Causas, Efectos y Soluciones Impresionantes a la Contaminación del Aire

La contaminación es ahora un término común al que nuestros oídos están sintonizados. Escuchamos sobre las diversas formas de contaminación todos los días y leemos sobre ello a través de los medios de comunicación. La contaminación del aire es una de esas formas que se refiere a la contaminación del aire, independientemente de si está adentro o afuera.

Una alteración física, biológica o química del aire en la atmósfera puede denominarse contaminación. Ocurre cuando cualquier gas dañino, polvo, humo ingresa a la atmósfera y dificulta la supervivencia de las plantas, los animales y los humanos a medida que el aire se ensucia.

Lea aquí más sobre 40 hechos de la contaminación del aire.Fuente: Pixabay

Otra forma de ver la contaminación del aire podría ser cualquier sustancia que tenga el potencial de obstaculizar la atmósfera o el bienestar de los seres vivos que sobreviven en ella.

El sostenimiento de todos los seres vivos se debe a una combinación de gases que forman colectivamente la atmósfera; el desequilibrio provocado por el aumento o disminución del porcentaje de estos gases puede ser perjudicial para la supervivencia.

La capa de Ozono considerada crucial para la existencia de los ecosistemas en el planeta se está agotando debido al aumento de la contaminación. El calentamiento global, resultado directo del creciente desequilibrio de gases en la atmósfera, se ha convertido en la mayor amenaza y desafío que el mundo contemporáneo tiene que superar en un intento por sobrevivir.

Tipos de contaminantes

Para comprender las causas de la contaminación del aire, se pueden hacer varias divisiones.

La contaminación del aire se puede clasificar en dos secciones: contaminación del aire visible e invisible.

La contaminación del aire visible , como su nombre indica, puede ser visible. El smog que ves sobre una ciudad es un ejemplo de contaminación visible.

Los contaminantes del aire invisibles  son menos perceptibles, pero pueden ser más mortales. Buenos ejemplos de contaminantes atmosféricos invisibles son el dióxido de azufre, el monóxido de carbono y los óxidos de nitrógeno.

Se puede dividir en  contaminantes del aire primarios y secundarios  si profundizamos.

Principalmente, los contaminantes del aire  pueden ser causados ​​por fuentes primarias o fuentes secundarias. Los contaminantes que son un resultado directo del proceso se pueden llamar contaminantes primarios. Un ejemplo clásico de contaminante primario sería el dióxido de azufre emitido por las fábricas.

Los contaminantes secundarios  son los que son causados ​​por la mezcla y las reacciones de los contaminantes primarios. El smog creado por las interacciones de varios contaminantes primarios se conoce como contaminante secundario.

Los diez tipos principales de contaminación del aire

  • Dióxido de azufre
  • Monóxido de carbono
  • Dióxido de carbono
  • Oxido de nitrógeno
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV)
  • Partículas
  • Ozono
  • Clorofluorocarbonos (CFC)
  • hidrocarburos no quemados
  • Plomo y metales pesados

Fuentes de contaminación del aire

Cuando tratamos de estudiar las fuentes de la contaminación del aire, generalmente enlistamos una serie de actividades e interacciones que crean estos contaminantes. Hay dos tipos de fuentes que veremos, a saber, fuentes naturales y fuentes artificiales.

Fuentes naturales

Las fuentes naturales de contaminación incluyen el polvo transportado por el viento desde lugares con muy poca o ninguna cubierta vegetal, los gases liberados por los procesos corporales de los seres vivos (dióxido de carbono de los humanos durante la respiración, metano del ganado durante la digestión, oxígeno de las plantas durante la fotosíntesis).

El humo de la combustión de varios objetos inflamables, erupciones volcánicas, etc. junto con la emisión de gases contaminados también se incluye en la lista de fuentes naturales de contaminación.

Fuentes hechas por el hombre

Al observar las contribuciones hechas por el hombre a la contaminación del aire, se puede dividir en: 

  1. Fuentes de contaminación exterior
  2. Fuentes de contaminación interior

Fuentes de contaminación exterior

Las principales fuentes de contaminación al aire libre incluyen la generación de energía, los vehículos, la agricultura/incineración de desechos, la industria y los sistemas de calefacción de edificios. El humo se presenta como un componente destacado. El humo emitido por diversas formas de combustión, como en biomasa, fábricas, vehículos, hornos, etc.

Los desechos vertidos en vertederos generan metano, que es dañino de varias maneras. Las reacciones de ciertos gases y productos químicos también forman vapores nocivos que pueden ser peligrosos para el bienestar de los seres vivos.

Fuentes de contaminación interior

En los países de ingresos bajos y medianos, la mayoría de los combustibles que se queman como estiércol, carbón y madera en estufas ineficientes o hogares abiertos producen una variedad de contaminantes dañinos para la salud. Estos incluyen monóxido de carbono, metano, partículas (PM), hidrocarburos poliaromáticos (PAH) y compuestos orgánicos volátiles (VOC).

