos y volcanes, y pueden liberar algunos gases nocivos.

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5. Energía de biomasa

Finalmente, tenemos los biocombustibles y el biogás como fuente de energía renovable. Estos se obtienen de plantas, desechos de plantas y cultivos, vertederos, desechos municipales e industriales, árboles y desechos agrícolas, lo que los convierte en ‘biológicos’ por naturaleza. El biogás se ha producido en circunstancias naturales durante miles de años. Es ahora que hemos podido producirlo en condiciones controladas y comprimirlo para hacer Gas Natural Comprimido (GNC).

Se puede utilizar para el transporte, la generación de energía y la calefacción de viviendas. La energía de biomasa no produce gases de efecto invernadero, ayuda a reducir los vertederos, es renovable mientras existan plantas, cultivos y desechos. De la misma manera, los biocombustibles son básicamente Etanol, que se obtienen cuando se fermenta el azúcar. Es una sustancia alcohólica y al igual que el GNC, ha encontrado aplicación en el sector del transporte por ser combustibles más limpios. Normalmente se mezcla con gasolina como una forma de combustible para automóviles.

6. Energía del océano

La energía del océano tiene un gran potencial ya que el 70% de la tierra está cubierta de agua. Las mareas que golpean la orilla del mar tienen un enorme potencial y pueden usarse para convertirlas en energía eléctrica. La energía del océano se puede capturar a través de 3 formas (a) energía de las olas, (b) energía de las mareas, (c) OTEC (conversión de energía térmica del océano).

La energía de las olas se captura directamente de la superficie de las olas, que no son más que perturbaciones periódicas que se producen en la superficie del agua. La energía de las mareas captura la energía cinética de las mareas entrantes y salientes y el generador de energía de las mareas utiliza esa energía cinética y la convierte en energía eléctrica. OTEC utiliza el calor almacenado en el agua de mar para convertirlo en electricidad. Ambas fuentes de energía son completamente renovables y pueden contribuir en gran medida a reducir nuestra dependencia de las fuentes no renovables.

7. Energía del Hidrógeno

El hidrógeno es el elemento más común disponible en la tierra, ya que está disponible con el agua y puede ser una gran fuente de energía renovable para impulsar barcos, cohetes, infantes de marina, vehículos, hogares e industrias. El agua (H2O) contiene dos tercios de hidrógeno, pero generalmente se encuentra en combinación con otros elementos.

Una vez que se separa del agua, puede usarse como combustible o podría usarse para generar electricidad. La energía del hidrógeno es completamente renovable, respetuosa con el medio ambiente, no deja emisiones tóxicas y se puede producir bajo demanda. Se necesita mucha energía para extraer hidrógeno de otros elementos y, por lo tanto, resulta ser un poco costoso de extraer.

Crédito de la imagen: solareworld, gestamprenewables

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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