Varias ventajas y desventajas de la energía de biomasa

Desde el comienzo de la civilización, los combustibles de biomasa se utilizaron sin duda para la generación de energía. Sin embargo, en las últimas décadas, se han desatado debates sobre si el combustible de biomasa es realmente útil y sostenible. Estos feroces debates llevaron a los investigadores a investigar la viabilidad de la energía de biomasa. Los resultados fueron asombrosos. Los resultados del estudio de investigación demostraron que la biomasa tiene numerosos beneficios sobre los combustibles fósiles y ayuda a reducir la emisión de gases de efecto invernadero.

La energía de biomasa, a veces conocida como bioenergía, es una forma renovable de energía producida a partir de materia orgánica. La biomasa se presenta en forma de plantas y desechos vivos o recientemente vivos. La energía de biomasa es la energía que está contenida dentro de las plantas y los animales. Esto puede incluir materia orgánica de todo tipo: plantas, animales o productos de desecho de fuentes orgánicas. Los materiales orgánicos utilizados para producir energía de biomasa incluyen residuos forestales (ramas, árboles muertos y sellos de árboles), astillas de madera, recortes de jardín y desechos sólidos municipales. Esto significa que la madera sigue siendo la mayor fuente de energía de biomasa.

La clorofila presente en las plantas absorbe dióxido de carbono de la atmósfera y agua del suelo a través del proceso de fotosíntesis. La misma energía se transmite a los animales cuando se los comen. Se considera una fuente de energía renovable porque el dióxido de carbono y el agua que contienen las plantas y los animales se liberan a la atmósfera cuando se queman y podemos cultivar más plantas y cultivos para crear energía de biomasa.

Para que se produzca energía de biomasa, la materia orgánica debe someterse a un proceso de conversión de biomasa. Los diferentes procesos de conversión de biomasa disponibles en la actualidad incluyen:

Combustión

Aquí es donde se quema la materia orgánica en presencia de oxígeno para generar calor. El calor se puede utilizar para fines de calefacción en los hogares. El calor también se puede utilizar para producir electricidad calentando agua para producir vapor. Luego, el vapor se dirige para hacer girar una turbina. La turbina hace girar un eje, que la conecta a un generador. El movimiento del eje activa el generador para producir electricidad.

Gasificación

Este es un proceso que convierte la materia orgánica en dióxido de carbono, hidrógeno y monóxido de carbono. Para lograr esto, los materiales orgánicos se hacen reaccionar usando calor (sin combustión) con una cantidad limitada de vapor u oxígeno. El resultado es una mezcla de gases llamada gas de síntesis o gas productor, que también es una forma de combustible. La energía resultante de la gasificación y quema del gas producido se clasifica como energía renovable si los elementos gasificados proceden de biomasa. El gas de síntesis se puede utilizar para calefacción, generación de electricidad y muchas otras funciones.

pirólisis

El término pirólisis proviene de 2 palabras derivadas de elementos griegos; piro, que significa fuego y lisis, que significa separar. La pirólisis es el proceso de descomposición de material orgánico a altas temperaturas sin oxígeno. Debido a que el oxígeno no está presente durante este proceso, la materia orgánica no se quema. En cambio, se descompone en 3 formas; un líquido conocido como bioaceite, un sólido conocido como biocarbón y gas de síntesis.

Bio-digestión

Este proceso también se conoce como digestión anaeróbica. Es donde las bacterias descomponen el material orgánico en ausencia de aire para producir biogás. Luego, el biogás se captura y se quema para generar energía.

Fermentación

La fermentación es el proceso de convertir azúcar de material orgánico en alcohol, comúnmente conocido como etanol, con la ayuda de levadura. El etanol derivado se puede utilizar como fuente de combustible para impulsar automóviles.

Ventajas de la Energía de Biomasa

La biomasa ha existido antes de que la gente empezara a hablar de fuentes de energía renovable y eficiencia energética. Este uso a largo plazo no sería posible si la biomasa no tuviera ningún beneficio. Dado que la mayoría de los gobiernos están liderando campañas para encontrar fuentes alternativas de combustible a los fósiles, la energía de la biomasa continúa en los titulares como una posible alternativa. Estas son las ventajas que hacen de la energía de la biomasa una alternativa perfecta a los combustibles fósiles.

  1. Es una forma de energía renovable.

La energía de biomasa se considera una forma de energía renovable porque los materiales orgánicos utilizados para producirla son interminables. Los materiales orgánicos que incluyen madera, desechos de cultivos, basura, lodos de aguas residuales y estiércol son producidos continuamente por la sociedad. En pocas palabras, la regeneración de estos materiales orgánicos respalda el hecho de que la biomasa es renovable.

  1. es carbono neutral

Todos sabemos que la liberación de grandes cantidades de carbono contribuye en gran medida al cambio climático. La energía de biomasa se encarga de esto, ya que es una parte natural del ciclo del carbono a diferencia de las fuentes de combustibles fósiles como el petróleo, el gas natural y el carbón. Los investigadores dicen que el único carbono emitido al medio ambiente por los combustibles de biomasa es la cantidad que fue absorbida por las plantas en el transcurso de su ciclo de vida. En el proceso de reponer los materiales vegetales usados, los nuevos que brotan absorben la misma cantidad de carbono, por lo tanto, desarrollan una neutralidad que es testigo de que no se genera carbono nuevo. Este aspecto hace que la biomasa sea excepcionalmente limpia.

