Ventajas y desventajas del reciclaje

Muchos de nosotros nos sentimos abrumados por el término ‘reciclaje’. El reciclaje es una forma de gestión de residuos que consiste en convertir los residuos y otros materiales usados ​​en productos reutilizables. 

El reciclaje ayuda a reducir el uso de energía, reduce el consumo de materias primas frescas, reduce la contaminación del aire y del agua (procedentes de los vertederos) al reducir la necesidad de eliminación de desechos «convencionales» y también reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Antes de dar el paso audaz de reciclar, es crucial comprender lo bueno y lo malo que implica este proceso. Algunos de los desechos que se pueden reciclar son:

  • Plástico:  Incluye botellas de agua, bolsas de plástico, envoltorios de plástico y bolsas de goma.
  • Vidrio:  Los productos de vidrio que se pueden reciclar incluyen botellas de vino y cerveza y vasos rotos.
  • Papel:  Tales como revistas, periódicos, libros, sobres y cajas de cartón.
  • Metales:  Como latas vacías de tomate, refrescos y frutas.
  • Otros productos de desecho:  los productos que se pueden reciclar incluyen textiles, neumáticos y productos electrónicos.

El proceso de reciclaje

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Recogida de materiales de desecho y procesamiento.

Los materiales de desecho se recolectan a través de centros de entrega, recolección en la acera, programas de depósito o reembolso. Luego, los materiales de desecho se transportan a una instalación de recuperación de materiales o centros de reciclaje donde se clasifican, limpian y procesan en materiales ideales para la fabricación. 

Los materiales de desecho reciclables se pueden comprar y vender de la misma manera que se haría con la materia prima. Los precios fluctúan dependiendo de la oferta y la demanda en todo el país.

 Fabricación

La fabricación es donde los materiales de desecho procesados ​​se convierten en productos útiles. Muchos productos en la actualidad se fabrican con materiales de desecho reciclados.

Los productos comunes fabricados con materiales de desecho incluyen toallas de papel, periódicos, latas de acero, envases de refrescos hechos de plástico, vidrio y aluminio, y detergentes plásticos para ropa.

Difusión de productos manufacturados al mercado.

El producto reciclado terminado se pone a disposición en el mercado. Puedes ser parte de las campañas de reducción de residuos comprando productos elaborados con materiales reciclados. Es bastante fácil identificar productos de material reciclable porque las palabras están pegadas en las etiquetas.

El reciclaje tiene una plétora de ventajas para los seres humanos y el medio ambiente. Sorprendentemente, todo el proceso de reciclaje viene con algunos impactos impactantes desconocidos para muchas personas. Veamos  algunas ventajas y desventajas del reciclaje .

Ventajas del Reciclaje

1. Reciclar minimiza la contaminación

Todas las formas de contaminación en el mundo moderno emanan de los desechos industriales. El reciclaje de estos desechos industriales, como plásticos, latas y productos químicos, contribuye en gran medida a reducir considerablemente los niveles de contaminación porque estos productos de desecho se reutilizan en lugar de desecharse imprudentemente.

2. Protege el medio ambiente

El gran beneficio de reciclar material de desecho es que juega un papel importante en la protección de la Madre Naturaleza de la manera más equilibrada. Si bien todos los días se talan muchos árboles, el papel reciclado fabricado a partir de árboles específicos se utiliza continuamente para reducir la deforestación.

Este ejemplo clásico demuestra que otros recursos naturales pueden reciclarse y aprovecharse de esta manera para conservar el medio ambiente.

3. Reciclar minimiza el calentamiento global

Es perfectamente cierto que el reciclaje minimiza el calentamiento global y sus graves impactos. Durante la eliminación de desechos, se han quemado enormes cantidades de desechos que conducen a la emisión de grandes gases de efecto invernadero, como dióxido de carbono, azufre y nitrógeno, que contribuyen al cambio climático y al calentamiento global.

