Diversas causas y efectos de la contaminación del suelo

La contaminación del suelo es la eliminación inadecuada de productos químicos como hidrocarburos artificiales, desechos tóxicos, metales pesados ​​y agroquímicos, entre otras sustancias mortales, en el entorno natural del suelo debido a las actividades humanas y la industrialización. Se asocia comúnmente con la eliminación inadecuada de desechos, prácticas agrícolas no orgánicas y actividades industriales.

Los ejemplos de contaminantes del suelo incluyen plomo, petróleo, pesticidas, mercurio, hidrocarburos e hidrocarburos aromáticos polinucleares. Como tal, ha aumentado la preocupación por la contaminación del suelo y las consecuencias nocivas asociadas con ella, incluidos los mayores riesgos para la salud, la contaminación secundaria del agua y los vapores nocivos.

A pesar de la institucionalización de los marcos legales en la mayoría de los países occidentales para identificar y resolver los problemas que afectan el medio ambiente, las medidas correctivas como el mapeo, el tratamiento y la limpieza aún resultan bastante costosas, lo que aumenta los riesgos y los impactos.

La Unión Internacional de Ciencias del Suelo (IUSS), por ejemplo, se encuentra entre las iniciativas que se han adelantado para reconocer la importancia del suelo y fomentar la conservación. Pero, ¿cuáles son exactamente las causas y los efectos de la contaminación del suelo? Las respuestas más la diferencia entre contaminación del suelo, degradación del suelo y contaminación del suelo se analizan en este artículo..

Varias causas de contaminación del suelo

1. Prácticas de agricultura inorgánica.

En la agricultura no orgánica, los pesticidas, fungicidas y herbicidas se utilizan para controlar plagas, enfermedades y malas hierbas, respectivamente. Son muy utilizados por los agricultores para aumentar la productividad, pero el problema es que son sustancias sintéticas creadas a través de la combinación de varios productos químicos artificiales. El uso inadecuado y continuo de estos productos químicos conduce a la alteración de la composición básica del suelo. También hacen que el suelo sea tóxico para el crecimiento de los cultivos.

Por ejemplo, algunos plaguicidas que contienen organofosforados como el metilparatión y el malatión siguen siendo aceptables en la mayoría de los países del mundo, independientemente del hecho de que también contaminan el suelo debido a sus altos niveles de sustancias tóxicas. Los productos químicos se acumulan en el suelo con el tiempo debido a su lenta degradación por las bacterias del suelo y del agua. En el suelo, son conocidos por sus efectos nocivos que dan como resultado un retraso en el crecimiento de las plantas, un tamaño reducido de los frutos y un bajo rendimiento.

2. Actividades mineras

Las actividades mineras dan como resultado la producción de desechos radiactivos y metales pesados. Los desechos radiactivos de los procesos nucleares y las actividades mineras pueden llegar al suelo a través del agua de escorrentía. Las actividades antropogénicas como la fundición y extracción de minerales metálicos también liberan altos niveles de metales pesados ​​en el suelo.

Un ejemplo es la ciudad de Perlis, al noroeste de Malasia, alrededor del área industrial de Chuping, donde se han registrado altos niveles de cobre, plomo, cromo, níquel y cadmio, como resultado de las actividades mineras de cemento en la misma ubicación. Se sabe que las actividades de minería del carbón producen cenizas de carbón que tienen altas cantidades de plomo y zinc que se concentran durante su formación.

La ceniza también contiene PAH como fenantreno, antraceno y benzo(a)pireno, entre otros. Estos metales, productos químicos y desechos radiactivos pueden llegar a los pastizales donde son ingeridos por el ganado y, en última instancia, llegan a los humanos a través de productos pecuarios como la carne y la leche, donde causan retrasos y crecimientos anormales.

3. Desechos animales y biosólidos (lodos de depuradora).

Los biosólidos tratados (lodos de depuradora) se han utilizado ampliamente en la agricultura como acondicionadores de suelos y fertilizantes debido a su alto contenido de materia orgánica, fósforo y nitrógeno. Como subproducto del tratamiento de aguas residuales, contiene contaminantes como organismos y metales pesados ​​que podrían provocar la contaminación del suelo.

