Pangolines: ¿Qué son, por qué están en peligro de extinción, dónde viven y qué comen?

Pangolín es una palabra malaya que significa “dar la vuelta”. Es la capacidad defensiva de este animal para convertirse en una bola cuando se siente amenazado o algo así. Son mamíferos placentarios del orden Pholidota y tienen ocho especies diferentes. Los pangolines también se conocen como osos hormigueros escamosos. Los pangolines se encuentran principalmente en el ambiente tropical de África y Asia, en la familia Manidae se clasifican en los géneros Manis Pharaginus y Smutsia.

Excluyendo la cola, los pangolines miden entre 1 y 3 pies y pesan entre 5 y 27 kg. La longitud de la cola varía entre las especies, pero generalmente tiene un rango de entre 10 y 28 pulgadas en los pangolines adultos. Los pangolines tienen una cabeza corta y afilada, ojos con párpados pesados ​​y un hocico largo y sin dientes, su lengua puede estirarse hasta 10 pulgadas de largo.

También tienen varias formas de defenderse y protegerse del peligro, como emitir secreciones de sus glándulas anales. Las secreciones son muy olorosas y esto tiene como objetivo irritar a sus presas. También se hacen una bola y exponen sus escamas a cualquier presa que perciban como una amenaza. Su vida útil no es bien conocida, especialmente para las especies que viven en la naturaleza. Los que se mantienen en centros de animales han llegado a vivir durante unos 20 años.

¿Por qué los pangolines están en peligro?

Los pangolines son a menudo muy cazados. Son cazados debido a que su piel, escamas, carne y algunas de sus partes del cuerpo se utilizan para hacer medicina tradicional. Esto ha hecho que el número de pangolines en el mundo caiga a un punto en el que ahora están bajo amenaza de extinción, para las ocho especies.

El pangolín indio, el pangolín filipino fue categorizado como en peligro de extinción mientras que el pangolín de Sunda y el pangolín chino fueron categorizados como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), todo esto para 2014. Esto llevó a la prohibición del comercio exterior que había nada que ver con los pangolines o sus partes por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) en sus 17el reunión celebrada en Sudáfrica en 2016. Aquí hay explicaciones detalladas de por qué los pangolines están en peligro

1. Su carne es considerada un manjar

Los pangolines son el animal más comercializado del mundo, se calcula que se cazan y venden unos 100.000 pangolines casi todos los años. En ciertos países de Asia como Vietnam y China, la carne de los pangolines se come como un manjar. La carne tiene una demanda tan alta en China que incluso los investigadores han advertido que el pangolín chino está bajo amenaza de ser comido hasta el punto de extinción total.

2. Se cree que sus escamas poseen propiedades medicinales

Los pangolines están cubiertos de escamas marrones y peludas en todo su cuerpo a excepción del costado de la cara y la parte inferior. La mayoría de las especies dan a luz a una cría a la vez, algunas especies en Asia han dado a luz a dos o tres.

Estos pangolines jóvenes tienen escamas blandas y deben ser cargados en la espalda de sus madres durante un período determinado. Ahora es que existe la creencia de que asadas las escamas de pangolín podrían estimular más la leche materna, aliviar la parálisis e incluso curar el cáncer.

Las estadísticas de un estudio realizado durante el último año que contenía información sobre la caza furtiva de pangolines desde 2010 encontró escamas de pangolín que pesaban 2,59 toneladas. Esto significa que más de 4870 pangolines tuvieron que morir para poder recolectar las escamas, también encontraron 259 pangolines que aún no habían sido mutilados aunque 39 ya habían muerto y afortunadamente 220 seguían vivos.

3. Su valor económico

La creciente demanda de escamas de pangolín ha disparado sus precios a alrededor de 360 ​​libras en la actualidad en comparación con las 8,50 libras por kilogramo que costaba en la década de 1990. El comercio de pangolines puede ser ilegal, pero la demanda sigue siendo muy alta, lo que lo convierte en una empresa muy rentable. Es por eso que los cazadores furtivos aprovechan al máximo la situación y los capturan. Aumentan su valor y peso al alimentar a los pangolines con grava, lo que ilustra el alto valor económico de los pangolines.

¿Dónde viven los pangolines y qué comen?

1. Hábitat

Los pangolines se encuentran en África subsahariana y Asia con cuatro especies de las ocho que se encuentran en cada uno de los dos continentes. El pangolín chino, el pangolín indio, el pangolín de Sunda y el pangolín de Palawan se encuentran en Asia, mientras que el pangolín de vientre negro, el pangolín gigante, el pangolín de vientre blanco y el pangolín terrestre se encuentran en el África subsahariana.