El proceso de reciclaje implica una combustión mínima y los residuos se transforman en materiales reutilizables con un impacto nocivo sobre el medio ambiente nulo o mínimo.

Todo el proceso de procesamiento y fabricación de productos a partir de materiales de desecho emite pocos gases de efecto invernadero porque las industrias de reciclaje de desechos queman pocos combustibles fósiles.

4. Conserva los recursos naturales

Si no existió el proceso de reciclaje de materiales usados ​​y viejos, significa que se fabricarán nuevos productos mediante la extracción de materias primas frescas debajo de la tierra a través del proceso de minería y extracción. 

El reciclaje es una forma segura de conservar las materias primas existentes y protegerlas para su uso futuro. Tomar medidas para conservar los recursos naturales como los minerales, el agua y la madera garantiza un uso sostenible y óptimo.

5. El reciclaje reduce la cantidad de residuos en los vertederos

Reciclar materiales viejos y usados ​​en productos reutilizables reduce enormemente la posibilidad de que los vertederos se ahoguen. Esto es beneficioso porque ayuda a minimizar la contaminación de la tierra y el agua. 

Dado que los vertederos contribuyen en gran medida a la degradación ambiental, menos basura en los vertederos y desechos asegura una menor erosión del suelo fértil superior. A medida que se evita que los desechos sean vertidos en el océano, también se mantiene la biodiversidad acuática. 

6. El reciclaje asegura el uso sostenible de los recursos

El reciclaje garantiza que los recursos existentes se utilizarán de forma sensata y sostenible. El proceso de reciclaje alivia la posibilidad de uso discriminatorio de materias primas cuando se pueden obtener en grandes cantidades. 

Los gobiernos en estos días han intervenido para fomentar el reciclaje desde los niveles más bajos, por ejemplo, escuelas, organizaciones pequeñas y también a nivel mundial.

Esto significa que las industrias manufactureras pueden dejar los recursos naturales existentes para que nuestros hijos los exploten en el futuro sin afectar la producción actual.

7. El reciclaje contribuye a la creación de puestos de trabajo

Además de los beneficios que aporta al medio ambiente, el reciclaje abre oportunidades de trabajo. El reciclaje significa que se establecerán muchas plantas de reciclaje, lo que dará lugar a una larga cadena de recogida y entrega. Todas estas actividades son realizadas por humanos, por lo que esto también desencadenará una explosión de oportunidades.

8. Reduce el consumo de energía

Se utiliza mucha energía para procesar las materias primas en el curso de la fabricación. El reciclaje juega un papel importante en la reducción del consumo de energía, que es vital para la producción a gran escala, por ejemplo, la minería y la refinación.

El reciclaje también hace que todo el proceso de producción sea menos costoso, lo que es una gran victoria para los fabricantes.

9. Reciclar ayuda a ganar y ahorrar dinero

Los aparatos electrónicos, las botellas de agua viejas y otra basura se pueden vender por dinero en efectivo. Entonces, si vende basura, no solo salva el medio ambiente, sino que gana dinero a cambio.

Si compras materiales reciclados, son menos costosos y también ahorrarás dinero. Si reutiliza parte de la basura que produce su hogar, ganará y ahorrará más dinero.

10. Reciclar contagia conciencia ambiental

El reciclaje es solo el comienzo de una revolución que ayudará a preservar el planeta para nuestras futuras generaciones. Con los llamados a clasificar los desechos en biodegradables, no biodegradables y reciclables, las personas se vuelven conscientes del reciclaje y reducen el impacto ambiental. 

Cuando todo el mundo se acostumbre a reciclar, la gente será más consciente del medio ambiente y participará en actividades más ecológicas.

11. El reciclaje puede reducir las actividades afines necesarias para la producción de productos frescos

Las industrias son las mayores productoras de gases de efecto invernadero y contaminación. Si la necesidad de materiales nuevos se reduce debido al reciclaje, habrá una menor necesidad de actividades afines que generalmente tienen un gran impacto ambiental, como la minería y el transporte.

