Nuevo estudio encuentra que el plástico es tan dañino para la salud humana como para las aves marinas

La ingestión de plástico, incluso de unas pocas piezas, causa estragos en las aves marinas que ingieren cualquier cantidad de plástico y sufren graves problemas de salud, según ha revelado un nuevo estudio. Este nuevo estudio se centró en los impactos no letales del plástico en los seres vivos en comparación con estudios anteriores que solo enfatizaban la mortalidad para encontrar los efectos del plástico en la vida marina.

Los problemas de salud identificados en las aves jóvenes en el estudio incluyen niveles altos de colesterol y función renal dañada, además de masa corporal reducida y longitud de la cabeza, las alas y el pico.

Jennifer Lavers, autora principal del estudio en Ciencia y tecnología ambiental encontrando los impactos no letales de la ingestión de plástico y adjunto al Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania en Australia, dice: «Un ave marina puede verse bien, pero no puede decirte que no está bien o que sufre».

“Decidimos tratarlos como humanos y hacer un análisis de sangre para saber cómo estaban”, dice Lavers en una entrevista.

El hecho es que las aves marinas están disminuyendo más rápido en comparación con cualquier otro grupo de aves, ya que no se mantienen bien en general, y se cree que los plásticos en los océanos son una razón.

“Las aves marinas son el canario en la mina de carbón para la salud de los océanos. Deberíamos estar prestando mucha atención”, dice Jennifer.

Lavers y sus colegas han pasado muchos años en la colonia de reproducción más grande de pardelas de patas carnosas (Carneipes Ardenna) para estudiar los impactos de los plásticos en su salud. La colonia está ubicada en la remota isla de Lord Howe, a 375 millas de la costa este de Australia. Es un ave marina de tamaño mediano con pies rosados ​​pálidos que se reproduce en el sur de Australia y el norte de Nueva Zelanda, y recientemente su población se ha reducido en un 29 por ciento.

Las pardelas solo están en tierra para reproducirse y criar crías como la mayoría de las aves marinas. Los adultos cazan peces y calamares por la noche y alimentan a los polluelos que esperan. Como cada año se agregan de 8 a 9 millones de toneladas de desechos plásticos para contaminar cada vez más el océano, los adultos alimentan por error a sus crías con tapas de botellas de plástico y otros fragmentos de plástico. Algunos años se encontró al menos una pieza de plástico en los estómagos del 90 por ciento de los polluelos de pardela.

Comida Tóxica

Según el estudio, el plástico es intrínsecamente tóxico y se vuelve cada vez más peligroso a medida que el entorno marino circundante lo ayuda a acumular contaminantes con el tiempo. Las toxinas absorbidas se filtran al torrente sanguíneo después de ingerir el plástico, dice Lavers. Si bien un pollito no sobrevivirá después de ingerir 200 piezas de plástico, los investigadores querían saber los impactos en la salud de ingerir algunas piezas.

“No muchas aves marinas tienen el estómago lleno de plástico; por lo general son más como cuatro o cinco piezas”, dice ella.

Se aplicó una técnica segura y no invasiva para vaciar los estómagos de los pollitos para evaluar su contenido. Se realizó un panel de sangre tomando muestras de sangre para contar los glóbulos rojos y los glóbulos blancos, medir el colesterol, el calcio, los niveles de ácido úrico y otros indicadores de la salud en general.

Se redujo la masa corporal, la longitud del ala y también la longitud de la cabeza y el pico más cortos en los pollitos con plástico. Una sola pieza de plástico podría causar niveles más altos de colesterol, dijo el coautor Alex Bond, curador principal de aves en el Museo de Historia Natural de Londres.

Bond dijo en un comunicado de prensa que, para los humanos, los niveles altos de colesterol son dañinos y provocan problemas circulatorios. Sin embargo, se desconocen sus impactos sobre las pardelas. Las pruebas encontraron más ácido úrico y menos calcio disuelto en pollitos con plástico, lo que daña la función renal en humanos.

“Esto puede tener algunas consecuencias bastante significativas para un ave que tiene que volar sin ayuda hacia el Mar de Japón cuando abandona la isla”, dice Bond.

Según el último conteo, se sabe que 2249 especies marinas se ven afectadas por los plásticos y, en la mayoría de los casos, por la ingestión. En 1995, el número era de solo 263 especies, dijo Lavers.

“Los datos son alarmantes. No es un gran salto pensar que lo que le está pasando a la vida silvestre nos puede estar pasando a nosotros”, dice.

Un investigador de la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, Matt Savoca, estudia por qué las aves marinas comen plásticos. “Este es un estudio muy bien controlado porque compara aves en la naturaleza en las mismas condiciones, con la única diferencia de que algunas han ingerido plásticos y otras no”, dice.

Solo se convierte en noticia cuando las aves se están ahogando con plástico o muriendo con el estómago lleno de plástico, dijo Savoca, sin embargo, eso no significa que no se vean afectadas cuando comen solo unas pocas piezas como es el caso en la mayoría de ellos, un estudio revela.

“No creo que nadie tuviera idea de que el plástico podría aumentar los niveles de colesterol en las aves marinas”, dice.

La pregunta es, ¿por qué comen plásticos? Savoca dijo, basándose en su investigación, que los plásticos huelen bien, especialmente para las pardelas.

“Las aves marinas son bastante sorprendentes”, dice.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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