Eliminación de Residuos Médicos y Empresas Intervinientes en ella

Los desechos médicos son cualquier material de desecho que se considera de naturaleza biopeligrosa. Las instalaciones de atención médica como hospitales, clínicas dentales, hogares de ancianos, consultorios médicos generan una gran cantidad de desechos médicos diariamente. Los desechos generados incluyen una amplia gama de materiales como agujas, productos químicos, sangre, partes del cuerpo, hojas de afeitar, tubos rotos, dispositivos de succión, guantes, batas, jeringas, dispositivos médicos, productos farmacéuticos y apósitos saturados.

Este tipo de desechos no solo lo generan las instalaciones médicas y los laboratorios, sino que también se pueden encontrar en los sitios de construcción en general. El producto de desecho de los orinales portátiles se considera un peligro biológico y estará regulado por las normas sobre desechos médicos. Los desechos médicos también pueden incluir desechos que conllevan el riesgo de infección por punción o contaminación. Se divide en varias clases diferentes de desechos y debe manejarse con métodos especiales para evitar que se introduzca un riesgo biológico en el medio ambiente o la comunidad.

Problemas pasados ​​con la eliminación de desechos médicos

Si bien muchas instalaciones siempre se han ocupado de asegurarse de que su personal y sus pacientes estén protegidos de los desechos médicos que se generan en el sitio mediante el uso de contenedores especiales para la eliminación de objetos punzantes o materiales contaminados; los problemas comenzaron cuando los desechos se retiraron del sitio. A pesar de ser muchas las empresas que fueron especialmente contratadas para retirar los desechos médicos; a menudo terminaba en los mismos vertederos que los desechos comunes y creaba un peligro potencial para la salud de la comunidad en general.

Para enfrentar esto, se desarrollaron créditos y certificaciones LEEDs para capacitar y certificar empresas, instalaciones y proyectos en técnicas adecuadas de disposición de residuos. La eliminación deficiente de los desechos médicos expone potencialmente a pacientes, médicos, trabajadores de la salud y manipuladores de desechos a infecciones, efectos tóxicos y riesgos de contaminación ambiental. Todos los tipos de desechos médicos deben tratarse adecuadamente y eliminarse de manera segura.

El papel de LEED en la planificación de desechos médicos

El programa de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED) es un programa de construcción ecológica que requiere que los proyectos incluyan métodos, materiales y planificación de construcción sostenibles y respetuosos con el medio ambiente. Los cambios recientes en el programa LEED otorgan puntos a las instalaciones que tienen áreas «limpias», o áreas que manejan desechos médicos, por demostrar que cuentan con métodos adecuados de eliminación de desechos médicos.

Estos puntos luego se canjean por créditos especiales e incentivos fiscales que pueden ayudar a que los proyectos de construcción sean económicamente más viables y contrarresten el costo del uso de métodos ecológicos. Para que un proyecto califique para los puntos hacia los créditos, tienen que usar contratistas y empresas que estén certificadas por LEED.

Empresas que se ocupan de la eliminación de desechos médicos

Las empresas que se ocupan de la eliminación de desechos médicos son únicas en la industria de la gestión de desechos. Deben mantener una flota de vehículos de remoción que utilicen recipientes de contención especial para que los desechos médicos no queden expuestos al aire, ni corran riesgo de derrame en caso de accidente. Luego también tienen que tener permisos especiales para el transporte de los residuos en las vías públicas y tener arreglos para la eliminación que cumplan con las normas para la eliminación de sustancias biopeligrosas.

Muy a menudo, se utilizan incineradores especiales para quemar los desechos, pero estas instalaciones también deben tener filtros especiales de control de emisiones para evitar que el humo contaminado dañe el medio ambiente. En total, la recolección y eliminación de desechos médicos es costosa y peligrosa. Las empresas que contratan para ocuparse de la eliminación de desechos médicos tienen muchas más consideraciones especiales que las que se ocupan de la gestión de desechos no médicos.

Aunque hay cientos de empresas de eliminación de desechos médicos en el mundo, a continuación se encuentran 11 empresas de eliminación de desechos médicos en EE. UU. que establecen los estándares para todos los demás.

1. Soluciones para residuos biomédicos: BioMedical Waste Solutions, LLC, es una empresa nacional de eliminación de desechos médicos que brinda servicios de administración de desechos médicos y biopeligrosos. Garantizan la eliminación efectiva de desechos médicos y biopeligrosos de acuerdo con todas las pautas estatales y federales, a un precio asequible.

2. Gestión de residuos: Waste Management, la más grande y conocida de todas las compañías de desechos médicos en América del Norte, que atiende a más de 20 millones de clientes en los EE. UU. y Canadá, mantiene una división de atención médica especializada para tratar los desechos médicos. Están comprometidos con el desarrollo de nuevas soluciones de residuos que puedan ayudar a las comunidades y organizaciones a lograr sus objetivos ecológicos, incluido el de cero residuos.