12. Reciclaje de materia orgánica 

El reciclaje de la materia orgánica da lugar a la generación de un valioso compost , que sirve como abono para las plantas. “Incluso cuando se hayan tomado todas las medidas para usar los alimentos desperdiciados, ciertas partes no comestibles aún permanecerán y se pueden convertir en abono para alimentar y nutrir el suelo”, dice la EPA con respecto a los desechos de alimentos y desechos de jardín. “El compostaje de estos desechos crea un producto que puede usarse para ayudar a mejorar los suelos, hacer crecer la próxima generación de cultivos y mejorar la calidad del agua”.

13. Las innovaciones impulsan los avances científicos

Los avances científicos están produciendo productos que requieren menos recursos naturales, lo que facilita el reciclaje de numerosos productos. Las nuevas tecnologías de clasificación pueden identificar el grado y el tipo de plástico, acelerando automáticamente el proceso de trabajo para reducir el contenido de los vertederos. 

Se puede agregar un nuevo polímero tanto al polietileno como al polipropileno que crea un nuevo plástico resistente para reciclar fácilmente la segunda vez. 

Desventajas del reciclaje

1. Altos costos de capital iniciales

El reciclaje no siempre es rentable. Construir una nueva unidad de reciclaje de residuos requiere mucho capital. Los costos que lo acompañan incluyen la compra de diferentes tipos de vehículos utilitarios, la mejora de la unidad de reciclaje, la eliminación de desechos y productos químicos y la educación de los lugareños mediante el inicio de programas y seminarios útiles.

2. Los sitios de reciclaje siempre son antihigiénicos, inseguros y antiestéticos

Vaya a cualquier sitio de reciclaje de desechos y casi siempre se encontrará con condiciones antihigiénicas, insalubres y antiestéticas. Los lugares, donde se apila todo tipo de desechos, proporcionan un buen terreno para la formación de escombros y la propagación de enfermedades infecciosas. Los químicos dañinos de estos desechos también pueden ser peligrosos.

Además de causar una contaminación masiva, todo el proceso de reciclaje presenta riesgos para la salud de las personas dedicadas a reciclar estos productos de desecho. Además, si dichos desechos entran en contacto con el agua, se produce la formación de lixiviados que terminan contaminando los cuerpos de agua, sin mencionar el agua potable.

3. Los productos de residuos reciclados pueden no ser duraderos

La calidad de los productos fabricados a partir de residuos reciclados puede no estar a la altura de la calidad. Este tipo de productos casi siempre están hechos de material de desecho recolectado de montañas de otros materiales de desecho que se han utilizado en exceso y son frágiles. Esto hace que los productos de residuos reciclados sean menos duraderos y de bajo precio.

Además, no hay garantía de que se obtendrán productos de alta calidad a partir del reciclaje de residuos si la materia prima de entrada es de naturaleza inferior. Algunos elementos destinados al reciclaje finalmente se someten a la combustión o al vertido en vertederos debido a su calidad inferior.

4. El reciclaje puede no ser económico

A veces, reciclar los desechos puede no ser menos costoso como piensa la mayoría de la gente. En ocasiones, surge la necesidad de establecer otra unidad de reciclaje de residuos para su procesamiento.

Esto solo aumentará los costos relacionados con la instalación de la nueva unidad o la mejora de las instalaciones de procesamiento, la recolección de materiales de desecho, la adquisición de diferentes vehículos utilitarios, la educación de los residentes mediante la organización de seminarios y otros programas, etc.

5. El reciclaje no está muy extendido a gran escala

Aunque el reciclaje juega un papel más importante en la reducción de la tasa de contaminación, el proceso no ha sido adoptado ni desarrollado ampliamente. Desafortunadamente, el reciclaje todavía es solo una pequeña parte del éxito a largo plazo. 

