¿Qué es la energía de biomasa y cómo funciona la energía de biomasa?

Cada materia viva animal y vegetal tiene alguna forma de energía almacenada en ella. La energía almacenada en estos animales y plantas viene en forma de carbohidratos, incluidos almidones, azúcares y celulosa. Los carbohidratos se producen como consecuencia del proceso de fotosíntesis. En conjunto, los restos de estas plantas y animales y los productos de desecho que el organismo deja en el medio ambiente se denominan materia orgánica. Es muy posible generar energía a partir de materia orgánica. Una técnica para aprovechar la energía de la materia orgánica es mediante la producción de energía de biomasa.

La energía de biomasa es una fuente de energía renovable y sostenible derivada de la materia orgánica y puede utilizarse para generar electricidad y otras formas de energía. Los materiales comunes que se pueden usar para desarrollar combustible de biomasa incluyen estiércol, desechos forestales, madera de desecho, mantillo, aguas residuales, ciertos cultivos y algunos tipos de residuos.

La biomasa es una energía renovable porque contiene la energía que proviene del sol. La biomasa es básicamente un material orgánico hecho de plantas y animales. A través del proceso de fotosíntesis, la clorofila presente en las plantas absorbe la energía del sol al convertir el dióxido de carbono presente en el aire y el agua del suelo en carbohidratos. Cuando estas plantas se queman, se libera al aire la misma energía que capturaron del sol.

Entonces, cuando estas plantas y animales se queman, se vuelven a convertir en dióxido de carbono y agua y liberan la energía del sol capturada. De esta forma, podemos decir que la biomasa es una fuente de energía renovable porque siempre podemos producir más cultivos y plantas y los residuos siempre existirán. Mientras se produzca biomasa, esta fuente de energía renovable durará para siempre. Los ejemplos de biomasa incluyen plantas, residuos de cultivos, astillas de madera, maíz y algunos tipos de basura.

La biomasa en sí misma contiene energía química. Entonces, cuando quemas madera, que es un combustible de biomasa, la energía química del interior se libera en forma de calor. También se puede usar para producir vapor que luego se puede usar para generar electricidad. El uso de biomasa para energía puede reducir los desechos y también puede ayudar a reducir los vertederos. Con el aumento de los costos, la gente está tratando de recurrir a más biomasa y menos combustibles fósiles.

Se prevé que la producción de energía verde continúe durante muchos años debido al suministro constante de desechos que emanan de las actividades de construcción y demolición, el cambio de la madera como material para fabricar papel y los desechos sólidos domésticos y municipales.

Puede parecer que la biomasa ayuda a aumentar el calentamiento global. Pero, de hecho, es al revés. Las plantas absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno en el aire. Cuando estas plantas se descomponen, se queman y se libera dióxido de carbono a la atmósfera. Cuando estos cultivos se vuelven a sembrar, las nuevas plantas usan el mismo CO2 que fue producido por las plantas quemadas. De esta manera la biomasa no contribuye al calentamiento global. Sin embargo, si las plantas no se replantan, la biomasa puede liberar dióxido de carbono (CO2), lo que a su vez aumentará el calentamiento global.

Razones por las que la biomasa califica como una fuente de energía renovable

La biomasa es una fuente de energía renovable debido a dos razones principales:

  • Los residuos de los recursos forestales, los molinos y la madera de desecho nunca dejarán de existir.
  • Gestión adecuada de los bosques: la mayoría de los países han instituido reglas estrictas con respecto a la gestión forestal, lo que significa que los árboles solo seguirán siendo abundantes. Además, todo hombre necesita alimentos para sobrevivir, por lo que los cultivos y sus residuos seguirán estando disponibles durante muchos años.

¿Cómo se convierte la biomasa en energía?

La energía de biomasa es simplemente electricidad neutra en carbono producida a partir de productos de desecho orgánicos renovables, que podrían haber sido quemados al aire libre, tirados en vertederos o simplemente dejados en el bosque para provocar incendios.

1. La energía del sol se transfiere y almacena en las plantas en forma de energía química. Cuando las plantas se cortan o mueren, las astillas de madera, la paja y otros materiales vegetales se envían a la planta de biogás.

2. Cuando se quema biomasa, se libera energía en forma de calor. Si tiene una chimenea en su hogar, entonces ya está participando en la utilización de la biomasa porque la quema de madera es una forma de combustible de biomasa.

3. Las plantas de biomasa queman madera u otras formas de residuos para generar vapor.

4. La energía del vapor se dirige a través de tuberías para hacer funcionar las turbinas.

5. El vapor sube para hacer funcionar turbinas que eventualmente producen electricidad o generan calor para hogares e industrias.

En la mayoría de los países, se han construido plantas de biomasa en el campo para proporcionar electricidad a la población local. Hay plantas de conversión de residuos en energía que queman la basura para producir electricidad y dar energía a millones de hogares. La energía también se puede usar quemando la madera sobrante o las astillas de madera que quedan después de que se han podado los árboles.

Los avances tecnológicos, por ejemplo, la ingeniería de combustión y los controles de la contaminación, han dado lugar a menos emisiones en entornos industriales en comparación con las emisiones de la quema de combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural) en plantas industriales.

