Etiquetas verdes: el paseo detrás de la charla – «Biodegradable»

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La palabra «biodegradable» es probablemente una de las más fáciles etiquetas verdes para entender, por lo que uno puede asumir que también es menos probable que esté sujeto a afirmaciones falsas. Sin embargo, el término todavía se interpreta de manera muy vaga y se usa con frecuencia en productos que son tóxicos, que se descomponen en contaminantes ambientales dañinos o que pueden tardar muchas décadas, incluso siglos, en descomponerse. Además de esto, si el producto biodegradable sigue el flujo de desechos regular y se sella en un vertedero, no se puede descomponer, entonces, ¿qué valor tiene una afirmación como esta? ¿Cómo sabemos cuando la afirmación es verdadera? ¿Cómo identificamos un producto verdaderamente «biodegradable»? Comencemos por definir la palabra.

¿Qué significa realmente «biodegradable»?

Si algo es «biodegradable», debe descomponerse o descomponerse rápidamente mediante una combinación de acción microbiana, aire y humedad, y también luz. Se dice que la UE describe una sustancia biodegradable como algo que se descompondrá naturalmente en agua, dióxido de carbono y materia orgánica (u otros elementos que se encuentran en la naturaleza) en un período de aproximadamente seis meses. Sin embargo, lo cierto es que no existen definiciones legales, entendimientos explícitos o estándares oficiales del término, lo que dificulta regular su uso y verificar o refutar un reclamo. Debido a esto, muchos elementos pueden verse como “biodegradables” ya que se descomponen en partes, compuestos o elementos más pequeños, pero no todo lo que es “biodegradable” es bueno para el medio ambiente o sus ecosistemas.

Entonces, ¿qué debería considerarse «biodegradable»?

Si prestamos atención a algunas de estas explicaciones semiformales, podremos empezar a descifrar lo que debería catalogarse como “biodegradable”. Básicamente, el uso de la palabra idealmente debería restringirse a productos y materiales que se dividen en partes más pequeñas que:

  • Puede formar parte de un suelo sano y funcional.
  • Ya se puede encontrar de forma natural en la tierra, en cantidades respetuosas con el medio ambiente.
  • No son tóxicos ni dañinos para los ecosistemas, plantas, animales o humanos circundantes.
  • Se reconstituyen completamente en la tierra en un plazo de seis meses a un año.
  • No contienen productos químicos que ayuden a la descomposición y que también pueden afectar el producto contenido o los componentes del sistema circundante.
  • Están libres de sustancias químicas peligrosas y volátiles o sustancias que pueden degradarse para volverse dañinas.

Entonces, ¿qué debo buscar?

Los artículos que afirman ser biodegradables también deben tener una explicación de cómo se respaldan estas afirmaciones, o al menos, una lista completa de ingredientes para que el consumidor pueda verificar cualquier ingrediente sospechoso. Aparte de esto, aquí hay algunas listas de los tipos de cosas que son biodegradables:

  • Productos de papel: papel de oficina, cajas de cartón, papel encerado y periódicos libres de productos químicos.
  • Bioplásticos: muchas resinas similares al plástico están hechas de ingredientes biodegradables, como almidón de maíz, aceite vegetal y otros tipos de biomasa derivada de plantas. Sin embargo, algunos bioplásticos «biodegradables» y «compostables» que imitan más al plástico normal no son necesariamente biodegradables.
  • Desperdicio de alimentos: casi cualquier cosa, incluida la carne, el aceite de cocina, la leche, las frutas y las verduras.
  • Cualquier jardín se desecha.
  • Material: ropa y pañales hechos de fibras naturales.

Muchos de estos elementos, además de ser biodegradables, también se pueden reciclar. Para evitar impactos futuros de todos nuestros residuos no biodegradables (o residuos de degradación lenta), se deben utilizar los siguientes elementos en lugar de elementos no biodegradables:

  • Envases de papel y cartón, en lugar de envases de plástico.
  • Bioplásticos de origen vegetal, en lugar de plásticos regulares a base de aceite.
  • Limpiadores domésticos biodegradables que contienen ingredientes «orgánicos» certificados y biodegradables de origen natural, excluidos los productos químicos tóxicos o dañinos para el medio ambiente y cualquier cosa que pueda alterar el funcionamiento normal del suelo o representar una amenaza para la salud.
  • Productos biodegradables para el cuidado del cuerpo que contienen ingredientes biodegradables y «orgánicos» certificados, de origen natural, excluidos los productos químicos tóxicos o dañinos para el medio ambiente y cualquier cosa que pueda alterar el funcionamiento normal del suelo o representar una amenaza para la salud.