  1. Ampliamente disponible

Al igual que la energía solar y eólica, las fuentes de energía de biomasa son abundantes. Puede encontrarlos prácticamente en todos los rincones y grietas del mundo. El hecho de que sea abundante en suministro significa que es posible que nunca encontremos los problemas que estamos experimentando actualmente con las fuentes de combustible basadas en fósiles. Sin embargo, es vital que mantengamos la abundancia de este recurso natural siendo responsables en su uso.

  1. Es más barato en comparación con los combustibles fósiles.

La producción de energía de biomasa no implica un gran desembolso de capital. La producción de combustibles fósiles, por otro lado, implica altos costos de capital iniciales, como la perforación para llegar a los pozos de petróleo, la construcción de gasoductos y la recolección de combustible de biomasa. El bajo coste resultante de la producción de combustible de biomasa se traslada a los clientes. Esto significa que las facturas de energía de los clientes no dependerán de aspectos como la disponibilidad y las decisiones de rodilla de las empresas de producción y suministro de energía. El bajo costo de la biomasa hace que esta forma de energía sea atractiva para los fabricantes y productores, ya que pueden generar mayores ganancias con una producción extremadamente baja.

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  1. Minimiza la dependencia excesiva de la electricidad tradicional

Prácticamente cualquiera puede producir energía de biomasa porque las materias primas están disponibles en todas partes. Las formas tradicionales de electricidad a veces pueden no ser confiables debido a cortes de energía. La energía de biomasa producida en el hogar puede ser un buen respaldo para la electricidad tradicional.

  1. Reduce la cantidad de residuos en los vertederos

La mayoría de los desechos que se producen en los hogares son materia vegetal o son biodegradables. Este tipo de residuos puede canalizarse hacia un uso más rentable. La generación de energía de biomasa utiliza cualquier desecho que de otro modo hubiera ido a parar a los vertederos. Esto minimiza los impactos de los residuos en los vertederos para el medio ambiente. Este impacto puede verse agravado por la contaminación de los hábitats locales y la destrucción de los ecosistemas de vida silvestre. Residuos minimizados significa reducción de la tierra destinada a vertederos, por lo tanto, más espacio para hábitats humanos.

7. Se puede utilizar para crear diferentes productos.: La energía de biomasa también es versátil, ya que se pueden utilizar diferentes formas de materia orgánica para crear diferentes productos. El etanol y combustibles similares pueden fabricarse a partir de maíz y otros cultivos. Con tantos seres vivos en el planeta, no hay límite en la cantidad de formas en que se puede encontrar y usar.

Desventajas de la energía de biomasa

Si bien las ventajas de la energía de biomasa son muchas, no es exactamente una fuente de energía perfecta. Aquí están las desventajas de la energía de biomasa:

  1. no del todo limpio

El uso de desechos animales y humanos para impulsar motores puede reducir las emisiones de dióxido de carbono, pero aumenta los gases de metano, que también son dañinos para la capa de ozono de la Tierra. Entonces, en realidad, no estamos mejor ambientalmente por usar uno u otro. Y hablando de usar productos de desecho, hay que considerar el olor. Si bien no es físicamente dañino, definitivamente es desagradable y puede atraer plagas no deseadas (ratas, moscas) y propagar bacterias e infecciones.

  1. Riesgo de deforestación

Las fuentes de energía de biomasa son renovables, pero deben utilizarse de manera sostenible. La producción de biomasa sin control puede resultar en deforestación. Si se permite que ocurra la deforestación, decenas de especies de animales y aves se quedarían sin hogar, sin mencionar la sequía como resultado. De hecho, esta es la principal razón para ralentizar el uso a gran escala de combustible de biomasa. Los gobiernos sienten que los esfuerzos de replantación pueden no coincidir con la tasa de tala de árboles.

  1. Requiere una gran cantidad de agua

Esta es la desventaja más invisible del combustible de biomasa. Toda la materia vegetal necesita una cantidad suficiente de agua para sobrevivir, lo que significa que las fuentes de agua deben ser abundantes. Si no hay suficiente agua disponible, habría que desarrollar sistemas de riego, lo que podría resultar costoso. El riego también puede limitar la disponibilidad de agua para los seres humanos y la vida silvestre.

  1. Ineficiente en comparación con los combustibles fósiles

A pesar de que la energía de la biomasa es natural en muchos sentidos, no se acerca a los combustibles fósiles en cuanto a eficiencia. De hecho, algunas fuentes renovables de energía, como los biocombustibles, están fortificadas con combustibles fósiles para aumentar su eficiencia.

Aunque la opinión está dividida sobre la sostenibilidad general de la energía de biomasa, el hecho es que es una alternativa más barata y un buen subsidio a la electricidad tradicional y otras formas de energía le da una ventaja.

Crédito de la imagen: pixabay

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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