3. Estericiclo: Si bien Stericycle tiene una fuerte presencia en América del Norte, también tiene una presencia global. Proporcionan residuos médicos y biopeligrosos en América del Norte, América del Sur, la UE y el Reino Unido. Una de sus divisiones se centra en la eliminación de productos farmacéuticos, que es una especialidad distinta dentro de la industria de eliminación de desechos médicos. También se especializan en la eliminación de desechos quimioterapéuticos que muchas empresas no pueden manejar porque involucran material radiactivo.

4. Eliminación de XMED: XMED Disposal, Inc. es el principal proveedor de servicios de eliminación de desechos médicos en el sureste de los Estados Unidos. XMED ofrece servicios de transporte de desechos médicos a granel a hospitales del área y otras grandes instalaciones de atención médica. Atienden a clientes de múltiples rutas con servicios de recolección y eliminación en rutas seleccionadas en todo Alabama y el sur de Tennessee.

5. Servicios de Residuos Médicos: Los servicios de desechos médicos transportan y tratan desechos de riesgo biológico en los grandes estados de Arkansas, Oklahoma, Missouri, Kansas, Tennessee y Mississippi. Ofrecen servicio de desechos médicos para hospitales, consultorios médicos, clínicas veterinarias, asilos de ancianos, laboratorios, centros de diálisis, salones de tatuajes, salud en el hogar, funerarias y todas las demás industrias que producen desechos de riesgo biológico.

6. Servicios de Residuos Médicos: El equipo de gestión de Medical Waste Services (MWS) tiene más de 40 años de experiencia en servicios y operaciones de eliminación de desechos médicos. Los servicios de desechos médicos tienen como objetivo brindar a los clientes un enfoque directo para la eliminación de desechos médicos al ofrecer garantía de ahorro, facturación simplificada y servicios integrales de eliminación de desechos médicos.

Eliminación de desechos médicos

7. GRP y Asociados: GRP & Associates es una empresa de eliminación de desechos médicos que brinda servicios a hospitales, clínicas médicas, hogares de ancianos, dentistas y muchas otras industrias de atención médica desde 1989. Recolectan todos sus desechos de riesgo biológico y luego los transportan a sus instalaciones de destrucción para su eliminación adecuada.

8. BWS Inc.: BWS es una empresa privada y ha brindado soluciones integrales y de servicio completo para la eliminación de desechos regulados desde 1987. BWS brinda precios competitivos, un servicio al cliente superior y cumplimiento normativo con total responsabilidad ambiental.

9. Cumplimiento de objetos punzocortantes: Con sede en Houston, Texas, Sharps Compliance es un proveedor líder de servicios completos de soluciones rentables, convenientes y respetuosas con el medio ambiente para la gestión adecuada de desechos médicos y productos sanitarios usados; así como productos farmacéuticos y medicamentos de venta libre sin usar y vencidos.

10. Soluciones médicas convergentes: Converge Medical Solutions (CMS), se estableció para satisfacer la creciente necesidad de una empresa rentable, flexible y de eliminación, transporte y eliminación de desechos médicos. Sirven a varios clientes pequeños y grandes en todo el norte de California y el Área de la Bahía.

11. Puertos limpios: Clean Harbors proporciona eliminación de desechos médicos por incineración para materiales que incluyen productos farmacéuticos, riesgos biológicos, patógenos y desechos quimioterapéuticos para hospitales, compañías farmacéuticas y de biotecnología e instituciones de investigación y desarrollo.

También hay muchas empresas regionales establecidas que tienen un enfoque directo en la eliminación de desechos médicos y biopeligrosos específicos que cumplen con diferentes estándares regionales donde corresponde.

Consideraciones especiales con la eliminación de desechos médicos

Además de tener que mantener una flota especial de vehículos que estén equipados para manejar el transporte de desechos médicos, las empresas que se ocupan de la eliminación de desechos médicos también deben mantener un personal altamente capacitado que esté debidamente equipado para la eliminación de desechos médicos. Uno de los aspectos de la eliminación de desechos médicos que muchas personas no consideran es que puede implicar la limpieza después de un accidente.

Cada vez que hay un accidente, un incendio o una inundación, el resultado final puede ser un material biopeligroso que luego se clasifica como desecho médico. Mantener una tripulación capacitada y brindarles la protección adecuada es otro costo de operar una empresa que se dedica a la remoción de desechos médicos.

Residuos Médicos y Medio Ambiente

Mucho de lo que se está haciendo para reducir la cantidad de desechos médicos en el medio ambiente viene del esfuerzo por cambiar el empaque que se usa con los desechos. Si bien los artículos que se pueden esterilizar repetidamente son más ecológicos, no se consideran seguros para la salud. La naturaleza de los plásticos utilizados para aplicaciones y dispositivos médicos ha cambiado a lo largo de los años, por lo que existe un menor riesgo de contaminación por el humo generado por la incineración. Hay más conciencia de la necesidad de manejar la eliminación de productos farmacéuticos de manera más efectiva para reducir también la contaminación del agua subterránea.

Credito de imagen
thegef , archivos sajones

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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