Bioma de la selva tropical: ubicación, temperatura, precipitación, plantas y animales

La selva tropical es uno de los biomas más amenazados del mundo, a pesar de ser el hogar de algunas de las especies más diversas y únicas del planeta. Muchas de las criaturas más coloridas del mundo residen en las selvas tropicales, y los animales, desde organismos diminutos hasta grandes felinos salvajes, encuentran hogar entre la variedad de vida vegetal.

Durante muchos años, las selvas tropicales estuvieron a salvo de la presencia del hombre, además de los individuos tribales nativos que vivían en armonía con la tierra. Aún así, el problema de la invasión del hombre en las selvas tropicales para la madera, la agricultura y el desarrollo está teniendo serios efectos en la supervivencia a largo plazo de estas regiones.

Clima

Las selvas tropicales se definen por el hecho de que son cálidas y húmedas, típicas de los climas tropicales. Se encuentran cerca del ecuador donde hace calor, estas regiones tienen lluvias durante todo el año, con poca o ninguna estación seca. El clima del bioma de la selva tropical es perfecto para el crecimiento de plantas y animales.

Las condiciones cálidas y húmedas crean un ambiente ideal para el crecimiento de bacterias y otros microorganismos. Cubren aproximadamente el 6% de la superficie de la Tierra y se encuentran en todo el mundo, pero principalmente en América del Sur en Brasil. A pesar de que cubren un pequeño porcentaje de tierra en la Tierra, albergan la mayor cantidad de especies de plantas y animales en un área tan concentrada.

Ubicación

Las selvas tropicales se encuentran en las áreas más cálidas y húmedas del mundo, es decir, las más cercanas al ecuador. Las selvas tropicales más grandes del mundo se encuentran en la cuenca del Amazonas en América del Sur, las regiones de tierras bajas en África y las islas del sudeste asiático. Si bien se encuentran en abundancia en Sumatra y Nueva Guinea, también se encuentran pequeñas áreas en América Central y partes de Australia.

Algunas de las selvas tropicales más conocidas del mundo son:

  • La selva amazónica en Brasil
  • El Yunque, una selva tropical en Puerto Rico que atrae a millones de turistas
  • La cuenca del Congo en África

Temperatura

Las selvas tropicales son cálidas y húmedas; la temperatura varía de 21 a 30 grados Celsius (70 a 85 ° F).

La temperatura media anual de las selvas tropicales está por encima de los 20 ° C.

Estas áreas a menudo reciben mucho sol debido a su ubicación alrededor del ecuador terrestre. En promedio, las selvas tropicales reciben alrededor de 12 horas de sol al día, pero la mayor parte se concentra en la cubierta del dosel de los árboles más altos.

Precipitación

Está justo ahí en el nombre: las selvas tropicales son conocidas por tener muchas precipitaciones cada año. Las precipitaciones en la selva tropical se dan durante todo el año, especialmente porque hay pocos o ningún cambio estacional en el clima. Las selvas tropicales reciben cantidades de precipitación anual de 60 a 160 pulgadas (152 a 406 cm). Algunas selvas tropicales del mundo experimentan cantidades de lluvia anuales de casi 400 pulgadas (más de 1000 cm). Puede llover hasta 2 pulgadas (5 cm) en una hora.

Las selvas tropicales se clasifican típicamente por la cantidad de precipitación que reciben.

  • Los bosques lluviosos siempreverdes ecuatoriales de las tierras bajas reciben la mayor cantidad de lluvia cada año, con promedios de más de 80 pulgadas al año. Estas selvas tropicales suelen estar ubicadas más cerca del ecuador.
  • Los bosques estacionales caducifolios y semi-perennifolios tienen más variación en las estaciones húmedas y secas, y los veranos suelen tener más precipitaciones y los inviernos un poco más bajos. Estos se pueden encontrar en partes costeras de África, India, el Caribe y partes de América Central y del Sur.
  • Los bosques lluviosos montanos (también conocidos a veces como bosques nubosos) se encuentran en áreas montañosas que son mucho más frías.
  • Bosques inundados: estos tipos de selvas tropicales se parecen mucho a los pantanos, con agua casi constante saturando el suelo.

Lo interesante de la cantidad de precipitación en las selvas tropicales es que debido a que son muy húmedas, el suelo generalmente está menos lleno de nutrientes porque están siendo arrastrados por la lluvia constante. Por lo tanto, muchas plantas se han adaptado para alcanzar y almacenar nutrientes del suelo.

