Diversos tipos y beneficios de los biocombustibles

El biocombustible es cualquier tipo de combustible que se deriva directamente de materia vegetal o animal, también conocida como biomasa, y produce bioenergía. ‘Bio’ se utiliza para representar la naturaleza orgánica de esta fuente de combustible porque no se produce mediante un proceso geológico como el de los combustibles fósiles (petróleo y carbón).

Por ello, es una fuente de energía renovable preferida por su facilidad de extracción y su renovabilidad. Los biocombustibles se originan en las plantas, ya que producen su propio alimento a través del proceso de fotosíntesis. Algunas de las mejores plantas utilizadas en la extracción de biocombustibles incluyen maíz, soja, girasol, sorgo y trigo. Los animales, como los herbívoros y el ganado domesticado, son consumidores primarios y, por lo tanto, el biocombustible se obtiene de sus desechos, principalmente material vegetal.

Fuente: United Soybean Board

Los biocombustibles tienen varios beneficios y también se pueden obtener indirectamente de los desechos comerciales, agrícolas, industriales y domésticos. El combustible comparte algunas similitudes con los combustibles fósiles en que puede existir en tres estados; sólido, líquido y gaseoso. Este artículo busca descubrir los diversos tipos de biocombustibles y sus respectivos beneficios..

Varios tipos de biocombustibles

1. Madera

Esta es la forma más básica de combustible que se deriva de la materia orgánica. Los árboles, así como las plantas, proporcionan biomasa quemada como combustible en forma de leña, aserrín, astillas, carbón vegetal y gránulos. Por lo tanto, la madera es una de las formas más comunes de combustible utilizado en todos los rincones del mundo. Las personas a menudo recolectan estas diferentes formas de madera para calentar sus casas, cocinar alimentos y alimentar pequeños electrodomésticos a nivel doméstico.

2. Biogás

Esta es la forma gaseosa de los biocombustibles. Se quema como el gas natural y, por esta razón, está tomando su lugar lenta pero constantemente. El biogás se compone principalmente de gas metano, aunque se produce a partir del proceso de descomposición anaeróbica de la biomasa. La mayoría de las empresas agrícolas utilizan biogás y el combustible se envasa actualmente en cilindros de gas para uso doméstico.

El combustible se extrae de una mezcla tanto de animales como de plantas porque cada uno aporta un elemento específico. Por ejemplo, las plantas tienen una cantidad significativa de carbono e hidrógeno, mientras que los animales tienen nitrógeno. Estos elementos son esenciales para producir biogás.

3. Biodiésel

Este biocombustible es de naturaleza líquida. Se enfoca mayoritariamente en plantas con alto contenido energético para obtener biodiesel puro. Se elabora mediante la combinación de grasas y aceites de origen animal y vegetal respectivamente. El alcohol es otro ingrediente que conduce a la fabricación de biodiesel. Además, la grasa de plantas y animales también se usa como suplemento.

Las semillas de girasol son una buena fuente de estos aceites. Se necesitan varios procesos químicos, como la transesterificación, que involucra ésteres y alcoholes como el metanol y el etanol en la producción de biodiesel.

4. Etanol

Este biocombustible también es de naturaleza líquida y se produce a partir de biomasa tanto de plantas como de animales, pero principalmente de plantas. Como su nombre indica, es un alcohol. Se elabora mediante el proceso de fermentación de biomasa con alto contenido en carbono, principalmente azúcares y celulosa. La caña de azúcar es una de las plantas preferidas.

Debido a su naturaleza limpia, se incorpora con otros combustibles para reducir la emisión de carbono. También se puede utilizar tal cual como combustible para vehículos. En Brasil, un país productor de caña de azúcar a gran escala, su uso ha tenido éxito con vehículos que funcionan con 100% de etanol.

5. metanol

El metanol también es un alcohol similar al etanol que se utiliza como combustible limpio para hacer funcionar los motores de los vehículos, especialmente los de carreras en varias partes del mundo. El metanol es notablemente similar al metano en composición química, la única diferencia es que el metano es gaseoso mientras que el metanol es líquido. La biomasa se convierte en metanol mediante la gasificación, que se realiza a temperaturas extremadamente altas y en presencia de un catalizador.

6. butanol

Este es otro alcohol que sirve como biocombustible. Formado a través del proceso de fermentación, el butanol es un líquido que tiene una mayor energía por unidad de contenido que el etanol y el metanol. Además, su estructura química y eficiencia es similar a la gasolina, pero el problema es que es muy difícil de producir.

Se deriva de plantas especialmente aquellas que tienen granos con alto contenido energético como el trigo y el sorgo. Debido a su alto contenido de energía y cadena de hidrógeno más larga, se puede inyectar directamente en motores de gasolina sin modificaciones.

