También se descubrió que los plásticos son responsables de causar problemas reproductivos en animales marinos

Es un hecho conocido que la vida silvestre es víctima de los plásticos. Ahora, el plástico como fuente potencial de productos químicos tóxicos se suma al problema. Según un nuevo informe, los plásticos causan problemas hormonales que conducen a complicaciones reproductivas y de crecimiento en una amplia variedad de vida silvestre.

Es impactante que, a pesar de años de investigación, se sepa muy poco sobre los cócteles de contaminantes conocidos como sustancias químicas disruptoras endocrinas (EDC, por sus siglas en inglés) que afectan a la vida silvestre en los océanos y en la tierra, y también sobre cómo interactúan en el medio ambiente.

Los endocrinos, los químicos que alteran las hormonas, son comunes en los productos cotidianos, desde la pintura hasta los pesticidas, y están relacionados con una serie de enfermedades, como el cáncer, la infertilidad, las discapacidades congénitas, los problemas reproductivos, la obesidad y la diabetes.

El impacto negativo de la descomposición de los desechos plásticos en ecosistemas frágiles es actualmente una de las áreas de investigación críticas para los científicos.

Se descubrió que los bifenilos policlorados (PCB), los contaminantes que están presentes en altos niveles en las orcas, causan problemas reproductivos. Estos se utilizaron en muchos plásticos antes de ser prohibidos a nivel mundial en 2004. Una manada frente a la costa oeste de Escocia no logró producir un solo ternero en 25 años debido a que tenía altos niveles de PCB.

Lulu, una orca muerta en edad reproductiva, no pudo parir ya que se acumularon 957 mg/kg de PCB en su tejido lipídico, 100 veces por encima del umbral de toxicidad.

“Lulu era estéril, como si fuera una joven”, dijo Paul Jepson de la Sociedad Zoológica de Londres y coautor del artículo. “Pero debería haber estado en su mejor momento”.

Los mamíferos marinos son particularmente susceptibles a los PCB y, como predice un modelo reciente, el número de orcas podría reducirse a la mitad en todo el mundo dentro de un siglo. Los EDC solubles en grasa se acumulan en sus tejidos y las madres pasan más toxinas a sus crías debido a su leche rica en grasas y largos períodos de lactancia.

La Comisión Europea lanzó el primer sistema del mundo para clasificar y prohibir las sustancias químicas disruptoras endocrinas (EDC, por sus siglas en inglés) después de recibir críticas de científicos, ONG, la industria y grupos de consumidores.

La lixiviación de productos químicos de los vertederos o la descomposición del plástico y otros productos en los que los PCB alguna vez fueron comunes, estabilizó su existencia en Europa desde 1998 a pesar de la prohibición.

“Estamos analizando la posible exposición [of marine life], y la evidencia de toxicidad aún se está desarrollando”, dijo Jepson. La evidencia está presente en gran número en mamíferos, peces y aves marinas con plástico en el estómago. Sin embargo, aún quedan por descubrir muchos de los efectos potenciales de los PCB.

Según el artículo publicado el miércoles en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, fueron testigos de que la liberación de EDC tiene efectos nocivos en las poblaciones de vida silvestre, pero aún se desconocen los hechos relacionados con las interacciones entre dichos productos químicos. El examen de los posibles efectos de la existencia de EDC en la salud humana aún debe realizarse.

“No sabemos qué proporción de productos químicos son EDC. Hay una proporción muy grande de productos químicos que usamos todos los días de los que sabemos muy poco”, dijo John Sumpter, profesor de ecotoxicología en la Universidad Brunel de Londres y coautor del artículo. “Hay una gran brecha en nuestro conocimiento. Simplemente no sabemos qué efecto están teniendo”.

Se necesita más trabajo sobre la interacción de los productos químicos en el medio ambiente según Sumpter. Encontró que los métodos actuales para probar productos químicos después de producirlos son demasiado lentos, lo que dificulta el examen de las interacciones entre diferentes productos químicos en el medio ambiente.

“No somos muy buenos para predecir qué efecto tendrán los productos químicos en el medio ambiente”, dijo. «Necesitamos volvernos más inteligentes, para poder observar la estructura de los productos químicos y decir que así es como probablemente interactuará, en función de esa estructura».

El sistema endocrino es el conjunto de glándulas que producen hormonas. Desempeña un papel fundamental en las funciones biológicas máximas, incluido el crecimiento, el desarrollo y la reproducción. Algunas fuentes conocidas de EDC, como los PCB, ya están prohibidas, pero otras, como las hormonas sintéticas utilizadas en las píldoras anticonceptivas, afectan a la vida silvestre, incluida la feminización de ciertos peces machos aplicando concentraciones deficientes.

Author: poweb

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