Tienden a ser muy tímidos, por lo que la mayoría de las veces viven solos o, a veces, en parejas. Los pangolines no pueden sobrevivir por mucho tiempo fuera de su entorno natural, si permanecen en condiciones desconocidas terminan muriendo. Viven en diferentes tipos de ambientes que incluyen bosques tropicales y boscosos, pastizales de sabana, matorrales espesos y áreas cultivadas.

En Asia, gran parte de la tierra se está utilizando en el sector agrícola, lo que pone a los pangolines en desventaja, ya que podrían perder sus hogares. Para dormir y anidar, el pangolín busca lugares para cavar madrigueras que tengan cámaras donde se sientan como en casa. Los pangolines terrestres cavan madrigueras que tienen cámaras muy grandes que incluso podrían acomodar a una persona si se arrastrara por la madriguera y se parara dentro de ellas. Algunos de los pangolines se refugian en las bifurcaciones y huecos de troncos y árboles.

2. Dieta

Los pangolines se alimentan de insectos, en su mayoría termitas y hormigas, también comen moscas, lombrices, grillos e incluso larvas de abejas. Su dieta limita su supervivencia cuando son capturados, ya que no comen insectos con los que no están familiarizados y, a menudo, se enferman cuando comen algo extraño.

Tienen patas cortas con pies de cinco dedos que tienen garras afiladas. Las patas traseras y las colas prensiles sostienen al pangolín formando un trípode. Los pangolines son nocturnos, lo que significa que son principalmente activos durante la noche; tienen un poco de habilidad para nadar.

Usan su sentido del olfato para localizar a su objetivo y usan sus afiladas patas delanteras para sacarlos de su escondite. Su sentido del olfato les ayuda a encontrar los insectos, sus patas afiladas ayudan a exponerlos y su hocico les da acceso a sus lenguas a donde están los insectos para atraparlos y comerlos.

Diferentes tipos de pangolines

El pangolín tiene ocho especies: cuatro en Asia y cuatro en África. La caza furtiva masiva de su carne, piel y escamas con fines alimentarios y medicinales los ha puesto en peligro de extinción.

pangolines africanos:

Todos los pangolines africanos están catalogados como vulnerables, ya que hay un aumento creciente en su caza furtiva. Incluyen:

  • Pangolín de vientre blanco
  • Pangolín terrestre gigante
  • Pangolín de vientre negro
  • pangolín molido

Pangolines asiáticos:

Los pangolines asiáticos son cada vez más difíciles de encontrar, lo que hace que los cazadores furtivos miren a África como su mercado potencial para la caza ilegal.

  • Pangolín chino: en peligro crítico
  • Pangolín de Palawan – en peligro de extinción
  • Pangolín de Sunda – en peligro de extinción
  • Pangolín indio: en peligro crítico

¿Cómo puedes ayudar a salvar a los pangolines?

1. Desarrollar otras alternativas

Las escamas del pangolín están hechas de la misma sustancia que produce las uñas y el cabello humano, llamada queratina. Sería mejor buscar diferentes formas de obtener la sustancia si tiene una capacidad curativa. En Asia, países como China tienen la capacidad técnica para encontrar mejores alternativas, lo que podría tener un impacto significativo en las actividades ilegales del pangolín.

2. Crear conciencia pública

La mayoría de las personas que comen pangolín no entienden las implicaciones que tiene sobre la existencia de la especie; por lo general, solo comen debido a creencias injustificadas que no son razón suficiente. No es suficiente por qué los animales tienen que ser cazados furtivamente.

Las redes que han convencido a las personas de que el pangolín tiene habilidades curativas y es un manjar pueden trabajar a su favor también al esforzarse por mantener su futuro e iniciar proyectos que puedan ayudar a difundir la conciencia contra la caza furtiva y el comercio de pangolín.

3. Ofrecer apoyo en términos de tiempo y habilidades

Uno puede involucrarse en proyectos que tienen como objetivo mantener la vida de los pangolines, dar su tiempo y usar las habilidades que poseen para esforzarse por la causa.

4. Organizaciones de apoyo en la lucha

Se podría trabajar en colaboración con organizaciones legítimas que ya están haciendo esfuerzos para garantizar que las especies en peligro de extinción estén protegidas como la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.

5. Mejor aplicación de la ley en el sudeste asiático

CITES ha ganado suficiente terreno y se considera creíble. Sus países miembros deben asegurarse de que no solo se imponga la prohibición a nivel internacional, sino que también se frustre el comercio local. Aplicar más presión y convertirlo en un proceso público es la única forma de lograrlo.

Referencias:

https://www.savepangolins.org/what-is-a-pangolin/

https://www.independent.co.uk/environment/nature/pangolins-what-are-they-why-they-they-tan-en-dangered-and-what-can-we-do-to-help-10085887. html

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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