¿Qué es el combustible de etanol y las ventajas y desventajas del etanol?

Durante los últimos diez años, el énfasis en la reducción de las emisiones de combustible ha sido una agenda para muchos gobiernos. En un intento por reducir su huella de carbono colectiva, muchas personas han comenzado a buscar una forma de controlar su impacto en el medio ambiente. Es debido a tal situación que el uso de combustible de etanol ha aumentado en muchos países. Sin embargo, aquellos que desean cambiar a un tipo diferente de combustible tienen muchas preguntas sobre el etanol. Muchos de estos están preocupados por lo que realmente es este combustible y la gran mella que hace en nuestras vidas y bolsillos.

El etanol, que a veces se conoce como alcohol etílico, es un tipo de alcohol derivado del maíz, la caña de azúcar y los cereales o indirectamente de los residuos de papel. También es el principal tipo de alcohol en la mayoría de las bebidas alcohólicas obtenidas como resultado de la fermentación de un macerado de granos (ginebra, vodka y whisky) o caña de azúcar (rones). También es una fuente de combustible comúnmente mezclada con gasolina para oxigenar el combustible en la bomba de gasolina. El combustible de etanol también se puede usar solo para impulsar vehículos.

El etanol es más común en nuestras vidas de lo que piensas. Después de todo, cualquier bebida alcohólica que pueda beber se compone de etanol. Es conocido por muchos nombres diferentes, como alcohol etílico, alcohol puro y alcohol de grano. Se considera una forma alternativa de combustible que ha ganado mucha popularidad por varias razones.

El uso más común del combustible de etanol es mezclándolo con gasolina. Al hacerlo, se crea una mezcla que libera menos emisiones al medio ambiente y se considera más limpia por naturaleza. También mantiene el automóvil en mejor forma al aumentar el octanaje del combustible. En general, es aceptado por la gente, los gobiernos y las compañías automotrices por los muchos beneficios que ofrece.

En caso de que se lo pregunte, el etanol no se encuentra naturalmente en ningún ecosistema. Se produce a través de los procesos de fermentación y destilación. Si bien el uso de combustible de etanol basado en la energía es nuevo, ha sido parte de nuestras vidas durante mucho tiempo. La fermentación del azúcar crea etanol, conocimiento utilizado por nuestros antepasados.

En estos días, proviene de cultivos y plantas que son ricos en azúcar o tienen la capacidad de convertirse en celulosa y almidón. La caña de azúcar, la cebada, la remolacha azucarera, el trigo y el maíz se utilizan comúnmente para la producción.

¿Cómo se transforma el etanol en combustible?

El proceso comienza triturando los cultivos o plantas destinadas a la producción. Posteriormente, la sustancia triturada se refina para obtener azúcar, celulosa o almidón. El azúcar del material vegetal se convierte en etanol y dióxido de carbono por fermentación. Normalmente se agrega levadura para acelerar el proceso de fermentación (de la misma manera que se producen las bebidas alcohólicas). Una vez que el etanol se destila y purifica, está listo para usar. Tener un proceso de cuatro pasos como este permite que la producción sea comparativamente rentable, que es una de las principales razones para el uso de combustible de etanol en nuestra economía actual.

Para hacer combustible de etanol a partir de la caña de azúcar, debe exprimir el jugo de la caña de azúcar, fermentarlo y luego destilarlo. En comparación con la gasolina sin plomo tradicional, el etanol es una fuente de combustible libre de partículas y de combustión limpia. Cuando se quema con oxígeno, el producto final es dióxido de carbono y agua.

El combustible de etanol no es una tendencia reciente y desaparecerá pronto. Los gobiernos y los fabricantes de automóviles han reconocido los beneficios de usarlo y están trabajando para integrarlo en el uso diario. Varios vehículos ahora vienen diseñados con motores que pueden funcionar con la mezcla estándar de gasolina y etanol. Todo esto porque son muchos los beneficios conocidos del uso de esta forma de combustible.