Incluso quemar queroseno en lámparas de mecha simple también produce emisiones significativas de partículas finas y otros contaminantes. La exposición al humo de los fuegos para cocinar causa 3,8 millones de muertes prematuras cada año.

Diversas causas de la contaminación del aire

1. La quema de combustibles fósiles

El dióxido de azufre emitido por la combustión de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo para energía en las centrales eléctricas y otros combustibles de fábrica es una de las principales causas de la contaminación del aire. 

Miles de millones de vehículos que circulan por las carreteras funcionan con motores de gasolina y diésel que queman petróleo para liberar energía. El petróleo se compone de hidrocarburos y los motores no los queman limpiamente.

Como resultado, contaminantes como PM, óxido nítrico y NO2 (en conjunto denominados NOx), monóxido de carbono, compuestos orgánicos y plomo emitidos por vehículos, incluidos camiones, jeeps, automóviles, trenes, aviones, provocan un alto nivel de contaminación. Estos modos de transporte forman parte de nuestras necesidades básicas diarias, por lo que dependemos en gran medida de ellos.

Pero su uso excesivo está matando nuestro medio ambiente ya que los gases peligrosos están contaminando la atmósfera. El monóxido de carbono causado por una combustión inadecuada o incompleta y generalmente emitido por los vehículos es otro contaminante importante junto con los óxidos de nitrógeno, que se produce a partir de procesos tanto naturales como artificiales.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la exposición a la contaminación del aire exterior contribuye entre el 0,6 y el 1,4 por ciento de la carga de enfermedad y 4,2 millones de muertes cada año.

2. Actividades Agrícolas

El amoníaco es un subproducto muy común de las actividades relacionadas con la agricultura y es uno de los gases más peligrosos en la atmósfera. El uso de insecticidas, pesticidas y fertilizantes en las actividades agrícolas ha crecido bastante. Emiten sustancias químicas nocivas al aire y también pueden causar la contaminación del agua.

Los agricultores también queman el campo y los cultivos viejos para mantenerlos limpios para la próxima ronda de siembra. Se dice que la quema para limpiar los campos causa contaminación al liberar gases nocivos en el aire.

3. Residuos en vertederos

Los vertederos son áreas de terreno en las que se depositan o entierran residuos. Estos desechos depositados o enterrados generan metano. El metano es un importante gas de efecto invernadero que es altamente inflamable y muy peligroso.  

Los desechos electrónicos son otra preocupación grave que involucra muchos desmantelamientos no científicos, como la lixiviación química, la quema de cables y otros.

4. Escape de Fábricas e Industrias

Las industrias manufactureras liberan una gran cantidad de monóxido de carbono, hidrocarburos, compuestos orgánicos y productos químicos al aire, lo que reduce la calidad del aire.

Las industrias manufactureras se pueden encontrar en todos los rincones de la tierra, y no hay área que no haya sido afectada por ella. Las refinerías de petróleo también liberan hidrocarburos y varios otros químicos que contaminan el aire y también causan contaminación de la tierra.

5. Operaciones Mineras

La minería es un proceso en el que los minerales debajo de la tierra se extraen utilizando grandes equipos. Durante el proceso, el polvo y los productos químicos se liberan en el aire y causan una contaminación atmosférica masiva.

Esta es una de las razones que es responsable del deterioro de las condiciones de salud de los trabajadores y residentes cercanos.

6. Contaminación del aire interior

Los productos de limpieza para el hogar, los suministros de pintura emiten químicos tóxicos en el aire y causan contaminación del aire. ¿Alguna vez has notado que una vez que pintas las paredes de tu casa, se crea una especie de olor que te hace literalmente imposible respirar?

El material particulado en suspensión popular por sus siglas SPM, es otra causa de contaminación. Refiriéndose a las partículas que flotan en el aire, el SPM generalmente es causado por el polvo, la combustión, etc.

Alrededor de siete millones de muertes prematuras provocadas cada año debido a los efectos combinados de la contaminación del aire ambiental (exterior) y del hogar, dice la OMS.

7. Eventos naturales

Hay ciertos eventos naturales, como volcanes, incendios forestales y tormentas de polvo, que nacen de la naturaleza y causan la contaminación del aire.

Efectos desastrosos de la contaminación del aire

1. Problemas respiratorios y cardíacos

Los efectos de la contaminación del aire son alarmantes. Se sabe que crean varias afecciones respiratorias y cardíacas como asma, bronquitis crónica, enfisema, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares junto con cáncer, entre otras amenazas para el cuerpo. Se sabe que varios millones han muerto debido a los efectos directos o indirectos de la contaminación del aire. 

2. Problemas de salud infantil

La contaminación del aire es perjudicial para la salud incluso antes de respirar por primera vez. La exposición a altos niveles de contaminación del aire durante el embarazo provoca abortos espontáneos, así como nacimientos prematuros, autismo, asma y trastornos del espectro en niños pequeños.

