Los científicos están de acuerdo en que los extraterrestres experimentan emociones, pero ¿qué sucede si saben bien?

El Science Channel intenta responder a la pregunta: ¿Cómo piensan los extraterrestres? Sin embargo, sin darse cuenta, resuelve otro debate ridículo: ¿los animales sienten emociones?

La historia del bebé delfín albino que es víctima de la cacería anual de delfines en Japón ha provocado una acalorada respuesta emocional entre los humanos de todo el mundo.

Incluso se especula que la madre del delfín blanco, apodada Ángel por algunos activistas, se suicidó después de que le arrancaran el bebé del costado. Los testigos informan que la madre de Ángel espió, o asomó la cabeza fuera del agua, durante media hora después del crimen, buscando a su hijo antes de desaparecer bajo el agua para siempre.

Foto de la Sociedad de Conservación Sea Shepherd
Foto de la Sociedad de Conservación Sea Shepherd

Lea detenidamente la sección de comentarios de cualquier noticia sobre el tema, y ​​está claro que los humanos sienten emociones y las usan activamente para emitir juicios sobre su mundo, así como para liderar sus acciones a lo largo de sus vidas.

Pocos pueden argumentar que los humanos viven vidas emocionales ricas, pero el debate sobre los animales y su capacidad para experimentar emociones es contrario a la intuición y está plagado de contradicciones.

Como profesora de inglés como segunda lengua, que trabajaba en una escuela para estudiantes extranjeros que venían a Los Ángeles a estudiar inglés, me sorprendió descubrir cuántas personas afirmaban que la emoción era únicamente humana, ya que muchos de mis estudios sociológicos estaban disfrazados de temas de debate.

Quizás el argumento más común que encontré fue que los animales no tienen emociones, están motivados por puro instinto, y que cualquier sospecha que podamos tener de que cualquier especie que no sea la humana experimenta emociones es solo que nosotros proyectamos nuestras propias emociones en los animales.

Entonces, siguiendo esta lógica, cuando un humano se encoge, con los ojos muy abiertos, bajo amenaza de daño, el Humano está Sintiendo la emoción del Miedo. Pero, cuando un animal muestra exactamente las mismas reacciones, su mente solo está procesando instintos, como un programa de computadora.

Esta polilla herida, a quien los niños llamaron Dinosaurio, vivió con nosotros durante 6 meses.  Le gustaba mirar por la ventana mientras estaba sentada en el brazo de mi hija y se negó a volver a su recinto cuando tratamos de ponerla de nuevo.
Esta polilla herida, a quien los niños llamaron Dinosaurio, vivió con nosotros durante 6 meses. Le gustaba mirar por la ventana mientras estaba sentada en el brazo de mi hija y se negaba a entrar en su recinto cuando tratábamos de ponerla de nuevo.

Los humanos llegan a tener emociones, afirmaría la mayoría de mis alumnos, pero los animales son esclavos de los instintos.

Este es solo uno de los argumentos que hace que sea conveniente descartar el sufrimiento de aproximadamente 7,7 millones de otras especies de animales en el planeta como algo irrelevante en el esquema mayor de nuestro destino manifiesto.

Durante demasiado tiempo hemos estado haciendo mal uso de nuestro don de la lógica para racionalizar la explotación y el abuso, incluso de otros humanos. Es una moral de conveniencia, y solo sirve para dañarnos tanto como ha dañado al resto de la vida en este planeta, ya que nuestra propia salud está ligada al bienestar de toda la creación.

Pero la idea de que los animales no tienen emociones es moderna, de hecho, es una inversión completa de la actitud clásica hacia la emoción.

Descubrí este interruptor en el lugar más improbable, en un episodio de Morgan Freeman’s A través del agujero de gusano titulado “¿Cómo piensan los extraterrestres?” en el Canal de la Ciencia.

Una parte del episodio se dedicó a teorizar si los extraterrestres estarían «cargados» por la emoción, como lo están los humanos.

El programa comenzó describiendo una línea de pensamiento, que «las emociones son impulsos primitivos que simplemente nublan nuestro pensamiento», y luego pasó a disipar este mito.

La psicóloga Lisa Barrett describió su «investigación innovadora» que «revela que el lenguaje, la memoria e incluso el pensamiento racional dependen de la emoción».

Aparentemente, esta es una revelación «innovadora», aunque creo que cualquiera que esté abierto a ver el mundo y todos sus elementos como circuitos interconectados que juegan un papel importante en la configuración de la realidad ya habría asumido que las emociones deben haber evolucionado para algún propósito relevante. .

“La noción de que nuestra mente emocional y racional están muy separadas se remonta a Platón, quien vio las emociones como instintos salvajes y brutales”, dijo Morgan Freeman. “Charles Darwin argumentó que las emociones son vestigios evolutivos de los animales que ya no sirven para ningún propósito útil, al igual que nuestros coxis”.

Así que, contrariamente a los argumentos que muchos de mis alumnos afirmaron, que los «brutos» son incapaces de sentir emociones, la lógica utilizada para establecer la distinción más importante entre nosotros y las bestias de nuestro mundo ha sido tradicionalmente la opuesta: que los animales son inferiores a los humanos porque los animales son más emocional.

Los “expertos” no están de acuerdo en una definición exacta de emoción, pero “lo reconozco cuando lo veo”, tomando prestada la famosa prueba de umbral del juez Stewart para lo obvio. Mi sensación es que las acciones son impulsadas por emociones que son alimentadas por instintos.

Es nuestro instinto preservar nuestra especie, por lo que sentimos amor por nuestros hijos, lo que nos motiva a trabajar activamente para cuidarlos, incluso a costa de nuestra propia seguridad.

Muchas criaturas de este planeta, todos los mamíferos, aves e incluso muchos reptiles e insectos, cuidan de sus crías.

Vimos a esta madre pincherbug durante más de un mes cuidando a sus crías, limpiándolas y regurgitando comida para ellas.
Vimos a esta madre pincherbug durante más de un mes cuidando a sus crías, limpiándolas y regurgitando comida para ellas.

En nuestro intento desesperado por crear una línea divisoria conveniente entre nosotros y ellos, por alguna razón hemos abrazado la emoción, primero como un fenómeno animal crudo, y ahora como algo exclusivamente humano.

«Si las emociones son esenciales para la conciencia y la autoconciencia, entonces los extraterrestres ciertamente las tendrán», dijo Morgan Freeman en conclusión a su pregunta sobre ¿Cómo piensan los extraterrestres? “Los usarán de la misma manera que nosotros, para realizar sus objetivos, definir sus personalidades y dar sentido a su mundo”.

Y así parece que si los extraterrestres alguna vez decidieran visitarnos, podrían cuestionar nuestra propia capacidad de emoción, porque seguramente, si pudiéramos experimentar la belleza de una vida emocional, nos dolería demasiado infligir el tipo de sufrimiento que sentimos. Ahora he condenado al pequeño Angel a, sin mencionar los billones y billones de otros cuya miseria es excusada por el simple mal uso de nuestras bendiciones intelectuales.

“Porque no importa las distinciones que establezcamos entre cuerpo y alma, cuerpo y tierra, nosotros mismos y los demás, las conexiones, las dependencias, las identidades permanecen. Y así fallamos en contener o controlar nuestra violencia. Se suelta. Aunque hay categorías de violencia, o eso creemos, no hay categorías de víctimas. La violencia contra uno es, en última instancia, violencia contra todos… ¿Por qué, habiendo vivido tanto tiempo a expensas de otras criaturas y de la tierra, no somos más sanos y felices de lo que somos?”. Wendell Berry, el inquietante de América

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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