El ciclo del oxígeno: conservar la energía del futuro

Hay ciertos requisitos que todo ser vivo, ya sea vegetal o animal, necesita para sobrevivir. Uno de los principales componentes básicos de la vida es el oxígeno, y es esencial en muchos de los procesos que mantienen la Tierra funcionando como la conocemos. Es un elemento importante para la vida en la Tierra.

¿Qué es el oxígeno?

El oxígeno está en todas partes, pero en su forma más básica, es un elemento en forma de gas que forma la atmósfera y las formaciones naturales de la Tierra. Algunos de los datos básicos sobre el oxígeno son:

  • Es el 8th elemento en la tabla periódica, y representado por el símbolo O.
  • No es metálico y se puede combinar con la mayoría de los otros elementos para formar compuestos más complejos.
  • Es el tercer elemento que se encuentra con mayor frecuencia en todo el universo (el hidrógeno y el helio son en realidad los dos primeros).
  • Es el elemento más común de la corteza terrestre.
  • Es incoloro y sin gas.
  • Constituye casi el 65% del cuerpo humano cuando se considera en masa.
  • El gas oxígeno constituye aproximadamente el 21% del aire en la atmósfera terrestre.
  • Produce agua cuando se combina con dos átomos de hidrógeno.

Lea aquí más sobre el ciclo del carbono, el ciclo del agua y el ciclo del nitrógeno.

¿Qué es el ciclo del oxígeno?

Nada en la Tierra deja de moverse realmente, desde los procesos dentro de su cuerpo hasta los elementos más pequeños que componen la materia tal como la conocemos. El oxígeno se crea y utiliza constantemente en diferentes procesos de nuestro planeta. El oxígeno es el mismo, y el ciclo del oxígeno es la forma en que este elemento se mueve entre las áreas de la tierra, a saber:

  • La atmósfera: lo que consideramos aire
  • La biosfera: literalmente todo lo que vive en la Tierra
  • La litosfera: la corteza terrestre

El ciclo del oxígeno está interconectado con el ciclo del carbono. Las plantas utilizan la luz solar y el dióxido de carbono para producir oxígeno a través del proceso de fotosíntesis. Son los principales creadores del oxígeno de la atmósfera. Esto significa que las plantas «respiran» dióxido de carbono y «exhalan» oxígeno. Los seres humanos tomamos ese oxígeno que usamos para descomponer los carbohidratos en energía en un proceso llamado respiración.

El agua está formada por átomos de hidrógeno y oxígeno. Durante el proceso de fotosíntesis, el hidrógeno se combina con átomos de carbono para producir oxígeno que luego se libera a la atmósfera. Nosotros, los seres humanos y los animales inhalamos este oxígeno y luego exhalamos dióxido de carbono. Las plantas usan este dióxido de carbono y producen oxígeno y el ciclo se completa.

Durante millones de años, el oxígeno se ha convertido en una parte integral de nuestras rocas y tierra. Cuando el agua corre sobre las rocas, el oxígeno ingresa al agua. El oxígeno en el agua se conoce como oxígeno disuelto u OD y es este oxígeno disuelto el que sustenta la vida acuática. Los animales en el agua usan oxígeno para metabolizar o descomponer la materia orgánica. Esta es otra forma más de ciclo del oxígeno donde los organismos están constantemente consumiendo oxígeno en el agua y el oxígeno está constantemente reingresando al agua desde el aire.

El oxígeno también es crucial en partes de la Tierra conocidas como hidrosfera, que es donde se pueden encontrar áreas de agua, tanto sobre el suelo como debajo de la superficie de la Tierra.

¿Qué es el oxígeno diatómico?

Puede decir que necesita «oxígeno» para respirar, pero en realidad lo que lleva a sus pulmones se llama oxígeno diatómico. En pocas palabras, está formado por dos («di») átomos de oxígeno que se combinan. Representado como O2, este combo constituye más del veinte por ciento de la atmósfera de la Tierra. Cuando vuelves a exhalar, estás liberando dióxido de carbono (CO2), dos átomos de óxido mezclados con carbono.

¿Cómo circula el oxígeno a través de los componentes de la Tierra?

Para una comprensión superficial del proceso global del ciclo del oxígeno, una pista potencial puede ser la siguiente:

  1. El oxígeno atmosférico se produce al descomponer los compuestos atmosféricos f hidrógeno, nitrógeno y oxígeno diatómico a través de la radiación de los rayos ultravioleta.
  2. El O2 es inhalado por criaturas vivientes de todo el mundo en forma de respiración.
  3. Las plantas absorben los subproductos de la respiración orgánica y los vuelven a convertir en O2 a través del proceso de fotosíntesis.
  4. El O2 regresa a la atmósfera donde protege a los seres vivos de los rayos dañinos.

Por lo tanto, el proceso del ciclo del oxígeno se puede simplificar como la forma en que la Tierra crea, usa y repone uno de los componentes básicos de la vida.

¿De dónde viene el oxígeno?