Ventajas del combustible de etanol

1. El combustible de etanol es rentable en comparación con otros biocombustibles

El combustible de etanol es la fuente de energía menos costosa ya que prácticamente todos los países tienen la capacidad de producirlo. El maíz, la caña de azúcar o los cereales crecen en casi todos los países, lo que hace que la producción sea económica en comparación con los combustibles fósiles.

Los combustibles fósiles pueden jugar en contra de la economía de la mayoría de los países, especialmente de los países en desarrollo que no tienen capacidad para explorarlos. Por lo tanto, tiene sentido que estas economías en crecimiento se centren en la producción de combustible de etanol para reducir la dependencia de los combustibles fósiles a fin de ahorrar ingresos.

2. Ecológicamente eficaz

Una ventaja sorprendente del etanol sobre otras fuentes de combustible es que no contamina el medio ambiente. El uso de combustible de etanol para impulsar automóviles da como resultado niveles significativamente bajos de toxinas en el medio ambiente. En numerosas ocasiones, el etanol se convierte en combustible mezclándolo con gasolina.

Concretamente, relación etanol/gasolina de 85:15. La poca composición de la gasolina actúa como encendedor, mientras que el etanol se encarga del resto de las tareas. Esta proporción de etanol a gasolina minimiza la emisión de gases de efecto invernadero al medio ambiente ya que se quema de forma limpia en comparación con la gasolina pura.

3. Ayuda a reducir el calentamiento global

El calentamiento global es causado por la emisión incesante de gases de efecto invernadero peligrosos por el uso de combustibles fósiles (petróleo, gas natural y carbón). Los efectos del calentamiento global son catastróficos, incluidos los cambios en los patrones climáticos, el aumento del nivel del mar y el calor excesivo. La combustión del combustible de etanol solo libera dióxido de carbono y agua. El dióxido de carbono liberado es ineficaz con respecto a la degradación ambiental.

4. Fácilmente accesible

Dado que el etanol es un biocombustible, es fácilmente accesible para prácticamente todos. Biocombustible significa energía derivada de plantas como la caña de azúcar, los granos y el maíz. Todos los climas tropicales favorecen el crecimiento de la caña de azúcar. El grano y el maíz crecen en todos los países. De hecho, el maíz es un alimento básico en la mayoría de los países de África.

5. Minimiza la dependencia de los combustibles fósiles

Aprovechar el combustible del maíz o la biomasa es una forma económica de sostener cualquier economía y evitar que dependa demasiado de la importación de combustibles fósiles como el petróleo y el gas. Adoptar el combustible de etanol puede ahorrarle a un país mucho dinero que puede reinvertirse en la economía.

Dado que el etanol se produce en el país, a partir de cultivos nacionales, ayuda a reducir la dependencia del petróleo extranjero y las emisiones de gases de efecto invernadero. Si pudiéramos hacer funcionar nuestros vehículos con etanol al 100%, la diferencia sería notable.

6. Contribuye a la Creación de Empleo al País

Cuando aumenta el uso de combustible de etanol, significa más plantaciones de caña de azúcar, maíz y granos. También significa más plantas de procesamiento de combustible de etanol y eso se traduce en oportunidades de trabajo. El etanol también se puede diversificar para producir bebidas alcohólicas que conduzcan a la creación de oportunidades laborales en la industria hotelera.

7. Abre el sector agrícola sin explotar

El hecho de que la producción de combustible de etanol se base principalmente en productos agrícolas, empujará a las personas al sector agrícola sin explotar, y esto mejorará la economía de un país. Esta ley garantizará la disponibilidad de combustible de etanol por muchos años. La necesidad de una mayor producción de maíz y granos ha puesto en auge a la industria agrícola.

8. El combustible de etanol es una fuente de hidrógeno

Aunque el combustible de etanol no es perfecto, los investigadores están trabajando las 24 horas del día para reforzar su eficiencia y convertirlo en una fuente de energía confiable al deshacerse de sus desventajas.

Una desventaja del combustible de etanol es que se ha informado que causa quemaduras y corrosión en el motor. Para poder utilizarlo de una manera más productiva, los investigadores buscan convertirlo en forma de hidrógeno, lo que debería elevarlo como una formidable fuente alternativa de combustible.

