Reciclaje de metales: cómo reciclar metales y su importancia

Los metales son esenciales, versátiles y se pueden utilizar de varias maneras. Los metales se pueden utilizar para fines industriales, como la fabricación de camiones, automóviles, aviones, barcos y vías férreas. También se pueden utilizar para fabricar artículos domésticos como cubertería, vajilla e incluso en envases. Lo bueno del reciclaje de metales es que el metal se puede reciclar una y otra vez sin alterar sus propiedades.

Los metales reciclables más comunes incluyen el aluminio y el acero. Los demás metales, por ejemplo, la plata, el cobre, el latón y el oro, son tan valiosos que rara vez se desechan para su reciclaje. Por lo tanto, no crean una crisis o un problema de eliminación de desechos.

El proceso de reciclaje de metales

El proceso de reciclaje de metales es similar al proceso de reciclaje habitual. Los metales se clasifican primero sobre la base de sus propiedades. Sin embargo, es importante tener una comprensión o conocimiento básico sobre los metales. Esto ayudará a reciclarlos y mantener un entorno verde. El proceso de reciclaje de metales sigue los siguientes pasos.

1. Colección

Este es el primer y más importante paso en el reciclaje de metales. Simplemente consiste en recolectar todos los materiales que están hechos de metales. Este proceso debe organizarse de tal manera que existan contenedores diseñados específicamente para recolectar metales.

Algunas personas y empresarios han establecido depósitos de chatarra mediante los cuales se anima a las personas a recolectar diferentes metales, llevarlos allí y recibir un pago por lo que han recolectado. Diferentes metales cuestan de manera diferente en los astilleros. Los patios de chatarra se utilizan como centros de acopio de los metales.

2. Clasificación

Una vez que se han recolectado los metales, el siguiente paso importante es clasificar los metales. Esto implica separar lo que se puede reciclar de lo que no se puede reciclar. Es fundamental señalar que la calidad del metal reciclado es muy importante.

Solo se puede crear un producto o artículo reciclado de alta calidad si los materiales originales utilizados en el proceso de reciclaje son de buena calidad. Esto, por lo tanto, exige un estricto control de calidad durante el proceso de clasificación.

La regla general es que un producto debe ser al menos 50 por ciento de metal. Incluso si ese metal está rodeado de otros materiales como el plástico, vale la pena reciclarlo si está hecho principalmente de metal.

Es posible que tenga productos con solo una pequeña cantidad de metal, pero es fácil de quitar, separe el metal. Por ejemplo, una carpeta de tres anillas de plástico no es metal desechado, pero las anillas de metal se pueden quitar y usar fácilmente.

La chatarra se clasifica como ferrosa (que contiene hierro, como el acero) y no ferrosa (todo lo demás). La forma de identificar si el metal es ferroso o no ferroso es con un imán. Como los metales ferrosos contienen hierro, se adhieren a un imán; los metales no ferrosos no lo hacen y se eliminan fácilmente del flujo de desechos mixtos.

En estos días, en las grandes instalaciones de reciclaje, se ha vuelto popular el uso de sensores para identificar metales a través de escaneo infrarrojo y rayos X. Tres categorías comunes de procesos de detección de metales incluyen biotecnología, hidrometalurgia y pirometalurgia. El uso de estas tecnologías puede mejorar efectivamente las tasas de recuperación de metales.

3. Procesamiento

Después de clasificar, el siguiente paso es compactar o exprimir el metal. Todos los materiales reciclados son exprimidos y aplastados mediante máquinas para que no ocupen tanto espacio en las cintas transportadoras.

4. Trituración

Después de la trituración y rotura del metal, comienza el proceso de trituración. Los metales se descomponen en pequeñas piezas o láminas para permitir su posterior procesamiento. Las piezas pequeñas tienen una gran relación superficie/volumen que se puede fundir usando menos energía en comparación con piezas grandes de metal. Normalmente, el acero se convierte en bloques de acero mientras que, por otro lado, el aluminio se convierte en láminas.

5. Fusión y Purificación

La fusión de la chatarra se lleva a cabo en un gran horno. Cada metal se lleva a un horno que está diseñado específicamente para fundir ese metal en particular según sus propiedades específicas. El proceso de fusión utiliza una cantidad considerable de energía. Sin embargo, la energía requerida para fundir metal reciclado es menor en comparación con la energía requerida para fabricar metal a partir de su materia prima.

El horno se calienta a grados apropiados capaces de fundir el metal en particular. La fusión puede tardar minutos u horas, según el tamaño del horno, el volumen de metal colocado en el horno y el grado de calor del horno.

6. Purificación

Una vez que se completa el proceso de fusión, el siguiente paso es el proceso de purificación. Los metales se purifican utilizando diferentes métodos. La purificación de metales se realiza para asegurar que el producto final esté libre de impurezas y que sea de alta calidad. La electrólisis es uno de los métodos de purificación de metales.

Otros metales simplemente pasan por potentes sistemas magnéticos que separan los metales de otros reciclables. Hoy en día existen diferentes métodos de purificación según el tipo de metal.

7. Fusión y solidificación del metal

Después del proceso de purificación, el metal fundido es transportado por la cinta transportadora a una cámara de enfriamiento donde se enfría y solidifica. Es en esta etapa que la chatarra se convierte en un metal sólido que se puede utilizar de nuevo. Luego se agregan otros químicos al metal fundido para que adquiera su densidad y otras propiedades.

Es en la etapa de enfriamiento que se fabrican y diseñan diferentes formas y tamaños de metales.

8. Transporte de las Barras Metálicas

Una vez que las barras han sido diseñadas y fabricadas, el producto final es empacado dependiendo de sus tamaños y formas listo para ser transportado a las diferentes fábricas ya las personas que requieran el metal. A partir de entonces, el ciclo comienza de nuevo.

