Los datos satelitales revelan que el derretimiento del hielo en Groenlandia se está acelerando

El derretimiento del hielo de Groenlandia es siete veces más rápido en comparación con su tasa de derretimiento en la década de 1990. Un equipo internacional de científicos polares ha dado la evaluación después de revisar todas las observaciones satelitales durante 26 años.

La contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar actualmente sigue una tendencia que se ha etiquetado como una proyección pesimista del futuro, dicen los científicos.

Ahora, Groenlandia podría contribuir por sí sola a un aumento adicional de 7 cm del océano para fines de siglo.

Este hecho implica que muchos millones de personas más en las regiones costeras bajas estarían en riesgo de inundaciones.

Actualmente, según las estimaciones, alrededor de mil millones de personas viven a menos de 10 m por encima de las líneas de marea alta actuales, incluidos 250 millones por debajo de 1 m.

“Las tormentas, si ocurren contra una línea de base de mares más altos, romperán las defensas contra inundaciones”, dijo el profesor Andy Shepherd, de la Universidad de Leeds.

“La fórmula simple es que, en todo el planeta, seis millones de personas se encuentran en una situación de inundación por cada centímetro de aumento del nivel del mar. Entonces, cuando escuchas sobre un aumento de un centímetro, tiene impacto”, le dijo a BBC News.

El científico británico Andy es el co-investigador principal de Imbie, el Ejercicio de Intercomparación de Balance de Masa de la Capa de Hielo, un consorcio de 89 expertos polares provenientes de 50 organizaciones internacionales.

El grupo realiza el nuevo análisis de los datos de 11 misiones satelitales realizadas entre 1992 y 2018. Estas naves espaciales han tomado las medidas repetidas del espesor, el flujo y la gravedad cambiantes de la capa de hielo. Las observaciones del equipo de Imbie también se han combinado con los últimos modelos climáticos y meteorológicos.

El resultado es que podemos presenciar la imagen más completa hasta el momento de la reacción de Groenlandia al rápido calentamiento del Ártico. Esta parte del mundo ha visto un aumento de temperatura de 0,75 °C en la última década.

Desde que comenzó el período de estudio, la evaluación de Imbie muestra la pérdida de 3,8 billones de toneladas de hielo de la isla al océano, cuya masa equivale a 10,6 mm de aumento del nivel del mar. Además, el equipo también encuentra una aceleración en los datos.

La tasa de pérdida era equivalente a alrededor de 1 mm por década a principios de los 90, y actualmente es de aproximadamente 7 mm por década.

La Dra. Ruth Mottram, miembro del equipo de Imbie, que está afiliada al Instituto Meteorológico Danés, dijo: “Groenlandia está perdiendo hielo de dos maneras principales: una es por derretimiento de la superficie y el agua se escurre hacia el océano; y el otro es por el desprendimiento de icebergs y luego el derretimiento donde el hielo está en contacto con el océano. La contribución a largo plazo de estos dos procesos es aproximadamente la mitad y la mitad”.

En la actualidad, Groenlandia arroja alrededor de 250 mil millones de toneladas de hielo en un año promedio. Sin embargo, este año ha sido excepcional por su calidez. En la ciudad costera de Ilulissat, cerca del lugar donde el poderoso glaciar Jakobshavn ingresa al océano, las temperaturas alcanzaron los 20 grados centígrados. Y las temperaturas llegaron a cero en su punto más alto en el interior de la capa de hielo.

“La pérdida de hielo este año fue de más de 370 mil millones de toneladas”, dijo el Dr. Mottram.

En 2013, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), el organismo autorizado que concilia toda la ciencia climática, proyectó un aumento global del nivel del mar de unos 60 cm para 2100. Se considera el derretimiento del hielo y la expansión del agua caliente.

Pero Imbie descubrió que la contribución del Continente Blanco en 2100 probablemente estaba subestimada en 10 cm cuando publicó su revisión complementaria de la Antártida en 2018. Ahora, para Groenlandia, según Imbie, el déficit es de 7 cm. Estas actualizaciones deben ser incorporadas por el IPCC en el momento de la publicación de su próximo informe de evaluación principal (AR6) del clima de la Tierra en un par de años.

El profesor René Forsberg, de la Universidad Técnica de Dinamarca, mencionó que la importancia de volar satélites, principalmente aquellos capaces de observar la parte superior de Groenlandia, por encima de los 83 grados norte, subrayó en el ejercicio Imbie. Solo dos de la flota actual pueden hacerlo, de los cuales uno está operando más allá de su vida útil prevista.

“La mayoría de los cambios que hemos visto en Groenlandia han sido en el oeste, sur y este; y ahora se ha movido lentamente hacia el norte. Entonces, sí, el próximo satélite del programa Copernicus de la Unión Europea necesita ir a latitudes más altas, y esto está siendo discutido por la UE y la Agencia Espacial Europea”, dijo el profesor Forsberg a BBC News.

El nuevo sistema de satélites, que por el momento se conoce como Cristal, pero en caso de que vuele, se llamará Sentinel, sería un radar altímetro para medir la forma cambiante de Groenlandia.

El análisis de Groenlandia de Imbie se publica en la revista Nature. Su lanzamiento ha sido programado para coincidir con la convención climática anual COP de este año en Madrid junto con la reunión de la Unión Geofísica Americana en San Francisco. Los principales científicos de la tierra se han reunido para estos eventos.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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