Un nuevo estudio revela que la crisis climática incluso afecta las playas de arena de todo el mundo

Las playas del mundo están desapareciendo debido a la crisis climática debido a la erosión inducida por el hombre, y el Reino Unido está en camino de perder una cuarta parte de su costa arenosa.

Según una nueva investigación, casi la mitad de las playas de arena en todo el mundo se habrán retirado significativamente para fines de siglo debido a las inundaciones costeras provocadas por el clima y la interferencia humana.

Esta erosión de arena supondrá una amenaza para la vida silvestre, y los asentamientos costeros podrían sufrir un alto precio por no tener zonas de amortiguamiento para protegerse del aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas. Además, las medidas gubernamentales para mitigar los daños pueden volverse cada vez más costosas y también insostenibles en algunos casos.

Los científicos del Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea han identificado 36.097 km (22.430 millas), o el 13,6% de las costas arenosas a partir de imágenes de satélite que habrían sido destruidas por la erosión en 30 años. La situación será peor en la segunda mitad del siglo, y otros 95.061 km o el 25,7 % de las playas de la Tierra serán arrasadas, predicen.

Este colapso climático es un escenario conocido como RCP4.5, y estas estimaciones están lejos de ser las más catastróficas. Sin embargo, los científicos confían en un pronóstico optimista de la acción internacional para luchar. En este escenario de menor derretimiento de la capa de hielo y menor expansión del agua termal, los océanos solo habrán aumentado 50 cm para 2100.

Sin embargo, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el nivel del mar aumentará aproximadamente 80 cm si las emisiones de carbono continúan al ritmo actual. Un total de 131.745 km de playas, o el 13 por ciento de la costa libre de hielo del planeta, quedarán bajo el agua si esto sucede.

En el escenario RCP4.5, el retroceso promedio de la costa será de 86,4 metros a nivel mundial o 128,1 metros en el escenario con alto contenido de carbono. Pero las cantidades variarán enormemente entre ubicaciones. En comparación con las costas donde los frentes de agua son más escarpados, más planos o salvajes, las costas se verán más afectadas o aquellas que se mantengan artificialmente como parte del desarrollo costero.

El Reino Unido perderá 1.531 km o el 27,7 % de su costa arenosa en el mejor de los casos, de lo contrario, 2.415 km (43,7 %) en el peor de los casos. Los países más afectados serán Australia (14.849 km perdidos) y Canadá (14.425 km) como se prevé, seguidos de Chile (6.659 km), México (5.488 km), China (5.440 km) y EE. UU. (5.530 km). Aunque Gambia y Guinea-Bissau tienen costas cortas, también se pronostica que perderán más del 60% de ellas.

Según el estudio, las áreas más afectadas en el Reino Unido serán el oeste de Dorset, el norte de Devon, Great Yarmouth, Barrow-in-Furness y el noreste de Lincolnshire. Se prevé que el retiro en la playa sea cinco veces el promedio nacional en estas áreas.

«La longitud de las costas amenazadas incorpora ubicaciones que quedarán sumergidas más de 100 metros, suponiendo que no haya límites físicos para una posible retirada», dijo Michalis Vousdoukas, oceanógrafa del JRC y autora principal del estudio, publicado en la revista Nature. Cambio climático.

“Nuestro umbral de 100 metros es conservador, ya que el ancho de la mayoría de las playas es inferior a 50 metros, especialmente cerca de asentamientos humanos y en islas pequeñas, como el Caribe y el Mediterráneo”.

Las playas que son grandes en las costas del Atlántico y el Pacífico y el lado australiano del Océano Índico se estrecharán entre 100 y 200 metros, y eso también eliminará más del 60% de los depósitos de arena en muchos países en desarrollo que dependen en gran medida de la costa. turismo y económicamente frágil.

Sin embargo, una acción rápida para limitar las emisiones y abordar el colapso climático podría ayudar a reducir el impacto según los expertos. “La mitigación moderada de las emisiones podría evitar el 17 % del retroceso de la costa en 2050 y el 40 % en 2100, preservando así, en promedio, 42 metros de arena entre la tierra y el mar”, dijo Vousdoukas.

Sobre la base de los 30 años de observaciones, los investigadores proyectaron los futuros cambios antropogénicos y geológicos.

La construcción y las barreras en la costa, incluidos edificios, carreteras o presas, han cambiado el ciclo natural de reposición de las playas de arena. Sobre todo, el aumento del nivel del mar está exacerbando los problemas.

“En el Reino Unido, parte de la erosión provocada por el hombre se debe a la protección de los acantilados cuyo desgaste normalmente cubriría las playas asociadas con grava”, dijo Robert Nicholls, director del Centro Tyndall de la Universidad de East Anglia en Norwich. “Esto sucede, por ejemplo, en Bournemouth, para salvaguardar propiedades de lujo construidas sobre elegantes miradores”.

En algunas regiones, la erosión marina se compensa con la elevación del terreno, como en el caso del Báltico. A veces, los ríos también pueden traer sedimentos de forma natural, como en el Amazonas, o los residuos se acumulan en sitios industriales aguas arriba como resultado de actividades artificiales, como en los deltas chinos.

La intensificación de las tormentas asociadas con el cambio climático es el tercer impulsor de la erosión, y estas erosionan aún más las playas más vulnerables. Las costas británicas que enfrentan la mayor parte de la erosión son las costas este y oeste, que están más expuestas a las marejadas que el sur, como predice el estudio.

Hasta el 63 % de las regiones costeras bajas de todo el mundo estarán amenazadas a finales de siglo. Tanto la densidad de población como el desarrollo tienden a ser más altos en estas áreas que en el interior.

“La expansión humana hacia el mar continuará, principalmente en costas vírgenes que son particularmente extensas en Asia y África”, dijo Vousdoukas. “Se necesitan urgentemente medidas de adaptación”.

El costo de proteger la costa en muchos lugares a menudo supera los beneficios. Por ejemplo, en 2017 se construyó un malecón de 62 millones de libras esterlinas para proteger el complejo turístico de Blackpool. Pero tales defensas concretas se ven más como un problema que como una solución, además de requerir un gasto indefinido en mantenimiento. Estos pueden interrumpir el proceso por el cual las corrientes oceánicas depositan arena y, por lo tanto, exacerban aún más la erosión.

La Agencia Ambiental ha elegido arena dragada en alta mar para reponer las playas en algunos lugares. La extracción de arena del lecho marino es costosa y también dañina para los hábitats marinos. La reposición del paseo marítimo de 20 km entre Skegness y Mablethorpe en Lincolnshire cuesta millones de libras al año desde 1994 y también ayuda a preservar 35 000 hectáreas de tierras de cultivo.

La Dra. Sally Brown, subdirectora de ciencias biológicas y ambientales de la Universidad de Bournemouth, dijo: “La construcción de defensas ayuda a mantener la posición de la costa, pero se sabe que las defensas reducen el ancho o la profundidad de la playa durante varias décadas. Responder al aumento del nivel del mar significa mirar estratégicamente cómo y dónde defendemos las costas hoy, lo que puede significar proteger solo partes limitadas de la costa.

“Los esquemas de nutrición de las playas pueden ayudar con el problema, como en Bournemouth, pero estas playas necesitan una recarga regular. En última instancia, no podemos nutrirnos en todas partes para siempre, lo que significa que se deben tomar decisiones difíciles sobre cuánto gastar y cómo administrar la costa en las próximas décadas. Esto podría afectar a quienes viven en la costa y también a los turistas que disfrutan de las playas de arena. El aumento del nivel del mar solo empeorará esta situación”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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