Un nuevo estudio sugiere que las olas de calor marinas provocadas por el cambio climático pueden amenazar a la población de delfines

Entre los desafíos multifacéticos provocados por el cambio climático, los eventos climáticos extremos, especialmente las olas de calor marinas, están afectando la población de delfines y otros mamíferos marinos en la región de Shark Bay, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. También han sido la razón detrás de una caída significativa en las tasas de reproducción de hembras de delfines nariz de botella.

Según un estudio publicado el lunes en Current Biology, los investigadores buscaron las implicaciones de las aguas quemadas debido a una ola de calor marina frente a la costa de Australia Occidental en 2011. Descubrieron que la tasa de supervivencia de los delfines se redujo en un 12 por ciento en el área y las hembras dieron a luz. a un menor número de terneros que duró hasta 2017.

“El alcance de la influencia negativa de la ola de calor nos sorprendió”, autor principal del estudio y Ph.D. estudiante de la Universidad de Leeds, Sonja Wild en declaraciones reportadas por USA Today. «Es particularmente inusual que el éxito reproductivo de las hembras parezca no haber vuelto a los niveles normales, incluso después de seis años».

Shark Bay, el sitio del Patrimonio Mundial en Australia Occidental y el hogar de los delfines nariz de botella del Indo-Pacífico, fue el área de estudio de los delfines para los investigadores. Como explicó un comunicado de prensa de la Universidad de Bristol, la ola de calor sin precedentes de 2011 elevó las temperaturas del océano hasta cuatro grados centígrados por encima del promedio en el área, matando algas marinas y peces en la icónica bahía. Los pastos marinos proporcionan alimento y refugio a los habitantes marinos.

“Nuestros hallazgos sugieren que los eventos climáticos extremos pueden ser demasiado repentinos o perturbadores para que incluso los animales altamente adaptables respondan, lo que genera impactos negativos a nivel de población. Todavía tenemos que ver la recuperación de las praderas de pastos marinos o las poblaciones de peces y ahora encontramos impactos negativos en los delfines de un solo evento. El Dr. Simon Allen, autor principal del estudio e investigador asociado principal de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, dijo.

Los investigadores estaban buscando una respuesta a si hubo algún impacto en los animales más grandes por la mortandad de los pastos marinos.

“Fue una casualidad realmente. Hemos estado trabajando en esa parte de Shark Bay desde 2007, ahora como parte de un gran estudio”, dijo a CNN el autor del estudio y director del Departamento de Antropología de la Universidad de Zúrich, Michael Krützen, en un correo electrónico.

Los encuentros de más de 5000 delfines entre 2007 y 2017, revisados ​​por los investigadores, revelaron el impacto duradero de una ola de calor según un comunicado de prensa. Los peces de la zona no pudieron recuperarse rápidamente debido a la pérdida de alimento y hábitat, según los investigadores. En esta situación, los delfines se vieron obligados a pasar más tiempo buscando comida siendo menos conscientes, y aumentaron las posibilidades de que los tiburones se aprovecharan de las crías.

Además, fue más difícil tanto para las madres como para los delfines jóvenes obtener suficiente comida debido a la reducción de la disponibilidad de alimentos y la falta de nutrición conduce a más muertes de crías.

Según los hallazgos de los investigadores, fue otro ejemplo más de que el cambio climático representa una amenaza para los océanos. La cantidad de días de olas de calor en el océano por año aumentó en un 50 por ciento entre 1987 y 2016, según un estudio publicado en marzo, por ejemplo, y eso fue como un incendio forestal en la tierra. Tuvieron el mismo impacto devastador en los ecosistemas marinos.

“Dado que las olas de calor marinas ocurren con mayor frecuencia en asociación con el cambio climático, esto genera serias preocupaciones sobre las perspectivas a largo plazo para la población de delfines, la pesca comercial y el ecosistema en su conjunto”, dijo el Dr. Simon Allen en el comunicado de prensa.

El lado bueno del estudio fue que los delfines que usaban esponjas como herramientas de alimentación para cazar se vieron menos afectados que otros, pero los investigadores no confirmaron si esa ventaja se mantendría durante un período prolongado, informó CNN.

“Parece que los eventos climáticos extremos parecen amenazar a las poblaciones de mamíferos marinos en su existencia. Si queremos conservar estas poblaciones, tenemos que pensar cómo se puede mantener al mínimo la frecuencia de tales eventos”, dijo Krützen a CNN.

Author: poweb

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