Estufas de pellets: cómo funcionan, tipos, ventajas y desventajas

Recolectar, cortar y almacenar leña o pellets de biomasa puede ser una tarea engorrosa a pesar del amor por encender el fuego para crear una fuente de calor en la casa y mantenerla encendida, especialmente durante los inviernos. Es más, encender el fuego y determinar cuándo apagarlo antes de ir a dormir o salir de casa es otra preocupación con la que muchos tienen que lidiar de vez en cuando.

Por no hablar del hecho de que el humo que emana de la madera se compone de diversos compuestos químicos que pueden ser perjudiciales para la salud humana. El humo liberado durante la combustión también da como resultado la contaminación del aire y una reducción en la calidad del aire interior. Esto plantea la pregunta, ¿qué pueden hacer las personas que aman o dependen de una chimenea interior para abordar todas estas preocupaciones?

La respuesta es bastante sencilla y es conseguir un sustituto que no solo sea respetuoso con el medio ambiente sino también más cómodo y rentable. Este es el punto en el que entra la estufa de pellets de madera, simplemente porque exhibe todas estas cualidades. Las estufas de pellets de madera comparten una disposición similar a la de una chimenea tradicional y las estufas de leña, pero hasta ahí llega el parecido.

Las estufas de pellets son aparatos electrónicos modernos únicos que ofrecen una opción asequible y respetuosa con el medio ambiente para la calefacción interior. Profundicemos y veamos cómo funcionan las estufas de pellets, los diferentes tipos de estufas de pellets y sus diversas ventajas y desventajas.

¿Cómo funcionan las estufas de pellets de madera?

1. Uso de la electricidad

El funcionamiento de las estufas de pellets de madera depende de la electricidad. La tolva se carga con los pellets desde la parte superior o inferior de la unidad. En el interior de la estufa hay una pieza alargada en forma de tornillo llamada barrena, que es la encargada de hacer llegar el pellet al brasero después de salir de la tolva.

La barrena es un dispositivo motorizado por lo que la temperatura de la estufa está determinada por su velocidad. A continuación, el brasero se enciende desde su alojamiento en la cámara de combustión. Dentro del brasero, los gránulos se empujan bajo una inmensa presión para crear una llama mucho más caliente debido a la alta densidad y la baja presión.

El brasero mezcla el aire y el combustible para quemar e iniciar el proceso de combustión. El brasero funciona como carburador de la estufa. Los gránulos quemados luego se dejan caer al cenicero en forma de cenizas, el cenicero debe lavarse regularmente.

2. Tipo de agente de combustión

Las estufas de pellet utilizan un tipo de leña similar, el pellet de madera. Los pellets son mayormente producidos por los aserraderos como subproducto, están hechos de virutas de madera y aserrín que se reciclan. Tienen un parecido similar a la comida para conejos, los pellets de madera son muy fáciles de producir y el proceso es muy asequible, lo que lo hace muy ecológico.

La tasa de contaminación también es muy baja, los pellets también se pueden hacer con maíz y pasto, aunque estos no se pueden usar en estufas específicamente diseñadas para su uso con pellets de madera.

3. La convección como medio de calor

Una estufa de pellets golpea una habitación por convección, a diferencia de la chimenea tradicional. El gas se vuelve menos denso y más liviano a altas temperaturas, lo que hace que supere al aire frío, que es mucho más pesado. La convección ocurre cuando la corriente de aire, tanto caliente como fría, se combinan con fuerza, liberando y transmitiendo calor en el proceso.

El ventilador de convección succiona el aire frío de la habitación hacia el brasero y luego pasa sobre el fuego. Esto hace que las llamas sean más ardientes y que los gránulos se quemen de una manera más eficaz y uniforme.

4. El intercambiador de calor se utiliza como horno.

El intercambiador de calor se encuentra dentro de la cámara de combustión y ayuda a garantizar que el exterior de la estufa no se caliente demasiado para manipularlo. Su papel central, sin embargo, es recibir aire caliente y transferir aire limpio a través del ventilador de la habitación a la casa. Luego, el extractor expulsa el gas a través de un tubo estrecho ubicado detrás de la estufa de pellets.

