¿Por qué una compañía petrolera lidera el proyecto de energía solar más grande de California?

La búsqueda de energía sostenible, especialmente la energía solar, ha estado plagada de dificultades, y uno de los principales obstáculos es el poder del gigante del petróleo y el gas.

Es por eso que la noticia de que Aera Energy, propiedad conjunta de ExxonMobil y Shell, se asociaría con GlassPoint Solar para crear el proyecto de energía solar más grande de California, sorprendió al mundo cuando se anunciaron los planes el 29 de noviembre de 2017.

El sitio de este ambicioso proyecto se encuentra en el campo petrolífero de Belridge, uno de los más grandes del país, que se encuentra al oeste de Bakersfield. Será el primero de su tipo en el mundo, un proyecto que comenzará a utilizar energía solar en lugar de otras fuentes de energía para proporcionar energía a los yacimientos petrolíferos. El proyecto ocupará 770 acres y se elevará para construir una instalación termosolar de 850 MW para alimentar el campo petrolífero y una instalación fotovoltaica de 26,5 MW para proporcionar electricidad a la ubicación.

El propósito del proyecto es simple: generar vapor que se pueda utilizar para ayudar en el proceso de extracción de petróleo cuando se inyecta en el suelo. El aceite pesado se crea a través de este proceso, ya que el vapor calienta el aceite en los depósitos para que pueda bombearse hasta el nivel de la superficie. La producción de petróleo de Belridge es de 76.000 barriles por día en la actualidad. Al utilizar energía térmica del sol en lugar del gas tradicional, este proyecto hará maravillas por el medio ambiente.

El objetivo es poder crear la friolera de 12 millones de barriles de vapor al año, que servirá como reemplazo de los 4,9 mil millones de pies cúbicos de gas natural que se habrían necesitado para crear la misma cantidad de vapor. Esto ahorrará un estimado de 376,000 toneladas métricas en emisiones de carbono, aproximadamente hasta 80,000 automóviles producirían anualmente.

Pero, ¿ha llevado a una corporación energética tradicional como Aera Energy a dar el salto para ayudar en la producción de energía renovable y sostenible? Hay multitud de razones más allá del simple deseo de ayudar a mejorar el medio ambiente.

El factor más importante que podría haber llevado a esta decisión es la rentabilidad de las energías renovables. Con la energía solar, se necesitan grandes inversiones, pero después de eso, recibe más de lo que vale su dinero, ya que la producción de combustible es esencialmente gratuita, además de los costos de mantenimiento necesarios. Como se mencionó, sin la energía solar, se necesitarían 4.9 mil millones de pies cúbicos de gas natural para producir 12 millones de barriles de vapor por año, y el precio es de $ 3 por pie cúbico, lo que suma un ahorro de $ 15 millones al año. En términos de créditos de carbono, los ahorros estimados son de alrededor de $ 5 millones anuales.

Además de todo eso, participar en proyectos de energía solar y renovable podría ser bueno para cualquier empresa a largo plazo, especialmente en California, donde los costos de administrar una empresa pueden ser lo suficientemente altos como para exigir un mejor desempeño y aceptación social.

El proyecto es aún más factible debido a la extensión de California de su sistema de tope y comercio sobre las emisiones de dióxido de carbono, que ahora continúa hasta 2030. Sin esta extensión, brinda apoyo legislativo y estabilidad regulatoria, financiando el proyecto, que está por delante de su momento y puede que no sea económicamente rentable en su conjunto durante algunas décadas más, puede que no haya sido posible.

Aera Energy tampoco trabajará con una empresa sin experiencia. Glasspoint ha construido casas de vidrio para Berry Petroleum y ha trabajado para hacer generadores de vapor de energía solar similares con Petroleum Development Oman que involucró un contrato de $ 600 millones, en el Medio Oriente, donde los gases naturales no están distribuidos de manera tan uniforme. También se ha incluido en la lista de los 100 mejores de Global Cleantech que presenta empresas emergentes, innovadoras y prometedoras en energía solar.

¿Se prevé que este tipo de asociación sea una nueva tendencia mundial? Quizás. Se han construido un total de otras cinco plantas similares en todo el planeta utilizando tecnología similar, aunque con algunas diferencias, de las cuales tres han contado con la participación de GlassPoint. Mientras tanto, en Noruega, Statoil, una de las mayores corporaciones petroleras del país, está trabajando en un proyecto similar en Brasil, y el gigante petrolero Shell está trabajando para explorar las posibilidades de uno en Australia. Statoil también ha avanzado mucho en la energía eólica.

Muchos grupos ambientalistas sienten que este proyecto es un paso en la dirección correcta, aunque algunos entusiastas pueden sentirse más ambiguos acerca de sus objetivos. El vicepresidente senior de GlassPoint, Sanjeev Jumar, declaró durante el comunicado de prensa del proyecto que la asociación de su empresa con Aera Energy indica cómo la energía está trabajando de la mano a nivel mundial, demostrando cómo las empresas de energía renovable y no renovable pueden converger. Se estima que Aera Energy terminará gastando alrededor de $ 250 millones en el proyecto de beneficio mutuo, y se estima que el proyecto Belridge Solar comenzará a funcionar en el año 2020, cuando comenzará a producir la mayor producción de energía de cualquier planta de energía de su tipo. en California.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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