Ventajas de la Energía de Biomasa

La biomasa, en muchos sentidos, es una fuente innovadora de energía. La madera, desde hace muchos años, se ha destacado como fuente de combustible para hornos, fogatas y otros métodos tradicionales de calefacción. Sin embargo, los avances recientes en materia de biomasa han impulsado el combustible de biomasa muy por delante de los combustibles fósiles. Hoy en día, estas mismas fuentes de combustible de biomasa se producen en grandes cantidades, se aprovechan y se utilizan de muchas maneras, como en motores a reacción y plantas de energía. Estas son algunas de las ventajas de utilizar la energía de la biomasa:

1. La biomasa es una fuente de energía limpia

Debido al atributo significativamente limpio de la energía de la biomasa, se beneficia de los créditos fiscales de la mayoría de los gobiernos, incluido el de Estados Unidos, cuando se utiliza en entidades comerciales como las aerolíneas. Esto es excelente para la Madre Naturaleza y los negocios. Es perfectamente cierto que la biomasa emite dióxido de carbono, pero finalmente lo captura para su propio crecimiento. Por el contrario, el dióxido de carbono emitido por los combustibles fósiles es dañino y, si se libera al medio ambiente, puede ser un mal contaminante del aire.

2. Minimiza la posibilidad de relleno de vertederos

Otro gran beneficio de la energía de la biomasa es que convierte los desechos nocivos en energía útil. Por ejemplo, la basura que de otro modo llenaría los vertederos se puede recolectar para su combustión y transformación en una valiosa fuente de energía.

3. Las emisiones de biomasa no son dañinas

El dióxido de carbono liberado por la biomasa es perfectamente inofensivo. La mayoría de las empresas de energía en estos días tienen dificultades para controlar sus emisiones de dióxido de carbono. Esta es una tendencia peligrosa, ya que pueden afectar la capa de ozono y, por lo tanto, provocar un aumento en los efectos de los gases de efecto invernadero, que podrían causar el cambio climático y el calentamiento global. La energía de biomasa es totalmente natural y no presenta efectos secundarios cuando se utiliza.

4. Es un recurso renovable y abundante en suministro

Debido a que los productos de biomasa emanan de fuentes vivas y su ciclo de vida está completo, literalmente no se agotan mientras haya criaturas vivas disponibles en el planeta tierra y alguien esté disponible para transformar los elementos vivos y los materiales de desecho en energía. En un país como el Reino Unido, la principal fuente de combustible de biomasa son los excrementos de pollo. En países con acres de bosques como EE. UU. y Rusia, la oferta de madera es abundante, y es la principal fuente de energía de biomasa.

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5. La energía de biomasa reduce la dependencia de los combustibles fósiles

Los combustibles fósiles son básicamente los restos de animales muertos, plantas y otros organismos enterrados bajo la corteza terrestre. Los combustibles fósiles son formas de energía no renovables que tardan años en producirse. Son fuentes líderes de energía para vehículos; dan energía a los hogares y mejoran los estilos de vida modernos.

Ejemplos de combustibles fósiles incluyen petróleo, carbón y gas natural. Aunque los combustibles fósiles generan mucha más energía que la biomasa, emiten humos peligrosos para el medio ambiente que causan una contaminación severa. El resultado es el cambio climático y el calentamiento global. La energía de biomasa es una alternativa para reducir los efectos adversos de los combustibles fósiles.

6. Es versátil

Se pueden usar diferentes fuentes de biomasa para desarrollar diversos productos, por ejemplo, etanol, que se deriva de diferentes cultivos como el maíz y se usa como biodiesel para hacer funcionar la mayoría de los automóviles. El etanol también se usa para hacer bebidas alcohólicas como licores. Con una gran cantidad de organismos vivos en el planeta tierra, no hay limitación en la cantidad de formas en que se puede obtener y utilizar la biomasa.

Desventajas de la energía de biomasa

1. Es comparativamente ineficiente para los combustibles fósiles

El etanol, que es biodiesel, es terriblemente ineficiente contra la gasolina. Para agregar a eso, comúnmente se mezcla con gasolina para que funcione correctamente. Además, el etanol tiene un gran impacto en los motores de combustión cuando se usa con el tiempo.

2. La combustión de biomasa requiere mucho espacio

La quema de productos de biomasa requería una gran porción de tierra para la facilidad y conveniencia de la quema. Debido a que emite gases como el metano al medio ambiente, generalmente se produce en áreas alejadas de los asentamientos humanos.

3. Conduce a la degradación ambiental

El uso de árboles y sus productos es una forma ineficiente de hacer funcionar las máquinas. La biomasa no solo usa mucho combustible para hacer la misma tarea que los combustibles tradicionales, sino que también da como resultado la degradación ambiental. Para recolectar la cantidad de madera necesaria para satisfacer las necesidades energéticas de un país o encender una planta de electricidad, estas empresas tendrían que talar una porción significativa de bosque. Este hábito eventualmente conduce a grandes cambios en la topografía de un área e interfiere con los hábitats naturales de la mayoría de las plantas y animales.

4. Puede ser dañino para la Madre Naturaleza

El uso de desechos humanos y animales puede ahorrar mucho en cuanto a las emisiones de dióxido de carbono, pero el gas metano aumentaría significativamente, lo que podría afectar la capa de ozono de la tierra. Por lo tanto, el uso de biomasa tiene su parte justa de contaminación ambiental.

Además, cuando trabaje con productos de desecho, no debe olvidar el aspecto del olor. Si bien el olor de estos productos de desecho no tiene impactos conocidos en el cuerpo humano, lidiar con tales olores puede ser repugnante y puede comenzar a atraer criaturas no deseadas como plagas, que representan graves peligros para la salud, como la infestación de bacterias.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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