La tubería se puede conectar a una salida como una chimenea o un pequeño orificio que conduce al exterior. El extractor funciona mucho mejor cuando la tubería se dirige verticalmente, lo que hace que la chimenea sea una buena solución para la instalación. Se utiliza un termostato para regular cómo la barrena alimenta los gránulos en la cámara de combustión.

Tipos de estufas de pellets de madera

Las estufas de pellets de madera vienen en dos tipos diferentes:

1. Estufas de inserción

Cuando ya se dispone de una chimenea, se puede fijar una estufa de inserción para conectar con las rejillas de ventilación de la chimenea en la cámara de combustión.

2. Estufas independientes

Alternativamente, uno podría obtener una estufa independiente ya que viene con su propio tubo de escape. Los pellets se personalizan para venir en diferentes estilos, tamaños y colores para adaptarse a los requisitos específicos de un hogar.

Los pellets de madera vienen en modelos con diferentes modificaciones, pero hay varias características distintas que los distinguen.

Características de las estufas de pellets

1. Ubicación de la tolva

Los modelos de alimentación superior tienen sus gránulos cargados desde la parte superior de la estufa hacia el sinfín, que luego pasa a la llama por el tubo. Esto hace que la tolva tenga menos riesgo de quemarse aunque las cenizas suelen acabar obstruyendo el tubo. Por eso utilizan pellets bajos en cenizas. Los modelos de alimentación inferior tienen los gránulos introducidos horizontalmente.

Esto les da la ventaja de usar pellets estándar porque las cenizas tienden a alejarse del área de combustión cuando los pellets se introducen horizontalmente. La caja de combustión necesita menos limpieza porque las entradas de aire no se obstruyen. Es posible que no sean tan eficientes como los modelos de alimentación superior.

2. Tipo de encendido

El encendido manual utiliza un material inflamable como gel o líquido iniciador, el material se enciende junto con la llama, se asemeja a hacer fuego en una chimenea de leña tradicional. El encendido automático se inicia con un botón que indica a la estufa que empuje los pellets dentro del brasero y calienta el autoencendedor.

3. Niveles de salida de calor

Las estufas de pellets se personalizan para adaptarse a los requisitos específicos de diferentes tamaños de habitaciones. Producen diferentes niveles de calor. La unidad de medida estándar de los niveles de calor son las unidades térmicas británicas (Btu). La unidad se utiliza para medir niveles en industrias que se especializan en refrigeración y calefacción. La mayoría de los modelos oscilan entre los niveles de producción de calor de 40 000 a 60 000 unidades térmicas británicas (BTU) por hora.

Ventajas de usar una estufa de pellets

1. Es fácil de usar y mantener

Las estufas de pellets contienen modulación de potencia y encendido automático lo que las hace muy amigables para los usuarios. Los modelos son diferentes, algunos están controlados por termostato de ambiente mientras que otros usan controles remotos. La tecnología continúa volviéndose más sofisticada ya que algunos de los modelos responden a comandos enviados a través de una aplicación móvil o mensaje de texto. Además, debido a que no producen humo, no existe el temor de que se acumule creosota, por lo que es bastante fácil de mantener.

2. Es altamente eficiente

En comparación con la chimenea tradicional, las estufas de pellets son aproximadamente un 90 por ciento más eficientes en su rango de calentamiento. En términos de consumo y uso de energía, es menos costoso que la electricidad y los combustibles fósiles.

3. Autonomía

Cuando la tolva está incorporada, las estufas de pellets pueden ser completamente funcionales sin mucho cuidado durante aproximadamente medio día cuando están completamente cargadas. Cuando se introduce una carga parcial de alrededor del 30 por ciento en la estufa, aumenta el tiempo de medio día a un día y medio.

