¿Qué es un molino de viento y cómo funciona un molino de viento?

Hasta hace poco, la gente solo tenía impresiones visuales de lo que es un molino de viento, a menudo asociándolo con el pasado y particularmente antes de la revolución industrial. Hoy, las cosas han cerrado el círculo, por así decirlo, y ahora hay una demanda creciente de molinos de viento grandes y tecnológicamente avanzados en todo el mundo. El término energía eólica o energía eólica describe el proceso mediante el cual las turbinas eólicas convierten la energía cinética del viento en energía eléctrica mediante el uso de un generador.

Lo que esta guía introductoria busca hacer es describir el aparato en términos sencillos y también esbozar cómo funcionan y para qué fueron diseñados originalmente y los propósitos para los que se utilizan hoy. Comenzamos con una breve definición de lo que es un molino de viento.

  • Originalmente era una estructura con velas, muy parecida a la de los barcos preindustriales, y originalmente se usó para producir harina de maíz. Para hacer esto, el viento tendría que hacer girar las velas. También fueron construidos originalmente por maestros artesanos.
  • Una definición de diccionario lo explica así; es una máquina impulsada por el viento desde un eje horizontal que se extiende sobre velas. Los molinos de viento que todavía se utilizan hoy en día, principalmente en partes del mundo que tradicionalmente han dependido de ellos, funcionan con electricidad o agua.
  • El diccionario amplía esta definición al relacionarla con una técnica de ejercicio físico humano que reproduce el simbolismo y el movimiento del molino de viento original. También es un símbolo famoso en el clásico de Don Quijote de Cervantes. Esta definición recuerda a los lectores que el molino original también se usó para bombear agua y generar energía.
  • En términos modernos, el molino de viento avanzado opera con solo tres palas principalmente para generar fuentes sostenibles de electricidad y energía. Hoy en día, estos molinos de viento también se conocen como turbinas de viento.
  • Según Wikipedia, “Un molino de viento es un molino que convierte la energía del viento en energía rotacional por medio de paletas llamadas velas o palas”.

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Los molinos de viento de velocidad fija funcionan a una velocidad sin importar cuál sea la velocidad del viento y usan una caja de cambios (la caja de cambios tiene engranajes que convierten la velocidad lenta de las palas giratorias en movimiento rotatorio de mayor velocidad) para generar electricidad a la frecuencia correcta para la red, mientras que los molinos de viento de velocidad variable aceleran hacia arriba y hacia abajo a medida que el viento acelera hacia arriba y hacia abajo

¿Cómo funciona un molino de viento?

Los vientos se producen debido al calentamiento desigual de la atmósfera por el sol, la rotación de la tierra y las irregularidades de la superficie terrestre. Los patrones de flujo del viento difieren de un lugar a otro y son modificados por cuerpos de agua, vegetación y diferencias en el terreno. La siguiente sección explica de forma breve pero precisa cómo funcionan los molinos de viento. Al obtener información más extensa, los lectores aprenderán que comprender los procesos técnicos iniciados en las turbinas eólicas será fácil de seguir porque la forma en que funcionan los molinos de viento sigue un proceso simple. Aquí seguimos confiando en términos simples.

  • Se probaron varias opciones diferentes cuando se construyeron por primera vez las turbinas eólicas modernas. Hoy en día, el principio de mecanización universal es operar la turbina usando solo tres palas colocadas alrededor de un rotor que está conectado a un eje. Tenga en cuenta que se han probado varias variaciones, dos hojas e incluso una hoja. Pero tres hojas funcionan mejor.
  • Como su nombre indica, la única fuente de energía del molino de viento se deriva del viento. El viento hace girar las palas que hacen girar un eje, a su vez, incitan a un generador a producir electricidad. Estas palas están conectadas a un generador, a veces a través de una caja de cambios y, a veces, directamente. En ambos casos, el generador convierte la energía mecánica en energía eléctrica. Curiosamente, la mayoría de las turbinas modernas giran en el sentido de las agujas del reloj. Dependiendo de la velocidad del viento, la mayoría de las turbinas modernas pueden operar a velocidades desde tan solo cuatro metros por segundo hasta hasta 15 mps.
  • Numerosos defensores de la energía verde y ONG describen el proceso de generación de viento de manera más sucinta al correlacionarlo estrechamente con las iniciativas de sostenibilidad ambiental.
  • Una vez que las palas de la turbina hacen girar un eje ubicado dentro de una caja colocada en la parte superior de la turbina, se impulsa el modo de caja de cambios y se emite más velocidad de rotación. Luego, un transformador dentro de la turbina convierte la electricidad en un voltaje adecuado para su distribución a una red nacional.

Propósito principal de la turbina eólica moderna

A estas alturas, la mayoría de los lectores sabrán que el propósito principal de los molinos de viento modernos (turbinas) es producir electricidad a partir del viento con el menor impacto posible en el medio ambiente. Estas próximas notas simplemente resaltan esta iniciativa sostenible. Sin embargo, el impacto mínimo sobre el medio ambiente es controvertido. También mencionaremos esto brevemente.