Tierra

Los tipos de suelo son muy variables en las selvas tropicales y son el resultado de una combinación de varias variables como el clima, la vegetación, la posición topográfica, el material parental y la edad del suelo. En la selva tropical, la lluvia es durante todo el año y puede ser diaria, lo que elimina la mayoría de los nutrientes. La mayoría de los suelos tropicales se caracterizan por una lixiviación significativa y nutrientes pobres, sin embargo, hay algunas áreas que contienen suelos fértiles.

En las selvas tropicales, los suelos se dividen en dos clasificaciones, que incluyen ultisoles y oxisoles. Los ultisoles son conocidos como suelos arcillosos rojos ácidos bien erosionados, deficientes en nutrientes importantes como calcio y potasio. De manera similar, los oxisoles son ácidos, viejos, típicamente rojizos, muy degradados y lixiviados, sin embargo, están bien drenados en comparación con los ultisoles. El contenido de arcilla de los ultisoles es alto, lo que dificulta que el agua penetre y fluya.

El color rojizo de ambos suelos es el resultado del intenso calor y la humedad que forman óxidos de hierro y aluminio, que son insolubles en agua y no son absorbidos fácilmente por las plantas. Ambos tipos de suelos son bajos en materia orgánica y se han degradado durante miles de años para crear los característicos suelos rojos y amarillos de África, Australia, América del Sur y el sudeste asiático.

plantas de la selva tropical

Plantas de la Selva Tropical

La combinación de mucha humedad y un clima cálido constante durante todo el año hace que las selvas tropicales sean áreas particularmente exuberantes de vida vegetal. Se estima que las selvas tropicales albergan la asombrosa cantidad de 15 millones de especies diferentes de plantas y animales, lo que las convierte en algunas de las ubicaciones más diversas del mundo. Casi dos tercios de todas las plantas con flores del mundo se encuentran en las selvas tropicales.

Las selvas tropicales típicamente tienen tres niveles principales de crecimiento de plantas, dependiendo de su altura al suelo y la cantidad de sol y humedad que les llega. Debido a que hay muchos árboles grandes en la selva tropical que reciben luz solar y precipitación durante todo el año, la cubierta del dosel no cambia durante el año como lo hace en otros biomas forestales.

Cada capa es una comunidad biótica única que contiene diferentes plantas. Solo la capa emergente es exclusiva de las selvas tropicales, mientras que las otras se pueden ver en las selvas templadas.

Capa emergente: La capa emergente contiene una pequeña cantidad de árboles muy grandes, llamados emergentes, que crecen por encima del dosel general y alcanzan alturas de 45 a 55 m, aunque en ocasiones algunas especies alcanzan los 70 a 80 m de altura.

  • Los árboles deben poder soportar las altas temperaturas y los fuertes vientos que se producen por encima del dosel en algunas áreas.
  • Ejemplos de emergentes incluyen Kapok tree (Ceibapentandra), Baliziaelegans, Dipteryxpanamensis, Hieronymaalchorneoides, Hymenolobiummesoamericanum, Lecythisampla y Terminaliaoblonga.

El dosel: Este es el nivel más alto de la selva, básicamente un techo formado por las ramas y hojas de los árboles más grandes de la zona. La mayoría de los árboles alcanzan más de 120 pies de altura y, combinados con su densa cobertura, pueden significar que poca o ninguna luz solar llegue a las áreas más bajas de la selva tropical. Los árboles en el nivel más alto deben poder tolerar la luz solar extrema y los patrones cambiantes del viento.

  • Los grandes árboles de hoja perenne típicamente dominan la luz del sol del dosel del bosque lluvioso.
  • También se encuentran orquídeas más pequeñas, bromelias y tipos de musgo y líquenes en el nivel del dosel, que viven en armonía con los árboles más grandes.

El sotobosque: Esto incluye árboles de rango medio y plantas más pequeñas. Esta área generalmente recibe solo alrededor del 5% de la luz solar en el área, debido a la densidad del dosel aéreo. Incluso las plantas más grandes en esta área no suelen crecer más de 10 pies (3 m).

  • Arbustos
  • Hierbas
  • Enredaderas
  • La higuera estranguladora es una planta que se ha adaptado a la menor cantidad de luz solar que llega a la selva tropical por debajo de las capas. Cuando los pájaros comen la fruta del árbol, esparcen semillas a través de los desechos y dejándolos caer en las ramas de los árboles más altos. Esta planta puede echar raíces en la rama del árbol huésped, dejar caer una raíz larga al suelo y, finalmente, «estrangular» al árbol huésped a medida que crece, al apoderarse de su luz solar.