Líquidos biodegradables

El valor de los líquidos biodegradables (en detergentes, jabones y productos para el cuerpo) sigue siendo increíblemente grande porque se vierten en las instalaciones de alcantarillado y vías fluviales donde se diluyen y pueden descomponerse lo suficiente. Estos líquidos aún pueden tener efectos perjudiciales sobre los ecosistemas si están presentes en grandes cantidades; sin embargo, definitivamente son mejores que los equivalentes no biodegradables.

¿Qué pasa con el abono?

Los siguientes elementos se biodegradan rápidamente y se pueden convertir en abono en casa en su jardín (en una granja de lombrices, por ejemplo) o en una pila de abono del ayuntamiento local. Es importante mantener estos artículos fuera de los vertederos, porque los beneficios de su descomposición en compost utilizable no se experimentan en los vertederos. Además, se reducirán las emisiones de metano de los vertederos.

  • Residuos de cocina – Cáscaras y pieles de frutas y verduras, recortes, sobras (que no sean de carne), cáscaras de huevo, bolsitas de té y pan.
  • Residuos de jardín – Ramas y hojas.

Biodegradación en vertederos

Los vertederos presentan un desafío muy interesante: los productos biodegradables “ambientalmente seguros” todavía no pueden biodegradarse necesariamente si se comprimen y se entierran lejos de la humedad, el aire y la luz. No importa cuán biodegradable sea algo, o diga serlo, si está diseñado para seguir el flujo de desechos convencional y termina escondido de los elementos naturales.

En otras palabras, hasta que todos los productos, envases y productos biodegradables se desvíen de los vertederos regulares y se traten por separado, este tipo de reclamaciones tienen poco valor.

Aparte de esto, los materiales orgánicos compactados en los rellenos sanitarios se descomponen anaeróbicamente (en ausencia de oxígeno), emitiendo gas metano (un potente gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global) en el proceso. Los métodos y tecnologías para la captura de metano (para su uso como fuente de energía) han avanzado en los últimos años; sin embargo, todavía no se encuentran en todas partes.

¿Qué pasa con los elementos «fotodegradables» y «degradables»?

Fotodegradable se refiere a materiales que se descomponen en presencia de la luz solar. Algunos plásticos están diseñados para volverse quebradizos y romperse en pedazos diminutos, pero esto no significa que no estén dañando los ecosistemas, así como las criaturas pequeñas, que todavía confunden las partículas de plástico con alimentos y mueren por falta de valor nutricional, asfixia o por cualquier toxina que pueda filtrarse del plástico.

Degradable se refiere a algo que puede deteriorarse en componentes o elementos más pequeños en presencia de fuerzas naturales (agua, luz y aire). Por lo tanto, se consideraría que los plásticos son degradables porque pueden romperse en pedazos microscópicos, pero esto puede llevar cientos de años, e incluso más si se guardan en vertederos, no expuestos a estos elementos.

Regreso a biodegrade-school

Algo que se puede reciclar completamente en la naturaleza o en el suelo, y estar listo para ser reutilizado por otros organismos o procesos en un período de aproximadamente seis meses a un año, se puede denominar “biodegradable”. Todo lo que tarde más en descomponerse probablemente contenga equivalentes químicos o derivados sintéticos y, por lo tanto, es probable que tenga un impacto más duradero en el medio ambiente y debería denominarse «degradable» o «fotodegradable», según la sustancia. Este último debe evitarse siempre que sea posible.

Depende del consumidor hacer preguntas y ejercer presión sobre los fabricantes y las autoridades reguladoras. Esto es crucial para asegurar un etiquetado transparente de nuestros productos, de modo que el uso del término “biodegradable” solo se aplique a artículos que podamos estar seguros que no tendrán un efecto perjudicial sobre la salud de nuestro planeta o nuestras familias.

Los 5 mejores consejos: compra biodegradable

  1. Busque productos marcados como biodegradables, pero asegúrese de que estén hechos de material biodegradable.
  2. Los materiales biodegradables deberían poder descomponerse por completo en aproximadamente 6 meses. Estos deben incluir productos hechos de papel, cartón, fibras vegetales naturales (ropa de algodón) y bioplásticos derivados de plantas.
  3. Elija productos de limpieza y corporales líquidos que estén libres de productos químicos nocivos y que tengan todos los ingredientes biodegradables.
  4. Haga abono con sus alimentos biodegradables y desechos de jardín para usarlos como fertilizante en sus jardines. La mayoría de los desechos de alimentos de origen vegetal también se pueden alimentar a las lombrices en una granja de lombrices.
  5. Elija materiales «biodegradables» en lugar de materiales «fotodegradables» y «degradables».

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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