El reciclaje es sobre todo común en las escuelas y los hogares y no ha alcanzado un hito más grande; por ejemplo, no se ha utilizado en su totalidad en las industrias locales o de manera integral en un escenario global. La conservación de los árboles en la escuela es incomparable con la destrucción masiva de árboles y los derrames de petróleo que ocurren a nivel industrial.

6. Más consumo energético y contaminación

Reciclar toneladas de basura requerirá que los desechos sean transportados, clasificados, limpiados y procesados ​​en fábricas separadas, todas las cuales necesitan energía y pueden generar subproductos que pueden contaminar el suelo, el aire o el agua.

Incluso los vehículos que se emplean para recoger productos reciclables también aumentarán la contaminación del aire al liberar toxinas que se encuentran en el aire.

7. Resultado en contaminantes

Cuando los materiales de desecho se descomponen, los contaminantes, como los guisos químicos, dañan el medio ambiente. Las toxinas y las impurezas del material original, como la pintura con plomo o las latas de aerosol, podrían pasar a través del reciclaje al producto reciclado. 

Podría tomar años darnos cuenta de que los artículos que hemos estado usando están contaminados. Por ejemplo, el acero reciclado utilizado en los edificios de Taiwán ha causado envenenamiento por radiación gamma durante los últimos 12 años.

8. Mayor costo de procesamiento y trabajos de baja calidad

Aunque el reciclaje es ecológico, a menudo se considera rentable. Los costos de reciclaje pueden triplicar el costo de arrojar basura en los vertederos. El proceso también requiere mucha mano de obra. 

El requerimiento de mano de obra es alto en los trabajos de reciclaje, pero el tipo de trabajo involucrado puede conducir a una baja moral y una mala calidad de vida, y la paga también es baja. El proceso de blanqueo puede exponer a los trabajadores a duras condiciones que pueden dañar la salud.

9. Se requiere una implementación más estricta y rigurosa

Cuando el proceso de reciclaje no se lleva a cabo correctamente, puede tener un efecto adverso sobre la salud y el medio ambiente. Los escombros y desechos tóxicos pueden contaminar la tierra, el aire y el medio ambiente si los desechos no se manejan adecuadamente.

Cuando las empresas de reciclaje abandonan los vertederos, los residuos que quedan tirados también pueden tener un efecto medioambiental. Esto requiere una implementación más estricta. 

10. El reciclaje sigue siendo ineficaz

Como se discutió anteriormente, el reciclaje da como resultado más contaminación, mayor consumo de energía y rentabilidad, y por lo tanto se vuelve menos efectivo. Además, el reciclaje sigue sin satisfacer sus demandas. 

La demanda de aluminio, por ejemplo, aumenta alrededor de un 10 % cada año, pero la cantidad de aluminio reciclado se queda corta, por lo que la extracción de aluminio sigue siendo necesaria.

La cantidad de latas de refresco que deben reciclarse es mucho más de lo que las instalaciones pueden procesar. Solo en Estados Unidos, el individuo promedio bebe 2.5 latas por día, lo que equivale a alrededor de 778 millones de latas que deben reciclarse.

11. El metano es un GEI 

Como el metano es un gas de efecto invernadero, este producido durante el reciclaje, si se permite que se filtre, puede provocar el calentamiento global y el agotamiento de la capa de ozono.

12. Pérdida de ingresos

Los gobiernos que otorgan subsidios fiscales a las plantas de reciclaje generan anualmente miles de millones de dólares en pérdidas de ingresos.

Después de hacer malabarismos con las ventajas y desventajas del reciclaje, una persona puede tomar medidas significativas en el proceso de reciclaje. Conocer los efectos del reciclaje es vital en mayor medida que, si se lleva a cabo de manera efectiva, puede traer beneficios inconmensurables para el medio ambiente y los seres humanos.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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