Generación de energía en EE. UU.: las energías renovables superan al carbón por primera vez en más de 130 años

Energías renovables: la energía solar, eólica y otras fuentes han superado al carbón en la generación de energía de los EE. UU. por primera vez en más de 130 años, con la pandemia de COVID-19 acelerando la disminución del carbón, una fuente de energía con el mayor impacto en la crisis climática. .

Un recurso renovable nunca se ha utilizado más intensamente que el carbón desde que la madera fue la principal fuente de energía en Estados Unidos en el siglo XIX. Sin embargo, 2019 vio un cambio histórico, según cifras del gobierno de EE. UU.

Por sexto año consecutivo, el consumo de carbón cayó un 15%, mientras que las renovables aumentaron un 1%. Las energías renovables superaron al carbón por primera vez, al menos desde 1885, año en que se publicó Las aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain y se erigió en Chicago el primer rascacielos de Estados Unidos.

En 2019, la generación de electricidad a partir del carbón cayó a su nivel más bajo en 42 años, con el pronóstico de la Administración de Información Energética (EIA) de EE. UU. de que las energías renovables eclipsarán al carbón como fuente de electricidad en el año en curso. El 21 de mayo, el año cumplió 100 días, durante el cual las energías renovables se han utilizado más en comparación con el carbón.

“El carbón está a punto de desaparecer, estamos viendo el final del carbón”, dijo Dennis Wamsted, analista del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero. «No vamos a ver un gran resurgimiento en la generación de carbón, la tendencia es bastante clara».

Hace una década, cuando esta fuente de combustible representaba casi la mitad de la electricidad generada en Estados Unidos, el colapso continuo del carbón habría sido casi impensable. Este año, esa proporción puede caer por debajo del 20% y los analistas pronostican una nueva reducción a la mitad en la próxima década.

Desde entonces, a pesar de los esfuerzos de la administración Trump, que incluyen el desmantelamiento de una regla climática clave de la era de Barack Obama para reducir las emisiones de las plantas de carbón y la relajación de los requisitos que evitan que las operaciones de carbón descarguen mercurio a la atmósfera y desechen en las corrientes, la rápida caída no se ha invertido.

El carbón libera más dióxido de carbono en comparación con cualquier otra fuente de energía que esté calentando el planeta. Los científicos advirtieron que su uso debe eliminarse rápidamente para lograr emisiones netas cero a nivel mundial para 2050 y evitar los peores estragos de la crisis climática.

La industria del carbón en los EE. UU. todavía disfruta de un fuerte apoyo político del presidente Trump cuando los países, incluidos el Reino Unido y Alemania, están en proceso de liquidar sus sectores del carbón.

“Es un gran momento para el mercado ver que las energías renovables superan al carbón”, dijo Ben Nelson, analista principal de carbón de Moody’s. “La magnitud de la intervención para ayudar al carbón no ha sido suficiente para cambiar fundamentalmente su trayectoria, que es marcadamente descendente”.

Según Nelson, aunque se espera que la producción de carbón se desplome en una cuarta parte este año, enfatizó que declarar la desaparición de la industria es «una declaración muy difícil de hacer», principalmente debido a las exportaciones de carbón en curso y su uso extensivo en la siderurgia. haciendo. Los acuerdos de compra de energía existen entre las comunidades rurales y las plantas de carbón, lo que significa que estos contratos tendrían que terminar antes de que se detuviera el uso del carbón.

Un aluvión de problemas acosa al sector del carbón, principalmente por el gas barato y abundante que lo ha desplazado como fuente de energía confiable y luego el brote de Covid-19 que ha exacerbado esta tendencia. Debido a la caída de la demanda de electricidad luego del cierre de oficinas, fábricas y minoristas, las empresas de servicios públicos tienen mucha energía adicional para elegir, y el carbón ocupa el último lugar en las opciones, ya que es más costoso de operar que el gas, la energía solar, la eólica o la nuclear.

Cientos de cierres fueron forzados durante la última década debido a que muchas plantas de carbón de EE. UU. están envejeciendo y son costosas de operar. Solo este año, las compañías eléctricas han anunciado planes para cerrar 13 plantas de carbón, incluida la gran instalación de Edgewater en las afueras de Sheboygan, Wisconsin, la planta Coal Creek Station en Dakota del Norte y la estación generadora Four Corners en Nuevo México, una de las más grandes de dióxido de carbono de Estados Unidos. emisores

La última instalación de carbón que quedaba en el estado de Nueva York cerró a principios de este año.

La presión adicional de la pandemia “probablemente cerrará la industria del carbón de EE. UU. para siempre”, dijo Yuan-Sheng Yu, analista senior de Lux Research. “Cada vez está más claro que el Covid-19 provocará una reorganización del panorama energético y catalizará la transición energética, y los inversores observarán nuevas jugadas en el sector energético a medida que salgamos de la pandemia”.

Aunque los activistas climáticos han aplaudido el declive del carbón, el combustible está siendo reemplazado principalmente por gas en los EE. UU., que se quema de manera más limpia en comparación con el carbón, pero su producción todavía emite una cantidad considerable de dióxido de carbono y metano, un potente gas de efecto invernadero.

Las energías renovables, que representaron el 11% del consumo total de energía de EE. UU. el año pasado, tienen que expandir radicalmente su participación si se quiere evitar un cambio climático peligroso. El petróleo representó el 37% del total, seguido del gas con un 32%. Las energías renovables superaron marginalmente al carbón, mientras que la energía nuclear se situó en un 8%.

“Superar el carbón es un gran primer obstáculo, pero la próxima ronda será la industria del gas”, dijo Wamsted. “Hay emisiones de las plantas de gas y son importantes. Ciertamente no ha terminado”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario

4 + 18 =