4. Nitrificación

La nitrificación es el proceso de convertir nitrógeno atmosférico, materia orgánica inofensiva y nitritos insolubles en nitratos solubles. Este proceso, que es muy vital para el crecimiento de los cultivos, también contribuye a la contaminación del suelo cuando los nitratos se encuentran en grandes cantidades. Los nitratos también pueden filtrarse y llegar al suministro de agua, donde se acumulan hasta niveles tóxicos.

5. Desechos de municiones

La falta de cuidado adecuado en la fabricación de municiones puede conducir a la contaminación del suelo como resultado de la eliminación inadecuada de los desechos. Un ejemplo de eliminación de este tipo de residuos es el gas mostaza almacenado durante la Segunda Guerra Mundial, que ha contaminado el suelo en algunas regiones durante más de 50 años.

6. Rellenos sanitarios y mala eliminación de desechos electrónicos

Las sustancias en vertederos mal mantenidos y desechos electrónicos contienen químicos tóxicos como plomo, mercurio, arsénico, cadmio, cromo, cobre y selenio, entre otros metales pesados. La eliminación inadecuada de dichos desechos conduciría a una degradación gradual de estas sustancias, lo que eventualmente conduciría a la toxicidad del suelo.

7. Fugas de combustible de automóviles

Los motores alimentados con combustible fósil en los automóviles suelen filtrar productos derivados del petróleo y esto a menudo termina contaminando el suelo con productos químicos de hidrocarburos como lubricantes, aceite de petróleo, grasa y otros productos químicos utilizados para los motores y las piezas móviles.

8. Residuos industriales

La causa principal de la contaminación del suelo son los desechos industriales de las plantas de fabricación de hierro, energía, productos químicos y acero. La mayoría de estas industrias utilizan la tierra como su principal área de disposición. Como resultado, dejan materiales tóxicos cuyos efectos pueden durar años.

Efectos nocivos de la contaminación del suelo

1. Efectos nocivos para la salud

El suelo contaminado que se encuentra en parques o vecindarios es un problema de salud importante. Cuando los humanos entran en contacto directo, inhalan o usan agua que ha sido afectada por suelo contaminado, tienden a desarrollar enfermedades relacionadas con la contaminación. El efecto sobre la salud depende del tipo de contaminante en el suelo, la vía y la vulnerabilidad de un individuo.

Ejemplos de efectos a largo plazo para la salud incluyen problemas de desarrollo resultantes de la exposición de los niños a metales pesados ​​como el plomo. Los contaminantes como el cromo, los PAH y el plomo de los insumos agrícolas orgánicos, los desechos de productos derivados del petróleo, las minas de carbón y los solventes son cancerígenos por naturaleza y la exposición crónica puede causar enfermedades congénitas y cáncer.

Se sabe que los organofosforados como el paratión, el malatión y el metilparatión causan bloqueo neuromuscular, mientras que las sustancias cloradas pueden causar depresión del sistema nervioso, cambios en los riñones y el hígado. Las incidencias más altas de leucemia son causadas por la exposición prolongada a productos de desecho que producen benceno. Además de los efectos a largo plazo de la exposición a los contaminantes del suelo, existen efectos a corto plazo, como dolores de cabeza, fatiga, erupciones en la piel y náuseas.

2. Mala producción de cultivos

En el ecosistema, los contaminantes del suelo representan una gran amenaza para el crecimiento y la producción de cultivos. Los altos niveles de contaminantes en el suelo pueden hacer que el suelo no sea apto para la producción de cultivos. Las plantas cultivadas en un campo que contiene contaminantes son igualmente insalubres para el consumo humano. Por lo tanto, la ingestión de tales plantas puede conducir a la acumulación de sustancias químicas dañinas en organismos más grandes en la cadena alimentaria.

