Causas del efecto invernadero

Antes de profundizar en las causas del efecto invernadero, es importante que sepamos qué es el efecto invernadero. Debes haber oído hablar del efecto invernadero durante cualquier debate sobre el calentamiento global. La luz que obtenemos del sol ayuda a mantener caliente este planeta. Del 100% de luz que el sol envía a la tierra, casi el 30% de la luz solar se refleja en el espacio mediante las nubes, el hielo, la nieve, la arena y otras superficies reflectantes, según la NASA. Solo alrededor del 70% de la luz solar es absorbida por los océanos, la tierra y la atmósfera. La luz del sol que cae sobre la superficie de la Tierra se utiliza para diferentes propósitos. Puede ser utilizado para producir energía solar, secar ropa o por plantas en proceso de fotosíntesis.

La superficie de la Tierra se calienta durante el día y se enfría durante la noche, liberando el calor en forma de radiación infrarroja IR de la atmósfera al espacio. Pero antes de que toda esta radiación infrarroja pueda escapar de la atmósfera al espacio, es absorbida por los gases de efecto invernadero (GEI) presentes en la atmósfera. La absorción de estas radiaciones por los gases de efecto invernadero hace posible mantener este planeta caliente para los humanos. Sin el efecto invernadero, la temperatura de este planeta sería menor en 30 grados centígrados y esto sería demasiado frío para que sobreviviéramos.

La contaminación por gases de efecto invernadero, a través de su contribución al cambio climático global, presenta una amenaza significativa para la salud de los estadounidenses y el medio ambiente del que depende nuestra economía y seguridad.
-Gina McCarthy

Los principales gases de efecto invernadero (GEI) únicos responsables del efecto invernadero son el dióxido de carbono, el ozono, el metano y el vapor de agua. Aunque estos gases comprenden el 1% de nuestra atmósfera, actúan como una gruesa manta cálida en el exterior que rodea este planeta y regulan el control del clima. El efecto invernadero no es malo. De hecho, es necesario para que todos sobrevivamos en el planeta Tierra. En resumen, el efecto invernadero no es más que un proceso natural diseñado por la naturaleza que ayuda a calentar la superficie de la tierra y ayuda a mantener el equilibrio ecológico.

Ahora, mientras parte de ese calor se disipa en el espacio, parte de él arde a lo largo de la atmósfera y parte de él penetra en la atmósfera y encuentra su camino hacia la atmósfera inferior y la superficie del planeta. Esto, a su vez, eleva la temperatura media de la Tierra. Por lo tanto, el aumento de la temperatura de la superficie terrestre debido al aumento de la cantidad de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global.

Causas del efecto invernadero

1. Quema de combustibles fósiles: Los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural se han convertido en una parte integral de nuestra vida. Se utilizan en gran medida para producir electricidad y para el transporte. Cuando se queman, el carbono almacenado en su interior se libera y se combina con el oxígeno del aire para crear dióxido de carbono. Con el aumento de la población, el número de vehículos también ha aumentado y esto se ha traducido en un aumento de la contaminación en la atmósfera. Cuando estos vehículos funcionan, liberan dióxido de carbono, que es uno de los principales gases responsables del aumento del efecto invernadero.

Aparte de eso, las emisiones relacionadas con la electricidad son altas porque todavía dependemos del carbón para la generación de electricidad, que libera una gran cantidad de CO2 a la atmósfera y sigue siendo la principal fuente de combustible para generar electricidad. Aunque, las fuentes renovables se están poniendo al día, pero puede pasar un tiempo antes de que podamos reducir nuestra dependencia del carbón para la generación de electricidad.

2. Deforestación: Los bosques tienen una importante área verde en el planeta Tierra. Las plantas y los árboles ingieren dióxido de carbono y liberan oxígeno a través del proceso de fotosíntesis, que necesitan los seres humanos y los animales para sobrevivir. El desarrollo a gran escala ha resultado en la tala de árboles y bosques, lo que ha obligado a las personas a buscar lugares alternativos para vivir. Cuando se quema la madera, el carbono almacenado se convierte nuevamente en dióxido de carbono.

3. Aumento de la población: Durante las últimas décadas, ha habido un gran aumento en la población. Ahora, esto ha resultado en una mayor demanda de alimentos, ropa y refugio. Han surgido nuevos centros de fabricación en ciudades y pueblos que liberan algunos gases nocivos a la atmósfera, lo que aumenta el efecto invernadero. Además, más gente significa más uso de combustibles fósiles, lo que a su vez ha agravado el problema.

4. Agricultura: El óxido nitroso es uno de los gases de efecto invernadero que se utiliza en fertilizantes y contribuye al efecto invernadero que a su vez conduce al calentamiento global.

5. Residuos industriales y vertederos: Las industrias que participan en la producción de cemento, fertilizantes, actividades de minería del carbón, extracción de petróleo producen gases de efecto invernadero nocivos. Además, los vertederos llenos de basura producen dióxido de carbono y gas metano que contribuyen significativamente al efecto invernadero.

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¿Qué significa para nosotros el aumento de gases de efecto invernadero?

El aumento de gases de efecto invernadero aumenta directamente el calor en la superficie del planeta y en la atmósfera inferior. Esto tiene un efecto ondulante, ya que puede adelgazar e incluso crear agujeros en la capa de ozono. Esto significa que otras radiaciones como los rayos ultravioleta (UV) pueden filtrarse desde el sol.

Lo que esto eventualmente significa para la vida en la Tierra es que tendrá que adaptarse al aumento de las temperaturas. Ya sabemos que la vida es muy adaptable, pero no sabemos durante cuánto tiempo se seguirá agotando el ozono ni a qué ritmo. Más calor significa que se quemarán más combustibles fósiles para enfriar el calor. La quema de estos combustibles fósiles volverá a producir más gases de efecto invernadero y afectará negativamente al medio ambiente.

Muchos científicos creen que el calentamiento global y el aumento del efecto invernadero son simplemente parte de un ciclo global. Parece que la Tierra atraviesa cada cierto tiempo estos ciclos de calentamiento y luego enfriamiento. Es muy difícil determinar qué efecto tienen los gases artificiales sobre la capa de ozono y el efecto invernadero cuando muchos de los sistemas naturales causan numerosos efectos en sí mismos.

Si la Tierra no entra en un ciclo de enfriamiento en los próximos cientos de años, es posible que la vida en la Tierra sea muy difícil para las generaciones venideras. El aumento del calor y la radiación puede hacer que salir a la calle sea difícil o peligroso durante el día. Este aumento de energía también podría afectar a todo el ecosistema. Si las plantas y los animales no pueden adaptarse lo suficientemente rápido, es posible que veamos especies enteras extinguiéndose solo por los cambios térmicos.

Todo esto está muy lejos, pero aún vale la pena pensar en el legado que podemos estar dejando a las generaciones que nos siguen.

Crédito de la imagen: D.Reichardt, orvalrochefort

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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