Etiquetas verdes: el camino detrás de la charla – «Biodegradable»

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La palabra “biodegradable” es probablemente una de las más fáciles etiquetas verdes de entender, por lo que se puede suponer que también es menos probable que esté sujeto a afirmaciones falsas. Sin embargo, el término todavía se interpreta de manera muy vaga y se usa con frecuencia en productos que son tóxicos, que se descomponen en contaminantes ambientales dañinos o que pueden tardar muchas décadas, incluso siglos, en descomponerse. Además de esto, si el producto biodegradable sigue el flujo normal de desechos y se sella en un vertedero, no puede descomponerse, entonces, ¿qué valor tiene una afirmación como esta? ¿Cómo sabemos si la afirmación es verdadera? ¿Cómo identificamos un producto verdaderamente “biodegradable”? Comencemos por definir la palabra.

¿Qué significa realmente “biodegradable”?

Si algo es «biodegradable», debería descomponerse o descomponerse rápidamente por la combinación de la acción microbiana, el aire y la humedad, y también la luz. Se dice que la UE describe una sustancia biodegradable como algo que se descompondrá naturalmente en su mayor parte en agua, dióxido de carbono y materia orgánica (u otros elementos que se encuentran en la naturaleza) en un período de unos seis meses. Sin embargo, el hecho es que no existen definiciones legales, entendimientos explícitos o estándares oficiales del término, lo que dificulta regular su uso y verificar o refutar una afirmación. Por eso, muchos artículos pueden ser vistos como “biodegradables” ya que se descomponen en partes, compuestos o elementos más pequeños, pero no todo lo “biodegradable” es bueno para el medio ambiente o sus ecosistemas.

Entonces, ¿qué debería considerarse “biodegradable”?

Si prestamos atención a algunas de estas explicaciones semiformales, podemos comenzar a descifrar lo que debería clasificarse como “biodegradable”. Básicamente, el uso de la palabra idealmente debería restringirse a productos y materiales que se descomponen en partes más pequeñas que:

  • Puede formar parte de un suelo sano y funcional.
  • Ya se puede encontrar naturalmente en la tierra, en cantidades ambientalmente seguras.
  • No son tóxicos ni dañinos para los ecosistemas, las plantas, los animales o los seres humanos que los rodean.
  • Se reconstituyen completamente en la tierra dentro de seis meses a un año.
  • No contiene productos químicos que ayuden a la descomposición, y que también pueden afectar el producto contenido o los componentes del sistema circundante.
  • Están libres de sustancias químicas peligrosas y volátiles o sustancias que pueden degradarse y volverse dañinas.

Entonces, ¿qué debo tener en cuenta?

Los artículos que afirman ser biodegradables también deben tener una explicación de cómo se respaldan estas afirmaciones o, al menos, una lista completa de ingredientes para que el consumidor pueda verificar cualquier ingrediente sospechoso. Aparte de esto, aquí hay algunas listas de los tipos de cosas que son biodegradables:

  • Productos de papel: papel de oficina, cajas de cartón, papel encerado y periódicos libres de químicos.
  • Bioplásticos: muchas resinas similares al plástico están hechas de ingredientes biodegradables, como almidón de maíz, aceite vegetal y otros tipos de biomasa derivada de plantas. Sin embargo, algunos bioplásticos «biodegradables» y «compostables» que se asemejan más al plástico normal no son necesariamente biodegradables.
  • Desperdicio de alimentos: casi cualquier cosa, incluida la carne, el aceite de cocina, la leche, las frutas y las verduras.
  • Cualquier basura de jardín.
  • Material – Ropa y pañales hechos de fibras naturales.

Muchos de estos artículos, además de ser biodegradables, también se pueden reciclar. Para evitar impactos futuros de todos nuestros desechos no biodegradables (o desechos que se degradan lentamente), se deben usar los siguientes artículos en lugar de artículos no biodegradables:

  • Envases de papel y cartón, en lugar de envases de plástico.
  • Bioplásticos a base de plantas, en lugar de plásticos regulares a base de aceite.
  • Limpiadores domésticos biodegradables que contienen ingredientes biodegradables y «orgánicos» certificados de origen natural, excluyendo productos químicos tóxicos o nocivos para el medio ambiente y cualquier cosa que pueda alterar el funcionamiento normal del suelo o representar una amenaza para la salud.
  • Productos biodegradables para el cuidado del cuerpo que contienen ingredientes biodegradables y «orgánicos» certificados de origen natural, excluyendo productos químicos tóxicos o dañinos para el medio ambiente y cualquier cosa que pueda alterar el funcionamiento normal del suelo o representar una amenaza para la salud.

