Varios efectos de la minería de Bitcoin en el medio ambiente

Bitcoin es una forma de criptomoneda. Las criptomonedas son un tipo de moneda como cualquier otra que sirve como medio para facilitar el comercio. Sin embargo, es especial porque no es una moneda física y no está controlada por ningún banco o gobierno centralizado. Se basa en las matemáticas para mantenerse. Este hecho ayuda a mantener el anonimato del usuario, haciéndolo atractivo para aquellos que deseen utilizarlo.

¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

1. Bitcoin se compone de libros de contabilidad

Bitcoin funciona manteniendo un control del recuento de la cuenta financiera de todos en un libro mayor al que todos tienen acceso. La moneda que se negociará es el número al lado de la cuenta en el libro mayor (el bitcoin). Cuando uno quiere intercambiar bitcoins, anuncia su transacción a toda la red de bitcoins indicando quién está recibiendo qué y, a su vez, quién está perdiendo qué cantidad de bitcoins.

Todos ajustan sus libros de contabilidad en consecuencia para que coincidan con la nueva información. Aún así, llega un momento en que hay problemas como problemas de conexión de datos y retrasos que pueden causar diferencias en los libros de contabilidad. La forma en que esto se maneja en bitcoin es haciendo que las personas voten qué libro mayor es el correcto.

2. Se mantiene usando matemáticas

Esto se hace haciendo que las personas intenten resolver problemas matemáticos complejos que cuestan tanto computación como energía eléctrica para resolver. El costo de encontrar una solución asegura que una persona no pueda manipular el sistema votando en exceso y secuestrando los libros de contabilidad para garantizar que su libro de contabilidad sea el que se adopte. También asegura que el libro de contabilidad más utilizado sea el que termine siendo utilizado por toda la red porque es el que tiene más probabilidades de tener soluciones para sus problemas matemáticos resueltos. En otras palabras, debido a que es más común, será más probable que se use.

3. Las transacciones se mantienen mediante una cadena de bloques

Al resolver estos problemas, las transacciones se vinculan entre sí en algo llamado blockchain, que determina el orden en que se procesarán las transacciones. Los problemas matemáticos también aseguran que el libro mayor en uso es el que está en manos de la mayoría de las personas. El objetivo de esto es garantizar que todas las transacciones estén acordadas en el libro mayor en toda la red y que todas las personas estén trabajando con lo mismo.

4. Elimina la banca centralizada y la necesidad de confianza

Una de las principales razones por las que Bitcoin tiene tanto éxito es que cualquiera puede mantenerlo. Los libros de contabilidad de Bitcoin son accesibles para cualquier persona con capacidad e interés y, por lo tanto, el sistema en su conjunto está muy descentralizado. Uno puede realizar funciones matemáticas para garantizar que las transacciones de bitcoin sean correctas y, como tal, todo el sistema no depende de la confianza como lo es con la moneda fiduciaria. Con la comprensión de cómo funciona, uno puede operar con una moneda que es absolutamente segura debido a la formidable capacidad de las funciones matemáticas involucradas en la moneda.

¿De dónde vienen los Bitcoins?

La moneda de Bitcoin proviene de individuos que resuelven los problemas matemáticos que confirman los libros de contabilidad. Estos individuos son conocidos coloquialmente como mineros. Como se indicó anteriormente, cualquier individuo que tenga la capacidad y el deseo de verificar los libros de contabilidad y asegurarse de que se mantengan correctos al trabajar para agregar a la cadena de bloques y autenticar las transacciones utilizando las claves públicas provistas, mantiene bitcoin.

Los mineros aún necesitarían incentivos para hacer esto. Esto se logra haciendo que los mineros ganen bitcoins por cada problema que resuelven. Al obtener bitcoins por su servicio, existe un incentivo para que las personas mantengan la red de bitcoins, lo que crea un ciclo positivo de refuerzo que ayuda a mantener la red. La cantidad de bitcoins que uno podía ganar por resolver problemas al principio del sistema era alta, pero a medida que aumentan los bitcoins en el sistema, la cantidad de moneda que uno puede ganar se vuelve cada vez más pequeña.