9. Variedad de Fuentes de Materia Prima

Aunque el maíz y la caña de azúcar son las principales materias primas para producir etanol como combustible, se puede utilizar prácticamente cualquier cultivo o planta que contenga almidón y azúcar.

10. El etanol está clasificado como fuente de energía renovable

Se clasifica como un recurso renovable porque es principalmente como consecuencia de la conversión de la energía del sol en energía útil. La producción de etanol comienza con el proceso de fotosíntesis, que permite que la caña de azúcar prospere y luego se procese en etanol como combustible.

Desventajas del combustible de etanol

1. Requiere un gran terreno

Hemos aprendido que el etanol se produce a partir de maíz, caña de azúcar y granos. Todos estos son cultivos que necesitan ser cultivados en granjas. Para que el etanol satisfaga la creciente demanda, debe producirse a gran escala. Esto, esencialmente, significa que estos mismos cultivos deberán cultivarse a gran escala, lo que requiere vastas hectáreas de tierra.

El problema es que no todo el mundo tiene ese tipo de terreno, por lo que la única opción es alquilar o arrendar, lo que puede agregar gastos al presupuesto. Este aspecto también podría conducir a la destrucción de los hábitats naturales de la mayoría de las plantas y animales.

2. El proceso de destilación no es bueno para el medio ambiente

El proceso de destilación de maíz o grano fermentado toma mucho tiempo e involucra mucho gasto de calor. La fuente de calor para la destilación es principalmente combustible fósil, y los combustibles fósiles emiten una gran cantidad de gases de efecto invernadero, lo que es perjudicial para el medio ambiente.

3. Aumento de los precios de los alimentos

El ingrediente principal para hacer etanol es el maíz. Si la demanda de combustible de etanol se dispara, el precio del maíz también se dispararía y eso afectaría el costo de producción de etanol. Otros usuarios de maíz que no sean para combustible también sufrirán, por ejemplo, aquellos que utilizan maíz como alimento para animales.

Además, los precios lucrativos del combustible de etanol podrían hacer que la mayoría de los agricultores abandonen los cultivos alimentarios para producir etanol, lo que también podría conducir a un aumento en los precios de los alimentos.

4. Afinidad por el agua

El etanol puro tiene una alta afinidad por el agua y es capaz de absorber cualquier rastro a su alrededor o de la atmósfera. Este hecho también es cierto para aquellas mezclas de gasolina y etanol que se usan para propulsar vehículos. El hecho de que el etanol tenga una alta capacidad de atracción de agua significa que es difícil obtenerlo en su forma más pura ya que de alguna manera habrá un rastro de agua. De hecho, los fabricantes normalmente indican etanol puro al 99,8%. Esto es especialmente peligroso para los usuarios marinos que para los usuarios habituales de automóviles de carretera.

Cuando el agua llega a un tanque de almacenamiento o de combustible, se va al fondo del tanque ya que el agua es más densa que el combustible. Esto conducirá a una gran cantidad de problemas de motor pequeños y grandes para su vehículo. La propiedad de atracción de agua del etanol es la razón por la que se transporta por ferrocarril o autotransporte.

5. Difícil de vaporizar

El etanol puro es difícil de vaporizar. Esto hace que arrancar un automóvil en condiciones de frío sea casi difícil, razón por la cual varios propietarios de vehículos se esfuerzan por retener un poco de gasolina, por ejemplo, los automóviles E85 que usan 15 % de petróleo y 85 % de etanol.

Una mezcla común utilizada en estos días es E85, es decir, 85% de etanol y 15% de gasolina. El kilometraje proporcionado por esta mezcla es menor que el de la gasolina pura o la mezcla E10 (10% de etanol). Sin embargo, el beneficio de usar la mezcla E85 es que el aceite permanece limpio por más tiempo, hay menos estrés en el motor y se reduce el mantenimiento general del motor. El costo de un menor kilometraje se cubre gracias a estos pequeños beneficios. Sin mencionar la reducción general de su huella de carbono, que es el único beneficio del uso de combustible de etanol al que todos deberían aspirar.

Referencias:

Economía de combustible

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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