Los 25 datos más importantes sobre los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral son algunos de los lugares más hermosos de la Tierra para visitar. Incluso ver un documental submarino sobre ellos te mostrará lo vivos y hermosos que son. Los arrecifes de coral son más que hermosos, son ecosistemas fascinantes e importantes para toda la vida en la Tierra. Casi no es justo llamar a un arrecife de coral un «bioma» o «ecosistema», puede ser más importante para su supervivencia comenzar a verlos por lo que son: comunidades vivas.

25 datos interesantes sobre los arrecifes de coral

Aquí están los 25 principales datos sobre los arrecifes de coral que debe conocer.

Hecho 1: Cualquier arrecife que se llame arrecife de «barrera» recibe su nombre porque su presencia protege las aguas poco profundas a lo largo de la costa del mar abierto. Esa protección promueve la supervivencia de muchos tipos de vida vegetal y animal marina.

Hecho 2: Un arrecife de coral no es una “cosa”, en realidad es una comunidad de vida que vive y prospera en un solo lugar. Lo que consideramos la base del arrecife (y lo que vemos cuando está seco y retirado del agua) es solo un pequeño aspecto de un arrecife vivo.

Hecho 3: El caparazón duro que se ve cuando se extrae el coral del agua es el caparazón duro de un animal llamado pólipo. Es el grupo de pólipos que crecen juntos lo que da forma a los arrecifes.

Hecho 4: Los arrecifes que son notables en tamaño, como la Gran Barrera de Coral en Australia, tienen entre 5 y 10 000 años.

Hecho 5: La Gran Barrera de Coral en realidad está formada por 900 arrecifes más pequeños.

Hecho 6: La Gran Barrera de Coral cubre 2,600 millas. También cruza más de 500 islas y es uno de los arrecifes más visitados del mundo.

Hecho 7: Los arrecifes son muy importantes para la industria pesquera porque son el hábitat natural del pez carnada que se utiliza para pescar atún y otras especies grandes.

Hecho 8: Los arrecifes son el lugar donde muchos peces y criaturas marinas eligen desovar. El entorno protegido del arrecife significa que sus huevos estarán a salvo de los depredadores.

Hecho 9: El alga que normalmente cubre y crece alrededor de un arrecife no es una planta, es un ser vivo. Hay muchos tipos diferentes de algas, desde las microscópicas hasta las que tienen apéndices en forma de hojas de varios pies de largo.

Hecho 10: Las diatomeas bentónicas son formas de vida tipo algas microscópicamente pequeñas y muy abundantes que viven en el ecosistema del arrecife. Son una gran razón por la cual un arrecife de coral vivo tiene una biomasa tan densa.

Hecho 11: Los científicos han descubierto que muchas partes de un arrecife de coral se pueden aprovechar para fabricar medicamentos para tratar el cáncer y otras enfermedades.

Hecho 12: Los numerosos tipos de crecimientos de algas marinas, plancton y algas que prosperan en un arrecife de coral proporcionan alimento para una cantidad asombrosa de peces, peces que también son seguros para alimentarse en la estructura protegida del arrecife.

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Hecho 13: Los arrecifes de coral también se pueden iniciar en los caparazones de los barcos hundidos. De hecho, para ayudar a preservar diferentes biomas marinos, la marina hundirá barcos viejos para permitir que crezca un arrecife de coral.

Hecho 14: Dondequiera que crezcan los arrecifes de coral, el lecho marino es más estable. Los arrecifes ayudan a que la hierba marina y otras plantas marinas sobrevivan en la zona. Cuantas más plantas crezcan en el lecho marino, menos impacto tendrán las tormentas y las marejadas también en el lecho marino. Todas las plantas que están protegidas por el arrecife de coral evitan que el fondo del lecho se lave más profundamente, cambiando la profundidad y la temperatura del agua cerca de la orilla. El lavado del lecho marino también puede causar una erosión significativa de la costa.

Hecho 15: Los arrecifes de coral también ayudan a mejorar la calidad del agua circundante. Actúan como una especie de filtro que atrapa las cosas que flotan en el agua, lo que hace que el agua esté más limpia por todas partes.

Hecho 16: ¿Sabías que debido a que el arrecife de coral puede estabilizar el lecho marino para los pastos marinos, proporciona un espacio para alimentar y criar bebés para muchos de los mamíferos marinos? Una pradera de pastos marinos actúa como una guardería para manatíes y dugongos, donde pueden alimentar y criar a sus crías en un entorno protegido.

Hecho 17: Las aldeas tienden a aparecer dondequiera que haya un arrecife de coral porque puede proporcionar una importante fuente de alimento para las personas sin que tengan que aventurarse en aguas desprotegidas o demasiado tierra adentro.

Hecho 18: Hay tres tipos de arrecifes, y uno se confunde con una isla. Hay arrecifes de barrera, arrecifes costeros y atolones. Esta última suele llamarse isla cuando en realidad es un arrecife.

Hecho 19: Un arrecife de coral necesita la luz del sol para crecer, es por eso que casi nunca crecen en aguas de más de 45 pies de profundidad. También es más probable que se encuentren en los océanos tropicales, ya que el agua es más clara y cálida.

Hecho 20: Los arrecifes periféricos reciben su nombre por estar más cerca de la costa que una barrera de coral. Están dispuestos como una franja alrededor de las aguas poco profundas. Los arrecifes de barrera están más lejos en el mar y en aguas más profundas. Los atolones se confunden con islas porque son como islas y crecen en los bordes exteriores de las lagunas.

Hecho 21: Por extraño que parezca, los arrecifes suelen crecer en la costa este de las masas de tierra. Se cree que la temperatura allí es más cálida que en el lado occidental. La temperatura ideal para un arrecife de coral es entre 68 y 82 grados Fahrenheit.

Hecho 22: Los arrecifes también crecen donde hay patrones de olas y corrientes más fuertes. Las corrientes y olas más fuertes entregan más alimento para el ecosistema que crea la estructura del arrecife.

Hecho 23: Los arrecifes de coral también juegan un papel importante para ayudar a controlar los niveles de monóxido de carbono. Esto los convierte en un gran beneficio para la población mundial.

Hecho 24: Hay más tipos de peces viviendo en un área de dos acres de arrecife de coral que tipos de aves en toda América del Norte.

Hecho 25: La forma de un arrecife de coral forma una barrera protectora natural contra las olas de tormenta. Las olas rompen en el arrecife, por lo que no llegan a la orilla con toda su fuerza. Cualquier arrecife que se llame arrecife de «barrera» recibe su nombre porque su presencia protege las aguas poco profundas a lo largo de la costa del mar abierto. Esa protección promueve la supervivencia de muchos tipos de vida vegetal y animal marina.

El arrecife de coral no es solo algo bonito para verse; juega un papel importante en la supervivencia de nuestro planeta. Apoya directamente a un ecosistema marino, pero también brinda importantes beneficios para la humanidad.

Credito de imagen
Wally Gobetz, Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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