El estrato de tierra: Como se explica por sí mismo, la capa de suelo incluye toda la vegetación que recibe la menor cantidad de luz y está más cerca del suelo. Se estima que solo el 2% de la luz solar llega al suelo de la selva tropical. El suelo en una selva tropical casi siempre está cubierto por la sombra debido al dosel, por lo que la vegetación es más escasa y restringida en la capa del suelo. La capa inferior está cubierta con hojarasca.

Las condiciones cálidas y húmedas permiten que las hojas muertas se descompongan rápidamente y devuelvan los nutrientes al suelo. Pero en la selva tropical, las plantas crecen tan rápido que consumen rápidamente los nutrientes del suelo y los nutrientes sobrantes son luego lixiviados por las abundantes lluvias que dejan el suelo infértil. Encontrará algunas plantas en la capa inferior del bosque debido a la falta de luz solar.

El hongo es la vida vegetal más común a nivel del suelo porque el hongo puede prosperar en áreas oscuras y húmedas. A menudo se encuentra en toda la capa del suelo, cerca de la materia orgánica en descomposición y en los árboles.

En la selva tropical, la mayoría de los árboles de la selva tienen amplias raíces de contrafuerte. Esto es para apoyarlos a medida que crecen increíblemente altos (más de 200 pies en algunos casos) ya que existe una gran competencia por la luz solar. Las lianas (enredaderas) crecen alrededor de los árboles mientras intentan alcanzar la luz del sol. Las hojas de muchos árboles son cerosas y tienen puntas de goteo para permitir que el agua se escurra. Es para que el agua no se acumule en las hojas y las pudra y permita que el agua llegue a las raíces en el suelo del bosque. Los tallos de las hojas también son flexibles para permitir que las hojas se muevan con el sol para maximizar la fotosíntesis.

Animales de la selva tropical

Las selvas tropicales son el hogar de organismos grandes y pequeños, debido a sus temperaturas cálidas constantes, grandes cantidades de humedad y cantidades increíblemente grandes de vida vegetal. Hay más organismos vivos en las selvas tropicales que en cualquier otro bioma del mundo.

Los organismos más pequeños en una selva tropical son las bacterias y otros organismos similares que prosperan en el ambiente cálido y húmedo. Estas diminutas criaturas descomponen rápidamente las hojas caídas, la madera y otros materiales orgánicos muertos, que se diferencian de otros bosques en que hay poca o ninguna capa permanente de nutrientes orgánicos que cubren el suelo.

Una cosa fascinante acerca de algunos de los animales de la selva tropical es que debido a que los árboles y la vida vegetal se mantienen exuberantes y fértiles durante todo el año, hay literalmente especies de animales en las selvas tropicales tropicales que nunca tocan el suelo y permanecen en los árboles durante toda su vida. Para aquellos que viven en el suelo, la asombrosa vegetación desde la cobertura de nubes hasta la cobertura del suelo permite que numerosos lugares encuentren protección contra los depredadores y los elementos, así como una fuente constante de alimentos y nutrientes.

La presencia de humanos en las selvas tropicales puede variar. En las últimas décadas, la cantidad de selvas tropicales en el mundo ha sido diezmada tanto por las industrias madereras como para usos agrícolas.

Pequeños animales de la selva

  • Monos
  • Perezosos se mueven increíblemente lento y cuelgan principalmente de los árboles, usando sus movimientos y cuerpo como camuflaje entre los árboles. Los perezosos también se han vuelto atractivos para que crezcan ciertos tipos de algas, camuflando aún más a los perezosos y permitiendo que las algas alcancen los nutrientes.
  • Serpientes: Las boas constrictoras grandes a menudo viven en el estrato del sotobosque, entre los árboles. Las especies más pequeñas a menudo se pueden encontrar en la capa del suelo.
  • Roedores
  • Insectos
  • Ranas
  • Aves muchas aves viven en la capa del dosel del bosque, recibiendo alimento y refugio de la cubierta de árboles del dosel. Los tucanes han adaptado sus picos distintivos como una forma de alcanzar la fruta del árbol desde la distancia, ya que las aves a menudo son demasiado grandes para posarse en estas ramas.

Animales de la selva de tamaño mediano a grande

  • Tapir
  • Rinoceronte
  • Gorila
  • Leopardos: viven típicamente en la capa del sotobosque de las selvas tropicales

Referencias:

Los niños hacen ecología

Observatorio de la Tierra

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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