Los ríos de todo el mundo se están contaminando con antibióticos a niveles peligrosos

Los altos niveles de antibióticos inundaron peligrosamente cientos de sitios en ríos de todo el mundo, desde el Támesis hasta el Tigris, el estudio global más grande sobre el tema evidenció las drogas en 2/3 de los sitios de prueba en 72 países.

Es la contaminación por antibióticos por la cual las bacterias desarrollan resistencia a los medicamentos que salvan vidas, haciéndolos ineficaces para el uso por parte de los humanos. «Muchos de los genes de resistencia que vemos en los patógenos humanos se originaron en bacterias ambientales», dijo un ecólogo microbiano de la Universidad de Exeter, el profesor William Gaze, que estudia la resistencia a los antimicrobianos, sin embargo, no participó en el estudio.

Según la declaración de la ONU del mes pasado, el aumento de bacterias resistentes a los antibióticos es una emergencia de salud mundial que podría matar a 10 millones de personas para 2050.

Las drogas llegan a los ríos y al suelo a través de los desechos humanos y animales y las fugas de las instalaciones de fabricación de drogas y las plantas de tratamiento de aguas residuales. “Es bastante aterrador y deprimente. Podríamos tener grandes partes del medio ambiente que tienen antibióticos en niveles lo suficientemente altos como para afectar la resistencia”, dijo Alistair Boxall, científico ambiental de la Universidad de York, quien codirigió el estudio.

Según la investigación presentada el lunes en una conferencia en Helsinki, algunos de los ríos más famosos del mundo, incluido el Támesis, están contaminados con antibióticos clasificados como de importancia crítica para el tratamiento de infecciones graves. Se detectaron incluso en niveles inseguros en muchos casos, lo que indica que es mucho más probable que se desarrolle y se propague la resistencia.

Las muestras tomadas del Danubio de Austria contenían siete antibióticos, incluida la claritromicina utilizada para el tratamiento de infecciones del tracto respiratorio (ITR) como neumonía y bronquitis, en casi cuatro veces el nivel considerado seguro.

El Danubio, el segundo río más grande de Europa, era el río más contaminado del continente. De los sitios probados en Europa, el ocho por ciento estaba por encima de los límites seguros.

El Támesis es generalmente conocido como uno de los ríos más limpios de Europa, pero junto con algunos de sus afluentes, se encuentran contaminados por una mezcla de cinco antibióticos. La contaminación estaba por encima de los niveles seguros en un sitio del río y tres de sus afluentes. La ciprofloxacina utilizada en el tratamiento de infecciones de la piel y del tracto urinario se encontró tres veces más alta y más que niveles seguros.

Los ríos contaminados con bajos niveles de antibióticos también son una amenaza, dijo Gaze. “Incluso las bajas concentraciones observadas en Europa pueden impulsar la evolución de la resistencia y aumentar la probabilidad de que los genes de resistencia se transfieran a los patógenos humanos”, dice.

Los investigadores encontraron antibióticos en el 65% de los 711 sitios en 72 países probados por ellos. Las concentraciones de antibióticos excedieron los niveles seguros en 111 de los sitios, incluidos los peores casos que superaron en más de 300 veces el límite seguro.

Se notaron concentraciones más altas de antibióticos en los ríos de los países de bajos ingresos, con los peores resultados en África y Asia. Alcanzan su punto más alto en Bangladesh, donde el metronidazol que se usa para tratar infecciones vaginales se encuentra en 300 veces o más el nivel seguro. Los residuos se detectaron cerca de una instalación de tratamiento de aguas residuales, que a menudo carece de la tecnología para eliminar las drogas en los países de bajos ingresos.

Las altas concentraciones de antibióticos también se observaron en un sitio en Kenia que resultó en hasta 100 veces los niveles seguros debido a la eliminación inadecuada de aguas residuales y desechos arrojados directamente a los ríos.

“Mejorar la gestión segura de los servicios de salud e higiene en los países de bajos ingresos es fundamental en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos”, dijo Helen Hamilton, analista de salud e higiene de la organización benéfica Water Aid con sede en el Reino Unido.

Ahora, el equipo de investigación planea evaluar los impactos ambientales de la contaminación por antibióticos en la vida silvestre, incluidos los peces, los invertebrados y las algas. Esperan que los efectos sean severos. Ningún pez pudo sobrevivir en algunos ríos de Kenia, ya que los niveles de droga encontrados eran tan altos que “hubo un colapso total de la población”, dijo Boxall.

Author: poweb

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