También tiene el potencial de dañar el desarrollo cerebral temprano en un niño y causar neumonía que mata a casi un millón de niños menores de 5 años. Los niños corren un mayor riesgo de infecciones respiratorias a corto plazo y enfermedades pulmonares en áreas expuestas a contaminantes del aire.

3. Calentamiento global

Otro efecto directo son las alteraciones inmediatas que el mundo está experimentando debido al calentamiento global.

Con el aumento de las temperaturas en todo el mundo, el aumento del nivel del mar y el derretimiento del hielo de las regiones más frías y los icebergs, el desplazamiento y la pérdida de hábitat ya han señalado un desastre inminente si no se emprenden pronto acciones de conservación y normalización.

4. Lluvia ácida

Los gases nocivos como los óxidos de nitrógeno y los óxidos de azufre se liberan a la atmósfera durante la quema de combustibles fósiles. Cuando llueve, las gotas de agua se combinan con estos contaminantes del aire, se vuelven ácidas y luego caen al suelo en forma de lluvia ácida. La lluvia ácida puede causar grandes daños a los seres humanos, los animales y los cultivos.

5. Eutrofización

La eutrofización es una condición en la que una gran cantidad de nitrógeno presente en algunos contaminantes se desarrolla en la superficie del mar y se convierte en algas y afecta negativamente a las especies de peces, plantas y animales.

Las algas de color verde que están presentes en los lagos y estanques se deben únicamente a la presencia de este químico.

6. Efecto sobre la vida silvestre

Al igual que los humanos, los animales también se enfrentan a algunos efectos devastadores de la contaminación del aire. Los químicos tóxicos presentes en el aire pueden obligar a las especies de vida silvestre a mudarse a un nuevo lugar y cambiar su hábitat. Los contaminantes tóxicos se depositan sobre la superficie del agua y también pueden afectar a los animales marinos.

7. Agotamiento de la capa de ozono

El ozono existe en la estratosfera de la Tierra y es responsable de proteger a los humanos de los dañinos rayos ultravioleta (UV). La capa de ozono de la Tierra se está agotando debido a la presencia de clorofluorocarbonos, hidroclorofluorocarbonos en la atmósfera.

A medida que la capa de ozono se adelgaza, emitirá rayos dañinos en la tierra y puede causar problemas relacionados con la piel y los ojos. Los rayos UV también tienen la capacidad de afectar los cultivos.

Soluciones impresionantes para la contaminación del aire

1. Utilice el modo de transporte público

Alentar a las personas a utilizar más y más medios de transporte público para reducir la contaminación. Además, trate de hacer uso de compartir el coche. Si tú y tus compañeros sois de la misma localidad y tenéis los mismos horarios, podéis explorar esta opción para ahorrar energía y dinero.

2. Mejores Prácticas Domésticas

Deseche las chimeneas y/o estufas de leña utilizadas para calentar viviendas. Use troncos de gas en lugar de madera. Además, elimine el uso de equipos de jardinería y césped que funcionen con gas. Evite prender fuego a la basura, hojas secas u otros materiales en su jardín y encender fogatas al aire libre. Trate de cubrir con mantillo o compost los desechos de su jardín. Utilice productos de limpieza y pinturas que sean respetuosos con el medio ambiente.

3. Conservar energía

Apague los ventiladores y las luces cuando salga. Una gran cantidad de combustibles fósiles se queman para producir electricidad. Puede salvar el medio ambiente de la degradación al reducir la cantidad de combustibles fósiles que se queman.

4. Comprender el Concepto de Reducir, Reutilizar y Reciclar

No tires artículos que no te sirven. En su lugar, reutilícelos para algún otro propósito. Por ejemplo, puedes usar frascos viejos para almacenar cereales o legumbres.

5. Énfasis en los recursos de energía limpia

El uso de tecnologías de energía limpia como la solar, eólica y geotérmica va en aumento en estos días. Los gobiernos de varios países han estado otorgando subvenciones a los consumidores interesados ​​en instalar paneles solares en sus hogares. Sin duda, esto puede contribuir en gran medida a frenar la contaminación del aire.

6. Utilice dispositivos de bajo consumo

Las luces CFL consumen menos electricidad que sus contrapartes. Viven más, consumen menos electricidad, reducen las facturas de electricidad y también te ayudan a reducir la contaminación al consumir menos energía.

Se están realizando varios intentos en todo el mundo a nivel personal, industrial y gubernamental para frenar la intensidad a la que aumenta la contaminación del aire y recuperar el equilibrio en lo que respecta a las proporciones de los gases básicos.

Este es un intento directo de aflojar el calentamiento global. Estamos viendo una serie de innovaciones y experimentos destinados a crear opciones alternativas y no convencionales para reducir los contaminantes. La contaminación del aire es uno de los espejos más grandes de las locuras del hombre y un desafío que debemos superar para ver un mañana mejor.

Infografía de contaminación del aire

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Fuente

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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