¿Qué es un volcán y cómo se forman los volcanes?

Desde el espacio, la tierra parece pacífica. Sin embargo, lo que sucede debajo puede dejarlo asombrado. El subsuelo de la tierra está violentamente caliente. El calor interno de la tierra a veces se vuelve excesivo y tiene que escapar. La única forma es a través de conductos de ventilación hacia la atmósfera, un fenómeno conocido como erupción volcánica.

Un volcán es un respiradero en la corteza terrestre que deja escapar lava caliente, gases, rocas, cenizas volcánicas y vapor de una cámara de magma debajo de la superficie terrestre. Las erupciones volcánicas ocurren predominantemente en áreas con actividades de vibración o zonas débiles, por ejemplo, donde las placas continentales de la tierra se separan o chocan. También ocurre donde la corteza terrestre se derrite constantemente.

Un volcán se parece a una montaña, aunque no se parece en nada a una montaña. Una montaña, por definición, es una enorme elevación natural de la superficie de la tierra, similar a un gran montón de arena. Un volcán, en la perspectiva, es como un enorme montón de arena; solo el montón es una combinación de lava, polvo, cenizas y otros compuestos que se han acumulado con el tiempo.

Cuando esa lava se enfría, se vuelve sólida y se forma como un cono en forma de montículo. De hecho, la montaña que vemos hoy no es más que lava solidificada de erupciones volcánicas anteriores.

Se dice que a través de los volcanes es la forma que tiene la tierra de renovarse. Este puede ser el caso o no, pero los volcanes son definitivamente una de las características más eminentes de la naturaleza. Son motivo para la creación de lugares hermosos como Costa Rica, las cadenas de islas de Hawái, Nicaragua y son una muestra espectacular de la magnanimidad de la naturaleza. Pero lo que da lugar a que estos magmas arrojen figuras colosales.

Un volcán puede estar activo, inactivo o extinto. Un volcán activo Es uno que está haciendo erupción de lava, gas y muestra algunos signos de actividad sísmica. A volcán inactivo es uno que no ha entrado en erupción durante bastante tiempo y puede volver a entrar en erupción en cualquier momento en el futuro mientras un volcán extinto es uno que ha estado inactivo durante más de 2.000 años y no ha mostrado ningún signo de actividad.

¿Cómo se forman los volcanes?

La tierra consta de tres capas principales. La corteza exterior en la que vivimos. Los científicos estiman que tiene aproximadamente 1800 millas de profundidad. La siguiente capa se llama manto, que está compuesto de materiales fundidos y gases. Los materiales fundidos son básicamente sólidos que se han convertido en líquido debido a un calor extremadamente alto. El nombre colectivo de estas rocas y gases fundidos es magma.

El magma es un líquido compuesto por numerosos fragmentos, cristales y gases que incluyen silicio, oxígeno, aluminio, manganeso, hierro y magnesio. Cuando son expulsados ​​a la superficie, se enfrían y se convierten en rocas ígneas y magnéticas. El núcleo exterior imita una bola de metales en ebullición a unos 4000 grados F. a 9000 grados F. El grado de calor en el núcleo exterior hace que todos los metales estén en estado líquido. Es rico en metales fundidos, hierro y níquel.

Es probable que ocurra una erupción volcánica cuando la presión se acumule en el manto. En el curso de una erupción, los materiales fundidos emergen a través de los respiraderos de la corteza terrestre hacia la superficie. Es importante tener en cuenta que la roca fundida se conoce como magma cuando todavía está debajo de la corteza terrestre. Cuando brota a la superficie durante una erupción, se conoce como lava.

Las erupciones volcánicas pueden ocurrir en forma de fragmentos de lava que se disparan hacia la atmósfera y dan lugar a densas nubes de lava. Algunas erupciones de lava no son violentas y fluyen gradualmente desde otros respiraderos circundantes y se acumulan en áreas circundantes. Las partículas sueltas de ceniza también se disparan a la atmósfera y, debido a su naturaleza ligera, son arrastradas por fuertes vientos.

La lava emitida por debajo de la corteza terrestre es de aproximadamente 2, 200 grados Fahrenheit. Cuando sale disparado por el respiradero, generalmente está al rojo vivo, pero se oscurece cuando se enfría. La lava cargada de silicio imita la miel y fluye gradualmente por los conductos de ventilación.