Los contaminantes en el suelo también cambian la composición del suelo y sus microorganismos. Cuando las plantas se cultivan en tales áreas, tienden a tener rendimientos más bajos en comparación con las que se cultivan en áreas sin contaminación. Los bajos rendimientos también pueden atribuirse a los cambios en el metabolismo causados ​​por los contaminantes.

Cuando hay bajos rendimientos, los cultivos o plantas pueden ser eliminados de la cadena alimentaria y esto lleva automáticamente a la eliminación de los niveles tróficos posteriores. Además, los consumidores primarios pueden verse obligados a migrar a otras áreas, lo que provoca la propagación de especies invasoras o la sobrepoblación en algunas regiones, lo que puede provocar una presión sobre los recursos o destruir el medio ambiente.

3. Contaminación de aguas subterráneas

Los contaminantes químicos del suelo de la superficie de la tierra pueden filtrarse y terminar en el agua subterránea. Se han informado pesticidas y componentes de fertilizantes químicos en los suministros de agua subterránea a lo largo del tiempo en áreas adyacentes a los sitios agrícolas. Como resultado, los productos químicos que se filtran contaminan las aguas subterráneas. El consumo de agua subterránea contaminada puede afectar negativamente la salud, ya que está asociado con ciertos tipos de cáncer y hepatitis.

4. Efectos nocivos en la acuicultura, los animales acuáticos y la biota del suelo

Algunos herbicidas y pesticidas no orgánicos se componen de cloruro de benceno hexadecimal, ácido arsénico, aldrin, atrazina y DDT, entre otros productos químicos. Se prefieren porque son muy efectivos y baratos de fabricar. Desde la década de 1930, se han fabricado en grandes cantidades y estuvieron en uso hasta la década de 1970.

Recientemente, se ha eliminado el uso de aquellos con impactos significativos, pero sus efectos están generalizados, mientras que algunos todavía están en uso. Los plaguicidas que contienen organofosforados como el metilparatión y el malatión siguen siendo aceptables y se han encontrado trazas en mamíferos acuáticos y peces porque se absorbe mucho más en la sangre que en el agua y el suelo. Una vez que los productos químicos se absorben, ascienden en la cadena alimentaria hasta los humanos a través de un proceso conocido como bioacumulación.

5. Hace inmanejable la conservación del suelo

Los contaminantes en el suelo hacen que la conservación del suelo sea inmanejable debido a la degradación y contaminación del suelo. El resultado final es el deterioro de la calidad y la fertilidad del suelo, lo que eventualmente puede contribuir a la formación de áreas silvestres deshabitadas que no tienen valor para el cultivo o la supervivencia de la vida silvestre.

Diferencia entre contaminación del suelo, degradación del suelo y contaminación del suelo

La contaminación del suelo, la contaminación del suelo y la degradación del suelo, aunque a menudo se usan indistintamente, tienen diferentes significados.

1. Contaminación del suelo

Es la disposición inadecuada de productos químicos como hidrocarburos artificiales, desechos tóxicos, metales pesados ​​y agroquímicos, entre otras sustancias mortales, al medio natural del suelo debido a las actividades humanas y la industrialización.

2. Contaminación del suelo

Esta es la introducción de objetos, sustancias o productos químicos nocivos por parte de los seres humanos o sus actividades, ya sea directa o indirectamente en el entorno natural del suelo en formas que causan daño a otros organismos vivos o destruyen el ecosistema del suelo. La contaminación del suelo se considera comúnmente como un peligro oculto porque no es una forma de contaminación visible, sin embargo, los efectos o resultados son catastróficos.

3. Degradación del suelo

Esto ocurre cuando el suelo natural pierde su valor. El valor está en forma de composición química, estructura, perfil, nutrientes u organismos vivos y puede ser el resultado de malas prácticas agrícolas, sobrepastoreo o erosión. Un ejemplo es exponer la cubierta del suelo a través de prácticas como la deforestación. En tal caso, el suelo perderá sus nutrientes por lixiviación debido a la escorrentía excesiva. Tal suelo no puede soportar el crecimiento de las plantas.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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