Si bien podemos darlo por sentado como un recurso natural, el oxígeno proviene de estos lugares y procesos:

  • Reservorios debajo de la tierra en minerales.
  • El proceso de fotosíntesis en plantas.
  • Fotólisis
  • Muerte y decadencia

Se cree que la atmósfera de la Tierra originalmente se oxigeno a través de la interacción del vapor de agua y la radiación de los rayos ultravioleta. Sin embargo, a medida que la vida continúa creciendo, los niveles de oxígeno en la tierra deben reponerse constantemente.

¿Qué son los reservorios de oxígeno?

Los depósitos de oxígeno son, literalmente, lugares donde el oxígeno se almacena muy por debajo de la tierra en forma de diferentes minerales. Si bien se estima que esto constituye aproximadamente el 99,5% del reservorio de oxígeno del mundo, poco de esto se libera realmente como útil para criaturas vivientes o para la composición atmosférica.

¿Qué es el proceso de la fotosíntesis?

La mayor parte del oxígeno utilizable en la Tierra proviene de la fotosíntesis. Este proceso es la forma en que las plantas toman energía del sol para estimular la actividad dentro de la planta. Sin embargo, una vez que la planta ha terminado de utilizar esta energía, normalmente libera los subproductos a la atmósfera. Esto a menudo se presenta en forma de oxígeno, que es la forma en que los niveles de oxígeno de la Tierra se pueden reponer constantemente.

Sin embargo, una de las preocupaciones con la deforestación de algunos de los mayores recursos verdes del mundo es que, al eliminar las plantas, el proceso de fotosíntesis no devuelve oxígeno a la atmósfera, lo que reduce la calidad del aire y causa una serie de otros problemas.

¿Cuál es el proceso de fotólisis?

Este es el proceso de creación de oxígeno en la atmósfera cuando la radiación ultravioleta descompone los compuestos atmosféricos en sus elementos individuales. Dado que está hecho de hidrógeno, nitrógeno y oxígeno diatómico (O2), el hidrógeno y el nitrógeno se separan dejando los dos átomos de oxígeno combinados, agregando así más O2 utilizable.

Se cree que esto contribuyó al hecho de que la atmósfera de la Tierra contiene los elementos necesarios para producir y mantener la vida orgánica.

¿Cómo contribuyen la muerte y la descomposición a aumentar los niveles de oxígeno?

Cuando las cosas mueren y regresan a la tierra, la eventual descomposición de sus cuerpos libera nutrientes vitales de regreso a la tierra, estimulando el crecimiento y regenerando áreas terrestres.

  • La biosfera y la litosfera interactúan principalmente para esto. Debido a que hay tantos seres vivos en las profundidades de los océanos de todo el mundo, el suelo del océano y la corteza terrestre están formados por restos en descomposición. Por lo tanto, cada vez que un organismo muere, sus piezas se rompen, liberando oxígeno en el proceso.

Procesos que utilizan oxígeno

La razón por la que la tierra debe seguir reponiendo sus niveles de oxígeno es que debido a que facilita tantos procesos dentro de los seres vivos, a menudo se agota. La principal forma en que se consume el oxígeno es:

1. Respiración: cuando inhala aire, lo libera como CO2 en lugar de volver a salir como oxígeno. El proceso de fotosíntesis y otros procesos que ocurren naturalmente ayudan a descomponerlo en oxígeno diatómico respirable.

2. Descomposición: Si bien la descomposición de la materia orgánica puede llevar a que se reduzca más oxígeno, este proceso también requiere mucho oxígeno para suceder y, por lo tanto, se convierte en un componente cíclico esencial de cómo se repone el oxígeno.

  • El oxígeno es uno de los factores cruciales para poder reducir las formas orgánicas de desechos.
  • Cuando se usa oxígeno para el proceso de descomposición, se libera como dióxido de carbono.
  • Las bacterias aeróbicas son responsables de ayudar a descomponer estos desechos y convertirlos en nutrientes utilizables. Las bacterias aeróbicas, como su nombre lo indica, requieren oxígeno para vivir y realizar sus actividades.
  • Si un área no tiene suficiente oxígeno, estas bacterias morirán y las bacterias anaeróbicas, que no necesitan oxígeno, proliferarán. En lugar de convertir los desechos en nutrientes reutilizables, estas bacterias los descomponen en sustancias tóxicas. Es por eso que puede pensar que ciertas áreas con exceso de desechos huelen mal o contienen gases nocivos.

3. Oxidación: Probablemente conozca este proceso por su nombre más común: óxido. Cuando el oxígeno se combina con ciertos metales, se agota en el proceso de oxidación. Esta es la razón por la que los artículos metálicos que se dejan en áreas expuestas a la humedad (hidrógeno y oxígeno) son más propensos a cubrirse de óxido. Sin embargo, este proceso consume oxígeno sin devolverlo a la atmósfera.

4. Combustión: Una de las otras formas en que se consume el oxígeno es a través del proceso de combustión o fuego. Es por eso que la gente dice que no avive el fuego y que ruede por el suelo si está en llamas. Sofocar las llamas para que no accedan al oxígeno significa que no pueden existir.

Sin embargo, cada incendio, desde la vela en la mesa hasta un incendio forestal en el país, contribuye a consumir más oxígeno disponible en la tierra.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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