Principales tipos de volcanes

  1. Volcanes compuestos

A veces se les conoce como estratovolcanes. Contribuyen a algunas de las montañas más inolvidables, como el monte Fuji, el monte Cotopaxi y el monte Rainier. Este tipo de volcanes consisten en respiraderos que brotan desde debajo de la corteza hasta la superficie de la tierra. Pueden abarcar una red de conductos de ventilación, con lava surgiendo a través de las paredes. Con la recolección de materiales que se descargan, tienen la capacidad de crecer en lo alto. Los volcanes compuestos tienen la capacidad de entrar en erupción violentamente.

  1. Volcanes de cono de ceniza

Se les considera el tipo de volcán más simple. Los volcanes de cono de ceniza ocurren cuando las manchas y partículas de lava se elevan a través de un respiradero volcánico. La erupción lanza la lava al aire violentamente. Las partículas ligeras son arrastradas por el viento. Los pesados ​​retroceden alrededor del respiradero volcánico. Cuando este fenómeno ocurre continuamente, se forma un cono circular o de forma ovalada. La parte superior del cono forma un cráter en forma de cuenco. Este tipo de volcanes rara vez crecen a más de 1,000 pies sobre su entorno.

  1. Volcanes en escudo

Como sugiere el nombre, parecen escudos del espacio. La lava que emana del volcán escudo es característicamente delgada, lo que significa que puede viajar largas distancias por las laderas del volcán. Los volcanes en escudo se acumulan gradualmente durante mucho tiempo, experimentando numerosas erupciones y formando capas durante el período. Este tipo de volcanes no entran en erupción violentamente como los volcanes del cono de ceniza. Hawái es un ejemplo clásico de un área donde prevalecen los volcanes en escudo.

  1. Domos de lava

Las cúpulas de lava, también conocidas como cúpulas volcánicas, son el resultado de pequeñas cantidades de lava, que son mucho más gruesas y no pueden fluir a largas distancias. La lava que emana de las cúpulas volcánicas solo se acumula sobre y cerca del respiradero. La cúpula aumenta de tamaño como resultado de la hinchazón de lava en su interior. La montaña crece a partir de materiales que surgen de los lados de la cúpula en crecimiento. Los domos de lava tienen un historial de explosiones violentas, que emiten grandes cantidades de ceniza y roca caliente.

Efectos de los volcanes

Las erupciones volcánicas son un gran espectáculo para ver. Las erupciones exhiben la capacidad y la fuerza de la naturaleza para dividir la tierra de una manera notable. Pero aparte del gran espectáculo, tienen efectos de gran alcance. Los efectos negativos y positivos de los volcanes se destacan a continuación:

Efectos positivos

  1. Creación de hermosos paisajes

La lava de las erupciones volcánicas crea hermosos puntos de referencia cuando se enfrían. Los paisajes relucientes atraen a los turistas, generando ingresos sustanciales a la zona.

  1. Fuente de nutrientes

La ceniza y la lava depositadas durante las erupciones volcánicas eventualmente se descomponen para proporcionar valiosos nutrientes a los suelos cercanos. Este suelo enriquecido es bueno para las actividades agrícolas.

  1. Oportunidad energética

El calor extremo y las actividades debajo de la corteza terrestre, cerca de un volcán, pueden presentar oportunidades para la generación de energía geotérmica.

Efectos negativos

  1. Impactos en el medio ambiente

Cuando un volcán entra en erupción, se liberan a la atmósfera gases como dióxido de carbono, monóxido de carbono, dióxido de azufre, sulfuro de hidrógeno, cloro, flúor, etc. Estos gases contaminan el aire y dificultan la respiración. Además, las cenizas liberadas durante la erupción volcánica pueden provocar problemas de visibilidad.

  1. Problemas a los aviones

Los aviones soportan la mayor parte de las erupciones volcánicas. La ceniza liberada debido a las erupciones puede afectar los motores de los aviones. Los pilotos que han volado a través de una erupción volcánica informaron pérdida de potencia y, cuando intentaron poner en marcha el acelerador, el motor se calentó más. Esto podría ser catastrófico si la remediación no se realiza a tiempo. También podría traer costos de mantenimiento extraordinarios a la compañía aérea.

  1. Impacto en ciudades y pueblos cercanos

Las erupciones volcánicas pueden tener un efecto catastrófico en los pueblos y ciudades cercanos, aunque dependerá en gran medida de la magnitud de la explosión. Las cenizas recogidas por el viento podrían dirigirse a pueblos y ciudades provocando problemas respiratorios, contaminación, heridas o incluso la muerte.

