Un estudio revela que la contaminación del aire exterior reduce la esperanza de vida humana en un promedio de 3 años

La contaminación del aire exterior está reduciendo en promedio casi tres años la esperanza de vida de los humanos, según descubrieron los investigadores. La encuesta global encuentra que la cifra promedio es más alta que la causada por fumar tabaco.

El estudio revela que la esperanza de vida de más de un año podría recuperarse si las emisiones de los combustibles fósiles se redujeran a cero junto con el resto de la contaminación del aire controlable, excluyendo las partículas de los incendios forestales naturales o el polvo transportado por el viento. La esperanza de vida global podría aumentar en 20 meses y más con eso.

“Esto corrobora que la contaminación del aire generada por combustibles fósiles califica como un importante factor de riesgo para la salud mundial por sí mismo”, escriben los autores.

El estudio se basa en la investigación previa del equipo, según la cual se ha confirmado que alrededor de 8,8 millones de muertes prematuras al año en todo el mundo son causadas por la contaminación del aire exterior, que es el doble de la cifra de las estimaciones anteriores. El nuevo trabajo está examinando el tema para todo el mundo y también en detalle, considerando países y regiones particulares.

«La pérdida de esperanza de vida por la contaminación del aire es mucho mayor que muchos otros factores de riesgo, e incluso mayor que fumar», dijo el coautor, el profesor Jos Lelieveld, del Instituto Max Planck de Química. «Eso fue bastante inesperado, debo decir».

El modelo del impacto de PM2.5, partículas delicadas en el cuerpo, así como un modelo de los efectos del ozono, los niveles de exposición a estos contaminantes y la población y cifras de mortalidad de 2015 que se desarrollaron recientemente, el nuevo estudio dibuja con el trabajo previo del equipo.

El equipo calculó la proporción de muertes tempranas a partir de estos datos que podría atribuirse a la contaminación del aire exterior en seis categorías en las que también se incluyen enfermedades no transmisibles no especificadas que abarcan afecciones como la presión arterial alta y la diabetes.

A nivel mundial, los resultados revelan que la contaminación del aire exterior ha sido un costo más significativo por el cual la esperanza de vida se pierde en promedio 2,9 años que el tabaquismo (2,2 años perdidos), el VIH/SIDA (0,7 años perdidos), la violencia (0,3 años perdidos) y enfermedades transmitidas por parásitos y otros vectores (0,6 años perdidos).

El equipo agrega que, si se redujera la contaminación evitable del aire exterior, podríamos evitar más de 5,5 millones de muertes prematuras en todo el mundo cada año.

Sin embargo, varía entre regiones y países: en el este de Asia, tal medida evitaría 2,4 millones de muertes prematuras al año y recuperaría tres de los 3,9 años de esperanza de vida perdidos por la contaminación del aire exterior, mientras que en África solo 230 000 muertes prematuras al año. , el recorte de la contaminación del aire salvaría poco más de ocho meses de los 3,1 años de esperanza de vida perdidos. Las ganancias serían aún menores en Australia.

Eso se debe a una variedad de factores, señalan los autores, incluida la contaminación del aire exterior de África dominada por el polvo arrastrado por el viento y las políticas de contaminación del aire son más estrictas en Australia que en muchos otros países.

Las muertes prematuras debidas a la contaminación del aire generalmente aumentaron con la edad, encontró el equipo. Sin embargo, en algunas regiones, incluidas África y el sur de Asia, también hay una gran cantidad de muertes prematuras entre niños muy pequeños.

El número más significativo de muertes adicionales causadas por cualquiera de las seis categorías fue por enfermedad coronaria, con casi 2,8 millones de años en todo el mundo, y compensó la pérdida de esperanza de vida del 28% y más. Por el contrario, alrededor de 2,6 millones de muertes prematuras por contaminación del aire exterior al año son causadas por cáncer de pulmón, enfermedades pulmonares obstructivas crónicas e infecciones de las vías respiratorias bajas.

El profesor Thomas Münzel, del Centro Médico Universitario de Mainz en Alemania y coautor del estudio, dijo que esto no era sorprendente. «Incluso [though] el pulmón es el objetivo principal de la contaminación del aire, que causa inflamación y, por lo tanto, neumonía, habrá una transmigración de partículas al torrente sanguíneo y a los vasos sanguíneos”, dijo, y señaló que eso causará inflamación y que la placa se acumulará con el tiempo en el arterias

Según Münzel, los hallazgos subrayan la importancia de incluir la contaminación del aire como un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular para dichas afecciones en las pautas oficiales.

Sin embargo, existen varias limitaciones en el estudio que analiza solo dos contaminantes del aire y no considera la composición química del material particulado. Entre otros factores, el equipo señala que dado que los modelos se basan en datos de un número limitado de países, puede haber enfermedades que deberían estar asociadas con la contaminación del aire que actualmente no están incluidas.

Por lo tanto, el equipo dice que hay grandes incertidumbres en los hallazgos. No obstante, Münzel dijo que el estudio enfatiza la necesidad de que los gobiernos actúen.

“Necesitamos niveles de emisión más bajos: el 91% de la [world’s] población respira aire contaminado según lo definido por la [World Health Organization],» él dijo. «Tenemos límites increíblemente altos para Europa: esos deben reducirse notablemente».

El equipo señala que la esperanza de vida también puede mejorar con las medidas, incluida la planificación y gestión de la ciudad, y con las mejoras en la atención médica. Münzel agregó que la investigación de medicamentos también podría mitigar los impactos de la contaminación del aire en la salud.

El profesor Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada en la Universidad Abierta, dijo que debido a la incertidumbre en las cifras, aún no está claro si la contaminación del aire es un mayor asesino en comparación con el tabaco, pero ciertamente lo rivaliza. Agregó que aunque fumar una cajetilla de cigarrillos al día es muy peligroso, las personas en mayor proporción están inhalando contaminación del aire que el humo del tabaco.

El trabajo se publica en la revista Cardiovascular Research.

Author: poweb

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