Energía eólica: definición, principios, ventajas y desventajas

La energía eólica es una de las formas más antiguas de explotación energética humana. Mientras que los veleros y los molinos de cereales han perdido su brillo en favor de equivalentes más modernos, el reciente desarrollo de las energías renovables ha vuelto a poner el viento en primer plano, gracias en particular a los aerogeneradores.

Descubra aquí los principios de esta forma de energía renovable, tanto sus ventajas como sus inconvenientes.

¿Qué es la energía eólica?

La energía eólica es la energía producida por el viento.

Mientras que en el pasado navegar en un velero, moler grano o bombear agua a través de un molino de viento eran los principales usos de esta forma de energía, hoy existen varias otras formas de utilizar el viento como fuente de energía.

En deportes acuáticos como la vela, el windsurf o incluso el kitesurf, siempre es la energía eólica la que se utiliza para moverse.

En la generación de energía, el viento hace girar las palas de una turbina eólica y la energía mecánica del rotor se transforma en electricidad mediante un generador.

En todos los casos, el funcionamiento sigue siendo similar: la energía eólica se canaliza y dirige y luego se utiliza de otra forma según las necesidades: movimiento, molienda de grano o generación de electricidad.

¿Qué tipos de aerogeneradores se utilizan para generar energía?

Hay varios tipos de turbinas eólicas que se utilizan habitualmente en la producción de electricidad.

El aerogenerador horizontal: el más extendido

El aerogenerador horizontal es el que todos conocemos, y el que más a menudo encontramos en paisajes rurales.

Sus palas en forma de hélice capturan el viento y giran alrededor de un eje horizontal al suelo (de ahí su nombre) para operar un generador. Su rendimiento es particularmente importante, lo cual es parte de la razón por la que son tan populares.

El aerogenerador vertical: menos común, pero más flexible

Es raro encontrarse con un aerogenerador vertical. Sin embargo, muchos de ellos son interesantes en muchos sentidos.

El funcionamiento sigue siendo similar al aerogenerador horizontal, excepto que esta vez, las palas giran alrededor de una varilla vertical y la electricidad mecánica generada se transforma en energía eléctrica mediante un generador.

Estos aerogeneradores son de formas muy variables, pueden resultar mucho más estéticos que los aerogeneradores horizontales y así encajar perfectamente en el paisaje urbano o rural.

Su diseño también permite aprovechar la energía eólica en zonas donde el viento es débil o, por el contrario, en zonas donde el viento es muy intenso. Por tanto, algunos están equipados con palas giratorias que permiten capturar el viento y ajustarlo como un velero.

Turbinas eólicas caseras: crea tu propia energía eólica

El aerogenerador doméstico es más pequeño que los aerogeneradores convencionales y permite generar parte de su propio consumo energético. Los aerogeneradores domésticos son tanto verticales como horizontales y algunos incluso tienen un diseño elegante para integrarse en el paisaje.

Es poco probable que pueda usar esta energía exclusivamente para su hogar, pero puede ser una buena fuente de energía de respaldo si vive en un lugar con viento. Ideal para reducir tu factura de luz mientras haces algo por el planeta.

Turbinas eólicas marinas: producción de electricidad en mar abierto

La turbina eólica marina suele ser una turbina eólica vertical, ubicada en mar abierto. La ventaja de producir energía eólica en mar abierto es, por supuesto, beneficiarse de más viento, sin los obstáculos y el relieve presentes en el continente que tienden a atenuar eso.

Por supuesto, las turbinas eólicas marinas deben construirse con materiales particularmente fuertes para resistir las condiciones extremas en las que operan.

¿Cuáles son las ventajas de la energía eólica?

Las ventajas de la energía eólica son numerosas:

  • Una fuente de energía renovable y libre de carbono
  • Energía que se puede encontrar en casi cualquier lugar del planeta.
  • La tierra debajo de la turbina eólica sigue siendo utilizable.
  • Algunas turbinas eólicas se pueden adaptar a entornos urbanos.
  • Los aerogeneradores para particulares permiten producir su propia energía

¿Cuáles son las desventajas de la energía eólica?

Las desventajas de la turbina eólica también son bastante numerosas según su situación:

  • El viento no es una fuente constante de energía. Sin viento, sin producción de electricidad.
  • La energía eólica siempre o casi siempre debe combinarse con otra fuente de energía.
  • Algunas turbinas eólicas son ruidosas
  • No todo el mundo aprecia la vista de un aerogenerador en el paisaje.
  • Las turbinas eólicas pueden ser peligrosas para la vida silvestre (especialmente las aves)
  • La instalación masiva de aerogeneradores es complicada ya que las áreas de interés son limitadas.
  • Las turbinas eólicas marinas pueden ser áreas de pesca o recreativas.
  • Los costos para las personas que desean instalar una turbina eólica siguen siendo significativos.

En resumen

Utilizar el viento como fuente de energía no es nada nuevo. Dependiendo de su situación, es completamente posible utilizar energía eólica, al menos parcialmente, para producir su propia electricidad.

Si bien la energía eólica por sí sola probablemente no será la energía verde del mañana, hay muchas posibilidades de que sea un paso más hacia la producción de energía renovable y libre de carbono.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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