  1. Los volcanes de gran magnitud pueden desarraigar poblaciones

Las poblaciones cercanas pueden verse obligadas a abandonar sus hogares si la lava fluye a grandes distancias a gran velocidad. Los volcanes de gran magnitud pueden incluso causar muertes, por ejemplo, la erupción del volcán Santa María en 1902 (Guatemala) mató a unas 1500 personas, incluidas especies de animales y aves.

  1. Destrucción de infraestructura

La lava que fluye a grandes distancias a gran velocidad puede llegar a carreteras y vías férreas y causar graves daños. Esto puede resultar en la interrupción de estos sistemas de transporte vitales.

Aunque los volcanes tienen impactos negativos, pueden traer una gran cantidad de beneficios a la comunidad local. Por ejemplo, pueden crear atracciones turísticas únicas y ayudar a proyectar una imagen positiva de la región. También se han descubierto minerales valiosos como resultado de la erupción volcánica, por ejemplo, el níquel en los volcanes de Hawai, que se ha vendido a miles de millones de dólares.

Formación de volcanes

Antes de llegar a eso, tendríamos que obtener un informe sobre la estructura del planeta Tierra. La estructura interior de la tierra consta de un núcleo que se divide en núcleo interno y externo, seguido por un manto muy viscoso y por último la corteza sólida. El núcleo interno es sólido mientras que el núcleo externo es líquido y también lo es el manto, aunque un hecho a tener en cuenta es que la viscosidad del núcleo externo es mucho más alta que la viscosidad del manto. Debido a la alta presión y al calor, el manto está en estado líquido viscoso y no sólido.

Placas tectónicas y formación de volcanes

Esta es la razón por la que la corteza o las placas tectónicas están en movimiento, ya que básicamente flotan en el manto. Aunque este movimiento es muy lento y lleva mucho tiempo notar una diferencia visible, las placas tectónicas están en un estado de movimiento constante. O están convergiendo o separándose.

La formación de un volcán puede tener lugar en cualquiera de las ocasiones, independientemente de la dirección del movimiento de las placas tectónicas. Dorsal mesoatlantica es un ejemplo de formación de volcán donde las placas tectónicas divergen o se separan, mientras que Anillo de fuego del Pacífico es un ejemplo de volcán causado por la convergencia de placas tectónicas.

En muchas ocasiones estas placas tectónicas están en curso de colisión y cuando tal evento ocurre debido a una presión extrema, una de las placas se desliza sobre la otra. Una de las placas tectónicas se introduce en el manto y la otra se eleva por encima de la otra. Debido a la presión y el calor extremos en el manto, la placa tectónica sólida se derrite y la roca se derrite por completo y forma lo que se conoce como magma. Este material fundido se eleva debido a muchas razones, como la liberación de calor y la flotabilidad, intenta escapar y se abre paso a través de la corteza.

La mayor parte del tiempo, pero no necesariamente siempre, el material fundido o magma se abre paso a través de la superficie de la tierra a través de las grietas y ejerce presión para escapar. Cuando este magma llega a la superficie, da lugar a volcanes. El magma que llega a la superficie de la tierra se conoce como lava. Durante el período de tiempo a través de una erupción constante, capa por capa de lava se acumula un volcán.

La erupción ocurre en las partes débiles de la superficie terrestre a través de las cuales el magma puede salir. Este proceso general tiene lugar como una forma de liberación de presión y calor desde el interior de la tierra. Este estallido de magma puede ir acompañado de fuertes terremotos. Puede obtener más información sobre los distintos tipos de flujo de lava y el volcán resultante.

Son numerosos los factores que determinan el flujo de la lava, el curso que toma y el tipo de formación volcánica que puede ocurrir. Dichos factores incluyen la presión en el área dada, el contenido mineral, la cantidad de gas y material fundido, todos son factores que contribuyen a una erupción y también a la formación de un volcán. Hay muchas categorías de volcanes, incluidos estratovolcanes o volcanes compuestos, domos de lava, criptodomos, conos volcánicos, volcanes en escudo y muchos más.

Otra teoría popular es la teoría del punto caliente que también explica la formación de volcanes. Según él, hay varios puntos calientes situados debajo de la superficie y la corteza terrestre y son centros a través de los cuales la tierra arroja constantemente magma y otros materiales y gases fundidos. Dado que estos puntos calientes están situados debajo de las placas tectónicas y los volcanes están encima de ellos, durante el período de tiempo el volcán se aleja del punto del punto caliente y se vuelve inactivo. Este ciclo continúa y crea constantemente nuevos volcanes. Los volcanes de piedra amarilla son buenos ejemplos de tales escenarios.

Referencias: como funcionan las cosas
Crédito de la imagen: skeeze

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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