Los vehículos eléctricos avanzan tambaleándose, pero ¿por cuánto tiempo?

Desde la invención del primer vehículo electrificado a finales de la década de 1920, los vehículos eléctricos híbridos [HEV] y vehículos eléctricos [EV] ha sido algo extraño, pero en realidad, estos primeros intentos fueron por la antigua razón, «porque podemos». Como vehículos experimentales y personales, por supuesto, esos vehículos nunca fueron realmente lanzados al público como un artículo de consumo. Sin embargo, comercializar un vehículo de este tipo es una historia completamente diferente.

Desde la década de 1970, el aumento del precio del combustible inició el impulso de vehículos más eficientes en combustible. Estos eran más pequeños, más aerodinámicos y no tan potentes. Finalmente, los beneficios de la electrificación se vieron como una bendición para aumentar la economía de combustible, lo que llevó al desarrollo de vehículos eléctricos totalmente híbridos, que finalmente llegaron al mercado a mediados de la década de 1990. Hoy en día, Toyota Prius es sinónimo de híbrido y es el híbrido más vendido del mundo disponible en la actualidad. Otros fabricantes de automóviles han seguido su ejemplo, incluidos Honda, Ford, BMW, que ofrecen sus propias versiones de tecnología HEV.

Vehículos eléctricos: el siguiente paso

Los vehículos eléctricos son el siguiente paso lógico en la eficiencia de combustible de los vehículos, pero hay una trampa que los hace muy difíciles de aceptar para el mercado. Los vehículos eléctricos puros tienen un alcance limitado, tardan mucho en recargarse y, en general, son más caros que los vehículos de gasolina. No hay ningún problema con los vehículos eléctricos en sí, sino con la percepción que el público tiene de ellos, y ha sido extremadamente difícil para las empresas, especialmente las empresas de vehículos eléctricos, obtener ganancias.

General Motors lanzó por primera vez el GM EV1, el primer vehículo eléctrico disponible públicamente en 1996, pero en 2003, todos fueron retirados del mercado para ser desguazados. Algunos clientes incluso intentaron comprar sus EV1 directamente, pero GM no lo permitió. La mayoría de los poco más de 1.000 EV1 fueron destruidos.

Tesla Motors presentó por primera vez el Tesla Roadster, un Lotus Elise especialmente modificado con un tren de transmisión totalmente eléctrico, en 2008, un experimento público muy costoso. Sin embargo, la prueba de concepto estaba descartada, y la gente, bueno, al menos algunos de ellos, estaban comenzando a ver los verdaderos beneficios del transporte EV puro, además del alcance y las preocupaciones de recarga. Tesla finalmente abandonó el programa de conversión de Lotus en 2012 y diseñó un vehículo eléctrico especialmente diseñado desde cero.

El Model S, el primer vehículo eléctrico totalmente Tesla Motors, no es tan caro como el Roadster y ofrece algo que la mayoría de los otros vehículos eléctricos no ofrecen: una gama impresionante. El Tesla Model S de 85kWh tiene una clasificación de la EPA en un rango de 265 millas, que es mejor que el doble del rango de otros vehículos eléctricos actualmente en el mercado. Recientemente, un padre y un hijo intentaron lograr un récord mundial de manejo de su Model S sin modificar, con un máximo de 423 millas antes de que tuvieran que ser remolcados.

Para fomentar el aprecio por las capacidades de los vehículos eléctricos, Tesla Motors incluso ha comenzado a implementar una red de supercargadores, que pueden recargar un paquete de baterías Tesla Model S al 80% en solo treinta minutos, o aproximadamente el tiempo que se tarda en almorzar. rotura. Tesla todavía tiene una cartera de pedidos, miles de clientes que esperan su nuevo Model S y, por primera vez en cuatro años, Tesla ha mostrado ganancias.

El bueno y el malo

Sin embargo, por cada historia de éxito edificante, parece que hay un fracaso igualmente deprimente, no solo aquí en los EE. UU., Sino en todo el mundo. Los consumidores de todo el mundo están teniendo dificultades para aceptar las limitaciones percibidas que tienen los vehículos eléctricos. En los últimos meses, el desarrollador avanzado de baterías recargables, A123 Systems, se declaró en quiebra. La falta de demanda de los dos destinos de marcas de consumo más importantes, el Chevy Spark EV y Fisker Karma, acabó con la empresa. Sin un destino, los paquetes de baterías del A123 se quedaron en el almacén o simplemente se quedaron sin ensamblar. La empresa china de baterías Wanxiang acaba de ganar la licitación por los activos de A123.

Better Place EVs, una compañía mundial de vehículos eléctricos, se especializa en tecnología de cambio de batería en lugar de tecnología de carga rápida, lo que reduce los tiempos de «recarga» a tan solo diez minutos. Los vehículos que venden son vehículos eléctricos especialmente modificados de otras marcas, incluidos Renault y Nissan Leaf, que permiten retirar y reinstalar los paquetes de baterías en un tiempo mínimo. Aún así, tampoco hay suficiente llamada para vehículos eléctricos de este tipo, pero hay mucha confusión con respecto al programa de arrendamiento de baterías. Better Place acaba de despedir a 150 empleados en Israel y podría estar buscando duplicar eso si las cosas no cambian pronto.

Coda Automotive, otra compañía de vehículos eléctricos en California, sigue comprometida con la causa de los vehículos eléctricos, pero desafortunadamente, las ventas no son suficientes para mantener la compañía a flote. La táctica de Coda, poner carrocerías de vehículos de fabricación china en el propio chasis EV de Coda, apenas ha vendido 100 de sus vehículos desde su inicio en marzo. Coda acaba de despedir a cincuenta empleados, lo que representa aproximadamente el 15% de la fuerza laboral total. A menos que las ventas se recuperen pronto para la empresa, es posible que se enfrente a la misma suerte que A123 Systems.

Las empresas más diversificadas lo tienen un poco más fácil, ya que todavía tienen el equilibrio de sus flotas para mantenerse al día. Toyota ha jugado con vehículos eléctricos, incluido el Scion iQ EV [Toyota eQ in Japan] y el Toyota RAV4 EV con un tren de transmisión Tesla, pero no los han lanzado mucho más allá de las pruebas de flota. General Motors tiene planes de lanzar una versión eléctrica del Chevy Spark, y el Ford Focus está disponible como EV, pero incluso estos vehículos se parecen más a CAFE. [Corporate Average Fuel Economy] forraje, y no he visto muchas ventas.

Ahora y futuro

Cualquier empresa nueva tiene la posibilidad de fracasar, dependiendo de si puede generar demanda para su producto. Por ahora, parece que los híbridos seguirán reinando en los vehículos electrificados supremos disponibles en la actualidad. Modelos como los de la familia Toyota Prius, la serie Ford C-Max, Chevy Volt están ganando popularidad, ya que no sufren las limitaciones de autonomía de los vehículos eléctricos puros.

Los desarrolladores todavía están trabajando en la tecnología de batería que cambiará el juego y que hará que los vehículos eléctricos sean competitivos a un precio razonable, pero a pesar de muchas promesas, no ha surgido tal avance. Actualmente, las baterías recargables de iones de litio son las más viables, y la única forma de obtener un rango decente es apilarlas, lo que hace que el precio esté fuera del alcance de la mayoría de los consumidores. El próximo avance podría hacer que suceda, pero ¿pueden las nuevas empresas de hoy aguantar el tiempo suficiente para verlo?

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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