Se estima que para 2140, no habrá más moneda para extraer. Debido al proceso de extracción, la continua aceptación global de la moneda y el impulso para participar en la moneda digital; se ha citado que tiene el potencial de causar tremendos impactos ambientales.

Efecto de la minería de Bitcoin en el medio ambiente

1. Mayor demanda de energía

Entre principios del año 2017 y finales del mismo año, la cotización de Bitcoin subió de 1.000 dólares por moneda a 15.000 dólares a finales de año. Esto ha servido para aumentar la cantidad de personas que intentan extraer bitcoins. Algunas estadísticas sitúan la tasa en 30 teravatios hora (TWh) en el último año.

Para poner eso en perspectiva, eso representa el 0.1% por ciento de la demanda anual de energía en Estados Unidos, suficiente para alimentar 30 millones de hogares. También según un estudio realizado por la Universidad de Cambridge, se descubrió que una mina en China utilizó tanta energía como la de un Boeing 747 para generar bitcoins. Esto pone en evidencia la cantidad de energía que consume la minería de bitcoin.

Si bien esta demanda de energía es realmente pronunciada, el problema también radica en el hecho de que el producto terminado no proporciona de ninguna manera un medio para aliviar el daño que causa al medio ambiente. La energía es particularmente destructiva cuando se combina con el otro problema que causa, por ejemplo, la producción masiva de calor.

2. Mayor dificultad computacional

Los problemas matemáticos que las máquinas de minería de bitcoin deben resolver se han vuelto cada vez más difíciles. Inicialmente, una tarjeta gráfica básica era suficiente para realizar los cálculos de bitcoin. Sin embargo, a medida que se extraían más y más monedas, las matemáticas se volvían más difíciles de resolver. Esto aumentó la dificultad para encontrar soluciones más allá del umbral de los procesadores informáticos normales y llevó a la necesidad de utilizar procesadores especializados de gama alta. Estos procesadores de gama alta producen una gran cantidad de calor.

La producción de calor se debe a la cantidad de energía y funciones matemáticas por las que debe pasar un procesador para resolver los problemas matemáticos que permiten la creación de bitcoins. Como resultado, este calor se escapa al medio ambiente y, a medida que continúa el crecimiento en la industria de la minería de bitcoins, hay un aumento seguro del calor en el medio ambiente. En última instancia, aumenta la producción de calor y, como tal, contribuye al calentamiento global.

3. El uso de electricidad de fuentes no renovables

El otro desafío que crea bitcoin es su efecto en la producción de electricidad. Debido a la alta demanda de electricidad que exige la minería de bitcoin, las personas que desean iniciar granjas mineras de bitcoin lo hacen en regiones donde la energía es barata, por ejemplo, en regiones como China y Rusia.

El problema es que la producción de energía en estas regiones no es limpia. Gran parte de la energía tanto en China como en Rusia se crea principalmente a través de la quema de carbón y otros combustibles fósiles, que es lo que hace que la energía sea barata. Estos son países que no invierten mucho en energías renovables como las centrales hidroeléctricas y geotérmicas que requieren grandes inversiones de capital.

Por lo tanto, el desafío que se crea es que la mayor demanda de energía en estos países también aumenta la cantidad de carbón y combustibles fósiles que queman. Significa que con más personas uniéndose a la carrera para minar bitcoins, se están produciendo más gases de efecto invernadero como resultado del proceso de producción de energía, lo que se traduce en un problema mayor para el medio ambiente.

En última instancia, el mayor desafío que plantea bitcoin es su creciente popularidad. Con el aumento del valor de bitcoin, existe un mayor interés en la minería y una exasperación de los desafíos mencionados anteriormente.

Crédito de la imagen: Michael

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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