Entonces, ¿por qué es importante reciclar el metal?

Algunas personas ignoran la necesidad de reciclar los desechos sólidos, especialmente los metales. Algunos los tiran mientras que otros dejan que el metal se pudra.

Sin embargo, si entendió los numerosos beneficios de reciclar estos artículos, ya no los desechará ni dejará que el óxido y otros elementos climáticos los consuman. Los siguientes son algunos de los beneficios del reciclaje de metales:

1. Preservación de los Recursos Naturales

Esta es una de las principales razones por las que la gente debería reciclar el metal. El metal se extrae de la tierra a través de un proceso llamado minería. Con el tiempo, las áreas excavadas tienden a agotarse y los mineros se trasladan a otras áreas en busca de metales para extraer. Esto significa que en caso de que esta tendencia no se detenga o no se controle, la mayoría de las áreas tendrán enormes agujeros de excavación.

Al brindar una alternativa al mineral virgen, el reciclaje de metal ayuda a reducir los efectos devastadores de la minería. Las operaciones mineras no solo destruyen los delicados hábitats naturales, sino que también contaminan el aire, el agua y el suelo circundantes.

La escorrentía tóxica puede ocurrir mientras una mina está en operación e incluso afectar lagos, arroyos y ambientes marinos durante décadas posteriores, mucho después de que se haya cerrado. Por eso, para prevenir esto y preservar el medio ambiente, es importante reciclar el metal.

2. Reducción de Emisiones

¿Has oído hablar del calentamiento global? Este es un fenómeno provocado por el aumento constante de las emisiones de dióxido de carbono en la atmósfera. Aunque es difícil deshacer lo que ya se ha hecho a la atmósfera en términos de destrucción de la capa de ozono y el calentamiento global, podemos controlar o dejar de causar más daños. Esto solo se puede hacer adoptando el reciclaje de metales y otros desechos sólidos.

El reciclaje de metales conserva los recursos naturales mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el uso de menos energía que la fabricación de metales a partir de minerales vírgenes. La producción de metal nuevo libera una cantidad mucho mayor de emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con la fabricación de productos a partir de metal reciclado.

Estas emisiones pueden influir en el cambio climático y también pueden causar niveles dañinos de contaminación del aire en las ciudades, lo que puede generar problemas respiratorios para usted y otros residentes. El Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra (ISRI) informa que el reciclaje de metales puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre 300 y 500 millones de toneladas.

3. Desarrollo Económico

A través del reciclaje, el gobierno puede ahorrar una gran cantidad de dinero que podría gastarse en la extracción y el procesamiento de metales. El dinero ahorrado se puede canalizar hacia otros programas de desarrollo que pueden ayudar a mejorar el nivel de vida de las personas y la economía en su conjunto.

Además, a través de la exportación de metales reciclados, el gobierno puede generar más ingresos, mejorar el estatus socioeconómico de sus ciudadanos y brindar empleo a los desempleados.

Reciclar metal genera 36 veces más empleos que enviar la misma cantidad de desechos metálicos al incinerador, y seis veces más que enviar el metal a un vertedero, según el Instituto Nacional de Salud. La Coalición Nacional de Reciclaje dice que la industria del reciclaje, en general, genera $236 mil millones al año y emplea a más de un millón de trabajadores en todo Estados Unidos.

4. Gestión del Consumo Energético

El reciclaje de metal reduce la creciente demanda de recursos naturales como el mineral. Cuando se reciclan más y más metales, se reduce la demanda del metal natural. Además de eso, se requiere menos energía para procesar chatarra de la que se requiere para extraer el mineral de la tierra, purificarlo y luego moldearlo en las formas y tamaños deseados.

La cantidad de energía ahorrada utilizando varios metales reciclados en comparación con el mineral virgen es de hasta un 92 % para el aluminio, un 90 % para el cobre y un 56 % para el acero. Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., si recicla una sola lata de bebida de aluminio, ayuda a conservar suficiente energía para encender una bombilla de 60 vatios durante más de cuatro horas. La energía conservada se puede utilizar para otros fines en la economía.

5. Hacer espacio en los vertederos para artículos no reciclables

Los vertederos están cada vez más abarrotados de basura y artículos reciclables. El reciclaje es imprescindible para preservar este precioso espacio de vertedero. Esto se refiere particularmente al reciclaje de chatarra, un material fácil de reciclar que se puede reutilizar para una serie de usos diferentes.

6. Mejora la calidad del aire y las aguas subterráneas

La basura en los vertederos contribuye a la emisión de gases de efecto invernadero. Mantener el metal fuera de los vertederos ayuda a reducir este resultado dañino. Además, cuando la basura se entierra en los vertederos, contamina el suelo y, finalmente, llega al suministro de agua subterránea cuando la lluvia la lleva a los embalses que contienen agua potable.

7. Oportunidades de Negocio en Reciclaje de Metales

Tradicionalmente, el reciclaje de metales se ha considerado como una oportunidad de negocio rentable. A nivel empresarial, un punto de entrada común en el negocio del reciclaje de metales es iniciar un negocio de recolección de chatarra o convertirse en un vendedor de chatarra. Sin embargo, en los últimos años, los precios deprimidos han demostrado ser un desafío.

8. Te ahorra dinero

Esta es una de las mejores pero más ignoradas razones. Si la mayoría de la gente reciclara el metal y los elementos metálicos con regularidad, sería menos costoso producir metal en términos de energía y mineral requerido. Esto significará que el costo real de comprar metal se reducirá y, por lo tanto, le ahorrará algo de dinero.

Para concluir, el metal es un recurso esencial que debe reciclarse para garantizar un suministro constante, evitar la degradación ambiental y mejorar la economía.

Referencias:

Tierra911

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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