  • Ya sea que se encuentren en sectores rurales o urbanos, a menudo son las personas en el nivel más bajo de la escala socioeconómica las que se enfrentan a mirar estas estructuras hegemónicas todos los días. Además, los amantes de la naturaleza continúan expresando preocupaciones legítimas sobre cómo estas turbinas impactan los patrones migratorios de las especies de aves.
  • Ya mencionado, la función básica de una turbina eólica es utilizar la energía generada a partir del viento y convertirla en energía utilizable (renovable). A menor escala, los usuarios domésticos pueden instalar su propia turbina y producir su propia energía a bajo costo o sin costo alguno.
  • Como energía renovable, se puede reproducir de forma continua hasta que haya suficiente energía para alimentar sus ubicaciones designadas. También se promueve como una fuente de energía limpia y, aunque aún no se utiliza ampliamente, es ideal para las naciones menos desarrolladas del mundo como una fuente asequible de producción de electricidad.
  • Lo más importante es que la turbina contribuye en gran medida a reducir el consumo de combustibles fósiles. No hace falta decir que cuantos más países los utilicen, mayor será la reducción en el uso de combustibles fósiles porque se ha demostrado que es un impulsor confiable de la energía.

El icónico molino de viento holandés

Anteriormente, hicimos referencia a que el molino de viento es parte del método tradicional de generación de energía de una nación. La mayoría de la gente hoy en día todavía asociará el molino de viento como un símbolo holandés y lo reconocerá como parte de la rica historia y herencia cultural de esa provincia.

Curiosamente, cuando hablamos de los holandeses, los ubicamos en Holanda, una provincia federal del miembro de la Unión Europea, los Países Bajos. Aquí hay algunos datos breves e interesantes sobre el molino de viento holandés.

  • Como ícono histórico de Holanda, hay más de mil molinos de viento ubicados en toda la provincia.
  • El primer molino de viento se construyó a mediados del siglo XVIII en respuesta a la necesidad de drenar el pólder de Kinderdijk y los pólders circundantes. Situado en tierra por debajo del nivel del mar, los Países Bajos es uno de los países más vulnerables en lo que respecta al aumento del nivel del mar.
  • A lo largo de la historia holandesa, los molinos de viento se han utilizado para muchos propósitos diferentes, pero el más conocido sigue siendo el intrincado proceso de bombear agua desde las tierras bajas hacia los ríos cercanos.

Componentes principales de un molino de viento

Para ayudar a comprender cómo funciona la turbina eólica moderna, también podemos echar un vistazo a algunos de sus componentes principales y para qué se utilizan. Estas son solo algunas de las características de la turbina eólica.

  • Cuchillas – Debemos mencionar este aparato una vez más porque es la característica más reconocible e importante del aerogenerador. Otra función de la pala que vale la pena mencionar es que controla la velocidad del rotor para evitar que gire con vientos demasiado altos o bajos.
  • Rotor – Para continuar desde el primer punto aquí, este es el término técnico para todo el centro. También se le conoce como hélice.
  • Anemómetro – Esta importante característica mide la velocidad del viento y transfiere los datos registrados a un controlador.
  • Torre – Esta es otra característica reconocible de la turbina eólica. Las torres de las turbinas actuales están hechas de acero y hormigón.

molinos de viento en don quijot

Efectos positivos de la turbina eólica

Finalmente, conviene enfatizar la importancia de las turbinas eólicas en lo que respecta a la sostenibilidad ambiental y como una respuesta rápida pero altamente efectiva al calentamiento global y al cambio climático.

Los beneficios exponenciales no solo son cruciales sino que ya son evidentes donde las turbinas eólicas se utilizan cada vez más, principalmente en países desarrollados y en desarrollo. Para finalizar esta guía sobre los molinos de viento y sus sucesores naturales, los aerogeneradores, destacamos algunos efectos positivos que tienen sobre la humanidad y el medio ambiente.

  • No más gases de efecto invernadero: las turbinas no emiten dióxido de carbono.
  • La energía es gratuita: actualmente, ninguna agencia gubernamental puede regular el viento. Por lo tanto, no pueden cobrar tarifas a quienes elijan usarlo como una fuente alternativa de energía para mantener y salvar vidas.
  • Versatilidad: existe la percepción en algunas áreas de que las únicas turbinas eólicas modernas que probablemente verá son monstruosidades gigantes que se ciernen sobre su hogar. No es el caso, porque hoy se fabrican para usted aerogeneradores más pequeños, lo suficientemente pequeños y perfectamente equipados. Todo lo que necesita hacer es hablar con los agricultores que ya están utilizando turbinas personalizadas para sus propias necesidades agrícolas.

Hablando positivamente, esto puede haber sido un recorrido vertiginoso de procesos, propósitos, características y causas justas junto con algunas anécdotas históricas sobre molinos de viento antiguos y el equivalente moderno de la turbina eólica. El propósito principal aquí fue también estimular una mayor conciencia e interés en esta importante pieza del legado de la humanidad para el futuro.

Crédito de la imagen: photophilde, Susana Fernandez

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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