El controlador de calentador de agua inteligente Aquanta no es una idea tonta para ahorrar energía

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Hace dos años cubrimos el lanzamiento de Aquanta en Kickstarter; es un controlador de calentador de agua que aprende sus hábitos y ajusta el uso de energía de su calentador de agua en consecuencia. Pero ahorrar energía no es tan atractivo como una hielera con una licuadora encima, por lo que no alcanzó su objetivo.

Pero ahora están de regreso y en el mercado para pedidos anticipados, con un dispositivo nuevo y mejorado que han estado probando durante más de un año. Los calentadores de agua son el segundo mayor consumidor de energía en un hogar, con la calefacción y refrigeración de espacios en primer lugar. Cuando habló con el CEO Matt Carlson, llamó al Aquanta una especie de «termostato Nest para su calentador de agua», con las siguientes características que suenan familiares para quienes siguen al Nest.

Aquanta contra nido

Los atributos del producto Aquanta incluyen:

  • Control conveniente desde un teléfono inteligente: controle y cambie la configuración desde cualquier lugar
  • Tecnología inteligente que aprende el comportamiento de uso de agua caliente de los propietarios y calienta el agua en consecuencia
  • Programación manual para encender o apagar el calentador de agua para que coincida con un horario cambiante
  • Tablero que muestra el uso de agua caliente y cuando la disponibilidad es baja
  • Alertas de mantenimiento, incluida la detección de fugas en el calentador de agua

Pero creo que la comparación con el Nido es una injusticia con el Aquanta. El Nest no funciona para todos ni para todos los hogares ni para todos los estilos de vida; Conozco personas que los han arrancado porque no podía manejar familias con sus diferentes horarios y preferencias personales.

El uso del agua caliente es diferente. Por un lado, somos criaturas de hábitos y la mayoría de la gente se ducha en un horario regular. Además, si el calentador de agua reduce la potencia y el agua se enfría, no lo notas, como cuando un Nest cambia la temperatura del aire y estás en casa. Por lo tanto, el Aquanta tiene datos quizás más simples de administrar y puede hacer retroceder el consumo de energía en mayor medida que un termostato. Es por eso que Aquanta puede proyectar ahorros de entre el 10 y el 30 por ciento de la energía de calentamiento de agua.

Rentabilidad

Otro factor importante es la medición de la hora del día que utilizan cada vez más empresas de servicios públicos. Donde yo vivo, la electricidad cuesta 8,7 céntimos por kWh antes de las 7:00 h y 18 céntimos en el pico entre las 11:00 h y las 16:00 h. Con el Aquanta, un calentador de agua puede tratarse como una especie de batería térmica, calentando el agua cuando la electricidad es barata para usarla cuando es más cara. Aquanta señala que «el valor económico del control inteligente de los calentadores de agua es mucho mayor cuando se tienen en cuenta los precios máximos o de tiempo de uso y la reducción de la demanda máxima de servicios públicos e incentivos similares».

Beneficios de la salud

Un beneficio no mencionado que creo que es realmente importante es el de la enfermedad del legionario. Las bajas temperaturas recomendadas para ahorrar energía en los tanques de agua en realidad lo ponen en condiciones de placa de Petri para la bacteria Legionella. El Aquanta puede calentarse lo suficiente como para matar la Legionella y, de hecho, establecer un equilibrio, como lo describió Matt Carlson, «entre el escaldado y la supresión de bacterias».

¿Vale la pena probar el Aquanta?

Me he quejado en mi publicación Elogio del hogar tonto de que en una casa bien construida y aislada, un termostato inteligente sería aburrido estúpido. Hasta cierto punto, se puede decir lo mismo de los calentadores de agua; si estuvieran realmente bien aislados, las pérdidas en espera serían menores y también lo serían los ahorros del Aquanta. Sin embargo, el tanque súper aislado también funcionaría mejor como una batería térmica, produciendo agua caliente cuando la energía era más barata, por lo que corta en ambos sentidos.

Además, en una casa con el aislamiento adecuado, la proporción de energía utilizada por el calentador de agua es mucho más alta que en la típica casa estadounidense, donde la calefacción ambiental usa mucha más electricidad que el agua caliente. En una casa construida con el estándar de Casa Pasiva, el Instituto Internacional de Casa Pasiva señala que “la demanda de calefacción para agua caliente sanitaria es más significativa que la de calefacción de espacios. Por lo tanto, es extremadamente importante que el sistema sea eficiente y que las pérdidas de calor ocasionadas por la preparación, el almacenamiento y la asignación de agua doméstica se minimicen mediante un aislamiento continuo”. El Aquanta podría marcar la diferencia allí donde cuentan cada kWh.

© Aquanta

Esta no es una alta tecnología muy costosa que prometa demasiado al mundo; Con un precio de compra de $150 y con una instalación relativamente simple que podría hacer un aficionado al bricolaje relativamente competente, esta parece ser una de las formas más sencillas y económicas de ahorrar algo de electricidad sin cambiar los hábitos ni afectar la comodidad. Tengo dudas acerca de muchos productos para el hogar inteligente, pero esto parece relativamente sencillo y obvio.

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