Varios beneficios de los biocombustibles

1. Son fuentes de energía renovables

Hay una gran demanda de energía a nivel mundial. Sin embargo, la mayoría de las fuentes de energía no son renovables, contribuyen al efecto invernadero o pueden provocar graves desastres ambientales como es el caso de la energía nuclear. Los biocombustibles, por otro lado, se extraen de plantas y desechos animales, que son fuentes de combustible limpias y ambientalmente sostenibles.

2. Soberanía

Cualquier país puede iniciar la producción de biocombustibles sin interferir con la fuente de energía de otros países a diferencia de los combustibles fósiles cuyos yacimientos no se encuentran en todos los países. Los países con depósitos de combustibles fósiles siempre han aprovechado su dotación de recursos para influir o definir los precios mundiales de los combustibles y productos derivados del petróleo. Si un país puede generar su propio biocombustible, puede establecer sus propios precios para los productos con facilidad sin tanta restricción global o regional.

3. Garantizar una economía sostenible

La naturaleza renovable de los biocombustibles ha llevado a estados de todo el mundo a aceptarla y alentar la reducción del uso de combustibles fósiles. En lugar de importar combustibles fósiles de países de Medio Oriente a un alto costo, los gobiernos pueden reducir esta dependencia y, en su lugar, apoyar plantas de biocombustibles que son más baratas a largo plazo.

Los biocombustibles creados localmente reducirían la dependencia y, por lo tanto, mejorarían la seguridad energética y la estabilidad económica. Menos importaciones significan más exportaciones y, por lo tanto, mejor autodependencia.

4. Bajos costos

La mayoría de los biocombustibles son fáciles de producir y más baratos que los combustibles fósiles. Su uso puede, por lo tanto, hacer la vida más fácil para los ciudadanos comunes y ayudar a elevar el nivel de vida de las personas al reducir los altos costos de vida en todo el mundo debido a la dependencia de los combustibles fósiles.

5. Combustible más limpio

Los combustibles fósiles producen una gran cantidad de carbono que se traduce en niveles significativos de contaminación del aire. Este carbono también se combina con otros gases de efecto invernadero como el metano y acaban trayendo consigo condiciones climáticas adversas. Los biocombustibles, por el contrario, no liberan esta cantidad de carbono a la atmósfera porque son combustibles limpios.

6. Producción de menos humo

Los automóviles y las industrias que utilizan combustibles fósiles como el petróleo y el diesel suelen producir mucho humo en la atmósfera. Debido a que los biodiesel tienen un átomo de oxígeno en su composición química, se queman mejor y producen menos depósitos de carbono. Como resultado, los biodiesel emiten menos humo y son más amigables con el medio ambiente.

7. Ayudan a reducir el monopolio

Los combustibles fósiles siguen siendo más preferidos que los biocombustibles, probablemente debido a su uso generalizado. A lo largo de los años, esto ha creado un monopolio que conduce a la inflación de los precios y al aumento constante del costo de vida. Dado que los biocombustibles son sustitutos equivalentes a los combustibles fósiles, pueden usarse para ayudar a reducir el monopolio causado por los combustibles fósiles.

El biogás, por ejemplo, se puede utilizar de la misma manera que el gas natural. En consecuencia, cuando aumentan los arroces para gas natural, la gente tiene la opción de cambiar a biogás. Y cuando los precios del diésel fósil aumentan, los automovilistas pueden optar por el etanol o el butanol, que son mejores alternativas.

8. Menor toxicidad en la atmósfera

Ambos tipos de combustibles, combustibles fósiles y biocombustibles, producen carbono como producto final de la combustión. Sin embargo, el carbón no tiene el mismo efecto. Los combustibles fósiles producen dióxido de carbono tóxico en la atmósfera, particularmente en presencia de vapor de agua y gas metano. El carbono liberado por los biocombustibles, por otro lado, ocurre naturalmente y es utilizado por las plantas para la fotosíntesis, actuando como fuente de energía para las plantas.

9. Son una fuente de empleo para los locales

La mayoría de las bioplantas se instalan localmente y en el proceso se necesita capital humano, por ejemplo, ingenieros de construcción, agricultores, gerentes de proyectos, distribuidores de combustible y especialistas en logística. Esto ayuda a crear nuevas oportunidades de trabajo para los locales.

10. No producen azufre

Algunos de los combustibles fósiles, como el carbón, liberan azufre cuando se produce la combustión y contribuyen a la formación de lluvia ácida con una alta concentración de azufre. Por el contrario, los biocombustibles no tienen contenido de azufre.

11. Promoción de la agricultura

Un aumento en la demanda de producción de biocombustibles se traduciría en más cultivo de los cultivos adecuados. Los cultivos que tienen un alto contenido de carbono y celulosa se pueden plantar a gran escala y, después de la cosecha de los comestibles, el resto de las partes de la planta, como el forraje, se puede utilizar en la producción de biocombustibles.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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