Líquidos biodegradables

El valor de los líquidos biodegradables (en detergentes, jabones y productos para el cuerpo) sigue siendo increíblemente grande porque se descargan en las instalaciones de alcantarillado y en las vías fluviales donde se diluyen y se pueden descomponer lo suficiente. Estos líquidos aún pueden tener efectos perjudiciales en los ecosistemas si están presentes en grandes cantidades; sin embargo, definitivamente son mejores que los equivalentes no biodegradables.

¿Qué pasa con el abono?

Los siguientes artículos se biodegradan rápidamente y se pueden convertir en abono en el jardín de su casa (en una granja de lombrices, por ejemplo) o en un montón de abono del ayuntamiento local. Es importante mantener estos artículos fuera de los vertederos, porque los beneficios de su descomposición en abono utilizable no se experimentan en los vertederos. Además, se reducirán las emisiones de metano de los vertederos.

  • Residuos de cocina: cáscaras y pieles de frutas y verduras, recortes, sobras (no a base de carne), cáscaras de huevo, bolsitas de té y pan.
  • Residuos de jardín – Ramas y hojas.

Biodegradación en vertederos

Los vertederos presentan un desafío muy interesante: los productos biodegradables «seguros para el medio ambiente» no necesariamente pueden biodegradarse si se comprimen y se entierran lejos de la humedad, el aire y la luz. No importa qué tan biodegradable sea o afirme ser algo, si está diseñado para seguir el flujo de desechos convencionales y terminar escondido de los elementos naturales.

En otras palabras, hasta que todos los productos, empaques y productos biodegradables se desvíen de los vertederos regulares y se traten por separado, este tipo de reclamos tienen poco valor.

Aparte de esto, los materiales orgánicos compactados en los vertederos se descomponen anaeróbicamente (en ausencia de oxígeno), emitiendo gas metano (un potente gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global) en el proceso. Los métodos y tecnologías para la captura de metano (para su uso como fuente de energía) han avanzado en los últimos años; sin embargo, todavía no se encuentran en todas partes.

¿Qué pasa con los artículos “fotodegradables” y “degradables”?

Fotodegradable se refiere a los materiales que se descomponen en presencia de la luz solar. Algunos plásticos están diseñados para volverse quebradizos y romperse en pedazos diminutos, pero esto no significa que no estén dañando los ecosistemas, así como a las pequeñas criaturas, que todavía confunden las partículas de plástico con alimentos y mueren por falta de valor nutricional, asfixia o por cualquier toxina que pueda filtrarse del plástico.

Degradable se refiere a algo que puede deteriorarse en componentes o elementos más pequeños en presencia de fuerzas naturales (agua, luz y aire). Por lo tanto, se consideraría que los plásticos son degradables porque pueden romperse en pedazos microscópicos, pero esto puede llevar cientos de años, e incluso más si se guardan en vertederos, sin exponerlos a estos elementos.

Regreso a la escuela de biodegradado

Algo que puede reciclarse completamente en la naturaleza o en el suelo, y estar listo para ser reutilizado por otros organismos o procesos en un período de aproximadamente seis meses a un año, puede denominarse “biodegradable”. Es probable que cualquier cosa que tarde más en descomponerse contenga contrapartes derivadas sintéticamente o químicas y, por lo tanto, es probable que tenga un impacto más duradero en el medio ambiente, y debe denominarse «degradable» o «fotodegradable», según la sustancia. Este último debe evitarse en la medida de lo posible.

Depende del consumidor hacer preguntas y ejercer presión sobre los fabricantes y las autoridades reguladoras. Esto es crucial para garantizar un etiquetado transparente de nuestros productos, de modo que el uso del término “biodegradable” solo se aplique a artículos de los que podemos estar seguros que no tendrán un efecto perjudicial en la salud de nuestro planeta o de nuestras familias.

Los 5 mejores consejos: compra de productos biodegradables

  1. Busque productos marcados como biodegradables, pero asegúrese de que estén hechos de material biodegradable.
  2. Los materiales biodegradables deberían poder descomponerse por completo en aproximadamente 6 meses. Estos deben incluir productos hechos de papel, cartón, fibras vegetales naturales (ropa de algodón) y bioplásticos derivados de plantas.
  3. Elija productos líquidos de limpieza y para el cuerpo que no contengan productos químicos nocivos y que tengan todos los ingredientes biodegradables.
  4. Compome sus alimentos biodegradables y desechos de jardín para usarlos como fertilizante en sus jardines. La mayoría de los desechos de alimentos a base de plantas también se pueden alimentar a los gusanos en una granja de gusanos.
  5. Elija materiales “biodegradables” en lugar de materiales “fotodegradables” y “degradables”.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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