En China, los vehículos eléctricos de baja velocidad están impulsando la urbanización de alta velocidad

Mientras las naciones de todo el mundo luchan por detener el aumento de la temperatura de la Tierra, China ha hecho de la transición hacia un transporte con bajas emisiones de carbono una prioridad. Como parte del esfuerzo por desarrollar vehículos de bajas emisiones, los fabricantes nacionales de automóviles eléctricos han disfrutado de un importante apoyo del gobierno chino. Sin embargo, sus ventas son eclipsadas por las de un competidor diminuto: el vehículo eléctrico de baja velocidad.

A pesar del nombre, los vehículos eléctricos de baja velocidad (LSEV) en realidad no son tan lentos. Con una velocidad máxima de 60 km/h, son lo suficientemente rápidos para moverse por ciudades grandes y muy congestionadas. La mayoría de los modelos son compactos, parecidos a vehículos utilitarios de tres ruedas o carritos de golf, una solución práctica para la grave falta de espacios de estacionamiento que se ha convertido en un problema importante a medida que más y más personas comienzan a conducir en China.

Ahorro de espacio.
Dennis Zuev, proporcionado por el autor

Pero quizás el mayor atractivo de la LSEV es su rentabilidad, con un precio promedio de £4,000. Además, todos los propietarios de estos vehículos en China ahora obtendrán una matrícula, independientemente de la marca o el tamaño de su vehículo.

Esto es notable, porque hasta hace poco, la mayoría de los LSEV ni siquiera tenían matrícula; de hecho, hasta octubre de 2016, no había reglas que rigieran la fabricación o el uso de LSEV en absoluto. Pero ahora, el gobierno ha anunciado su intención de supervisar el sector, y estos vehículos jugarán un papel importante en la rápida urbanización de China.

Ciudades del futuro

El nuevo plan de urbanización de China prevé la migración de 100 millones de personas a ciudades de tercer y cuarto nivel para 2020, por lo que es imperativo un transporte asequible. Al obtener la supervisión del crecimiento y desarrollo de los LSEV, el gobierno chino ha adquirido una nueva herramienta para remodelar el entorno urbano.

En particular, China tiene una reputación de ciudades centradas en el automóvil, que sufren mucho tráfico y contaminación. Si bien la mejor opción sería dirigir a las personas al transporte público, los LSEV pueden desempeñar un papel importante en la limpieza de las ciudades chinas al ofrecer una alternativa más compacta y de bajas emisiones para los aspirantes a propietarios de automóviles.

embotellamiento
Menos de esto, por favor.
Colección de fotografías del Banco Mundial/Flickr, CC BY-NC-ND

Pero el LSEV no es la única opción de transporte urbano de “baja tecnología” en China. También hay unos 300 m de patinetes eléctricos de diferentes formas y marcas. De hecho, los vehículos eléctricos de dos ruedas son actualmente los vehículos de combustible alternativo más populares en la historia de la motorización en China.

Sin embargo, durante mucho tiempo, las bicicletas eléctricas han sido una espina en el costado de las autoridades de la ciudad, que favorecen las soluciones de movilidad de alta tecnología para hacer que sus ciudades se vean más modernas. De hecho, se han impuesto reglas más estrictas en Beijing y Shenzhen, entre otras ciudades, en un controvertido esfuerzo por frenar su uso.

Es difícil decir si las bicicletas eléctricas eventualmente podrían extinguirse. Nuestra propia investigación sobre la innovación en movilidad con bajas emisiones de carbono en China sugiere que las bicicletas eléctricas y los LSEV seguirán coexistiendo y compitiendo entre sí durante las próximas décadas. Sin embargo, la decisión del gobierno chino de otorgar a los LSEV un estatus legal formal definitivamente dará a sus fabricantes una nueva ventaja en el juego de la movilidad de baja tecnología.

Sin embargo, los intentos anteriores de regular los negocios de vehículos eléctricos en China se han ido de las manos, por decirlo suavemente: en agosto de este año, se informó que el 90 % de los fabricantes de vehículos eléctricos podrían cerrar debido a las nuevas y estrictas normas. En otras palabras, aunque la regulación elevará los estándares, también favorecerá a unos pocos grandes productores y sofocará la competencia.

Marcador de tendencias globales

Aun así, China actualmente cuenta con la mayor cantidad de LSEV de propiedad privada de cualquier país del mundo, así como la mayor cantidad de LSEV utilizados para compartir automóviles. Y el gobierno chino está dispuesto a aprovechar este éxito.

Milán Share'n'go
Hecho en China: esquema Share’n’go de Milán.
Shutterstock

Ya existe un creciente interés mundial en los LSEV más pequeños, incluidos los EV plegables en las ciudades europeas y los EV imprimibles en 3D en Japón. Pero hasta ahora, muchas ciudades internacionales se han mostrado reacias a adoptarlas a gran escala. Como resultado, los LSEV se han mantenido como un «VE de vecindario» marginal.

Al controlar este sector en auge, el gobierno chino podrá elevar los estándares. Esto no solo beneficiará a los consumidores y aumentará las ventas internamente, sino que también ayudará a los fabricantes a llegar a nuevos mercados en ciudades europeas, como Milán en Italia.

Aprovechar los mercados internacionales les dará a los fabricantes más capital para reinvertir en la actualización de la tecnología LSEV y agregar nuevas características. Como resultado, estos vehículos serán aún más atractivos y podrán competir mejor con los automóviles y los vehículos eléctricos convencionales tanto para los consumidores individuales como para los contratos de esquemas de uso compartido de automóviles en toda la ciudad.

Como les gusta decir a algunos académicos, “como va China, así va el mundo”. Hablando más modestamente, es probable que muchos países de todo el mundo sigan el ejemplo de China en lo que respecta al desarrollo urbano. La decisión del gobierno chino de supervisar la producción de LSEV muestra que China se toma en serio el desarrollo de la movilidad con bajas emisiones de carbono, no solo en casa sino en todo el mundo.

La conversación

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

Deja un comentario