4. Es amigable con el medio ambiente

Las estufas están construidas con un sistema informático que garantiza una combustión limpia. Esto conduce a un contenido de cenizas muy bajo y emisiones de carbono muy bajas, ya que tienen certificación de neutralidad de CO2. Los gránulos quemados producen un contenido de cenizas de aproximadamente 0,5 a 1 por ciento. Las estufas de pellets también emiten humo y químicos tóxicos muy bajos en comparación con las estufas de gas, combustibles fósiles tradicionales o madera. Además, los pellets están hechos de materiales reciclados, especialmente residuos de biomasa como cáscaras de nuez, madera y aserrín.

5. Utiliza un combustible conveniente

Las estufas utilizan pellets que son muy asequibles en comparación con otras fuentes de energía, los pellets han tenido precios muy estables en los últimos años. Los gránulos vienen listos para usar, están empacados en bolsas que son convenientes para almacenar y almacenar.

6. Instalación muy fácil

Las estufas de pellets no necesitan complicados requisitos de instalación como la chimenea tradicional. No se necesitan costosas chimeneas y conductos de ventilación. Solo requiere un tubo de ventilación para dejar salir los gases quemados durante la combustión. Además, la instalación de la tubería de ventilación es muy simple y fácil y se puede instalar fácilmente sin la ayuda de un profesional.

Desventajas de usar una estufa de pellets

1. Mantenimiento

La estufa de pellets es muy eficiente, lo que hace que mucha gente pase por alto el mantenimiento de las mismas. Cada semana hay que aspirar el brasero de la estufa. También debe limpiarse trimestralmente y revisarse y repararse anualmente por un profesional. También tiene muchas piezas, como la alimentación de la tolva, los sensores de temperatura y el ventilador, que requieren un mantenimiento regular.

2. Ruido

La estufa contiene una serie de piezas motorizadas; el motor de la barrena y el sistema de ventilación incorporado, que hace mucho ruido cuando la estufa está en uso. El problema se está resolviendo gradualmente con la introducción de versiones más modernas y mejoradas de los modelos.

3. Dependen de la electricidad para su funcionamiento

A diferencia de la chimenea tradicional, la estufa de pellets viene con un sistema informático incorporado. Este sistema requiere electricidad para funcionar, inutilizando la estufa cuando no hay electricidad.

4. El tamaño de la llama es pequeño.

En comparación con la estufa de leña, la estufa de pellets produce una llama relativamente más pequeña. La gente incluso lo ha calificado como antinatural y nervioso.

5. El coste de inversión en una estufa de pellets es bastante elevado

Para comprar una estufa de pellets, se necesita un importante respaldo financiero. La estufa de pellets se vende en torno a los 2.000 euros, sube hasta los 6.000 euros según el modelo que se prefiera adquirir.

6. Emisión de bolsas de plástico

Cada vez que uno compra gránulos en una bolsa de 40 lbs, definitivamente estará empacado en una bolsa de plástico. Entonces, si la compra es regular, simplemente contribuye a que se desechen cada vez más plásticos en el medio ambiente; complicando aún más el problema de la contaminación plástica. Sin embargo, esto puede solucionarse insistiendo en el embalaje con plástico biodegradable o bolsas de tela reutilizables.

Referencias:

  • Gulland, John. “¿Considerando una estufa de pellets de madera? Haz tu tarea primero”. Mother Earth News, diciembre/enero de 2006. http://www.motherearthnews.com/Renewable-Energy/2006-12-01/Considering-a-Wood-Pellet-Stove-Do-Your-Homework-First.aspx
  • Vandervort, David. “Guía de compra de estufas de pellets.” http://www.hometips.com/buying-guides/pellet-stoves.html
  • “Calefacción de Leña y Pellet.” Guía del consumidor sobre eficiencia energética y energías renovables. Diciembre de 2008, Departamento de Energía de EE. UU. http://apps1.eere.energy.gov/consumer/your_home/space_heating_cooling/index.cfm/mytopic=12570

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario

cuatro × cuatro =